La cité biblique de Bethsaïda/Julias probablement découverte

La vraie cité biblique de Bethsaïda/Julias probablement découverte

 

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À la fin de la deuxième saison d'excavation sur le site de Bekaa (El Araj) près du pont Arik, dans l'estuaire de la Jordanie vers l'est du lac Kinneret (autre nom de la Mer de Galilée, ou lac de Tiberiade), dans la réserve naturelle de Betiha, les spécialistes des fouilles ont publié un certain nombre d'indices importants qui renforcent l'identification du site comme étant la ville romaine perdue de Julias, la cité de trois apôtres de Jésus-Christ...

Une couche de la période romaine a été exposée cette saison, révélant des poteries et des salles du premier au troisième siècle après J.C. L'excavation a été menée par l'Institut Kinneret pour l'archéologie en Galilée, sous la direction du Dr Mordechai Aviam, avec le professeur Steve Notley, directeur académique de l'excavation du Christian Nyack College de New York.

 

Une vue aerienne des fouilles a el araj probablement l ancienne ville de betsaida julias et a la maison de trois des apotres de jesus

une vue aerienne des fouilles à El-Araj, probablement l'ancienne ville de Betsaida/Julias et la maison de trois des apotres de Jesus (Crédit ZACHARY WONG)

" Notre principale surprise a été que, au fond de l'excavation, dans une zone limitée à ce niveau, on a découvert le mur d'un bâtiment, à côté duquel se trouvait un sol en mosaïques et des artefacts qui caractérisent une maison de bains ", a déclaré le Dr Aviam.

" Une maison de bain durant la période romaine n'est pas une structure commune dans les villages, donc c'est un indice important sur la possibilité que sous la surface se trouvent les restes de la ville perdue de Julias, la ville des trois apôtres de Jésus, qui a n'a pas été identifiée (formellement) à ce jour ", ajoute Aviam, suggérant que " ceci est une découverte qui suscitera un grand intérêt parmi les premiers érudits chrétiens, les historiens du Nouveau Testament et les chercheurs de la Terre d'Israël en général et de la Galilée juive pendant la période du Second Temple en particulier. "

 

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Carte de la Palestine au début de notre ère (la Bethsaïda possiblement découverte est plus proche du lac qu'indiqué ici)

 

Le Dr Aviam a ajouté que " une autre preuve importante découverte dans l'excavation est que la strate romaine est située à une profondeur d'environ 212 mètres sous le niveau de la mer. Dans le passé, les chercheurs ont affirmé que le lac Kinneret était à cette époque à environ 209 mètres sous le niveau de la mer, et donc Bethsaïda, située dans le parc du Jordan, aurait été à 3 mètres au-dessous de l'eau du Kinneret. Les découvertes dans les fouilles indiquent que le lac Kinneret était probablement plus bas que supposé ", a déclaré Aviam, en résolvant l'énigme sur la façon dont la vie avait été possible sous l'eau à Bekaa.

 

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(Credit: Zachary Wong)

 

Bethsaïda (renommée Julias par les Romains) est mentionnée dans plusieurs chapitres du Nouveau Testament comme le lieu de naissance d'au moins trois apôtres - Pierre, André et Philippe, mais aussi le lieu de résidence d'autres compagnons de Jésus. En raison de l'importance de l'endroit pour le monde chrétien, de nombreux chercheurs ont été engagés dans l'identification de son emplacement. Au cours des 40 dernières années, des fouilles archéologiques étendues et à long terme ont permis enfin d'identifier Bethsaïda dans les fouilles du parc du Jourdain.

Flavius Josèphe (Historien romain, 37/100 après J.C.) avait en effet écrit que le roi Hérode Philippe II, fils d'Hérode le Grand, a fondé une nouvelle ville (Julias) en l'an 30, sur ou à proximité du village juif de Bethsaïda... C'est donc un complément important aux anciennes découvertes qui vient d'être fait avec cette découverte d'une maison de bains romaine.

 

Les bords d une belle mosaique de l epoque romaine semblent appartenir a une salle de bain urbaine

Les vestiges de mosaiques découverts, indiquant une salle de bains romaine

 

La découverte de cette salle de bains romaine et donc possiblement de Julias/Bethsaïda a cet endroit conforte les avis de plusieurs archéologues qui contestaient en effet les premières découvertes sur un autre site, e-Tell, qui avait été supposé être Bethsaïda depuis 1839 ! Les premières fouilles sérieuses de ce site datent de 1987 avec la découverte d'un ancien temple et de traces d'occupations datant de l'âge du bronze (-2900 à -2200 avant J.C), puis la découverte d'une petite ville fortifiée de l'âge du fer faisant probablement partie du royaume de Geshur. La découverte de quelques constructions, d'ancres en fer, de crochets de pêche et d'un probable temple romain datant de Hérode n'avait pas convaincu l'ensemble de la communauté archéologique sur leur appartenance à la "grande ville" citée par l'historien romain.

Effectivement, de nombreux archéologues ont remis en question l'identification d'e-Tell avec la Bethsaida du Nouveau Testament, en faisant valoir que le site est trop loin (1,5 milles - 2,41 kilomètres) du rivage pour être un centre de pêche. En outre, certains croient que les restes romains trouvés là pendant trois décennies d'excavation sont trop insignifiants pour appartenir à une grande et importante ville de l'époque.

 

ruines de bethsaida-E-Tell site 2011

ruines de "Bethsaida-E-Tell site" 2011 - une photo du site contesté par le nouveau, on devine une gravure du dieu Baal...

 

" Alors que les restes de l'âge du fer à e-Tell sont monumentaux et impressionnants, la période romaine reste très médiocre, et donc le site ne ressemble pas à un centre urbain ", explique Jodi Magness, archéologue et conseiller au National Geographic.

Pendant ce temps, Rami Arav, directeur du Projet de fouilles de "Bethsaida à e-Tell", dit à National Geographic qu'il n'y a pas assez de preuves pour identifier El-Araj avec la ville ancienne, ajoutant qu'il n'y a pas encore de preuves sur le site qu'il s'agit anciennement d'un village de pêcheurs juif.

Mais les possibilités sont assez élevées puisque outre les restes d'une salle de bain de la période romaine - y compris un plancher en mosaïque, des toits et des évents - à El-Araj, les archéologues ont également découvert des preuves de murs du cinquième siècle et des mosaïques en verre doré, ce qui suggère l'existence d'une importante église là-bas pendant la dernière période byzantine. " De telles mosaïques n'apparaîtraient que dans des églises ornées et importantes ", remarque Notley.

 

Premiers niveaux romains sur le site

Premiers niveaux romains sur le nouveau site (Crédit : ANDY CHUNG)

 

Il pense que c'est peut-être l'église décrite dans un récit du VIIIe siècle de Willibald, évêque bavarois d'Eichstätt, qui a voyagé dans la région vers 725 et a signalé qu'une église à Bethsaïda avait été construite sur la maison de l'apôtre Pierre et son frère André.

Les pelles à El-Araj se demandent si elles ont été passées sur une situation semblable à celle de Capernaum, où une église byzantine a été construite sur un site également associé à l'apôtre Pierre. En 1968, les archéologues y avaient découvert des preuves sous l'église byzantine de l'existence d'une maison de l'époque romaine qui avait déjà évoluée vers un centre commun de vénération vers la fin du premier siècle.

Notley fait remarquer que seule une très petite superficie de El-Araj a été creusée jusqu'ici, et les futures saisons de fouilles révéleront plus sur l'histoire du site et sa possible identification avec l'ancienne Bethsaïda, la maison biblique des apôtres. Et l'équipe a conclu la saison de fouille de cette année sur une note optimiste.

" [Ce que le récit de Willibard] nous dit, c'est que, dans la période byzantine, nous avons la mémoire vivante du site de Bethsaïda et l'identification avec la tradition évangélique ", explique Notley. " Seul le temps dira si (1) notre site contient l'église byzantine, et (2) il est correctement situé sur le site de la Bethsaïda du premier siècle ".

 

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restes d'un vase d'argile de l'époque romaine (Credit: Zachary Wong)

 

" À l'heure actuelle, ajoute-t-il, je pense que nos perspectives d'une réponse affirmative sur ces deux points sont très, très bonnes ".

Alors que l'autre village de pêcheurs juifs au bord de la Mer de Galilée (lac de Tiberiade), Capharnaüm, très cité dans la Bible, a été parfaitement identifié, l'autre village, Bethsaïda, n'a jamais reçu une unanimité sur son lieu. Pour mémoire, Bethsaïde est connue dans le Nouveau Testament comme une ville de naissance des apôtres Pierre et de son frère André, alors que Jean et son frère Jacques le Majeur. Nathanaël et l'apôtre Philippe sont aussi de Bethsaïde d'après l'évangile attribué à Jean. Selon les évangiles synoptiques, Pierre dispose d'une autre résidence à Capharnaüm, de l'autre côté du Jourdain, où habite sa belle-mère. Quelle que soit la date retenue pour la crucifixion de Jésus, Bethsaïda est alors la capitale de la tétrarchie de Philippe (Philippe le Tétrarque appelé simplement Philippe (II) est le fils d'Hérode le Grand avec Cléopâtre de Jérusalem).

Pierre, André, Jean et Jacques le Majeur y étaient pêcheurs sur le lac de Tibériade jusqu'à leur rencontre avec Jésus de Nazareth qui leur demande de tout abandonner pour venir évangéliser l'humanité avec lui. Selon les évangiles, Jésus de Nazareth, considéré comme le Messie, aurait marché sur les eaux du lac de Tibériade près de Bethsaïde (Matthieu 14:22-33). D'après Marc 8.22-26, Jésus y guérit un aveugle en lui imposant les mains...

 

Sources : http://www.jewishpress.com/news/israel/christian-archaeologists-may-have-unearthed-lost-kinneret-city-of-3-apostles/2017/08/06/

http://news.nationalgeographic.com/2017/08/jesus-bible-apostles-bethsaida-israel-archaeology/

 

Rappel, en 2013, une étrange structure avait été découverte au fond du lac de Tibériade, possiblement une structure préhistorique dans la mesure où elle est située proche de sites préhistoriques connus... mais dont on n'a plus entendu parler... : http://www.sciences-fictions-histoires.com/blog/archeologie/une-pyramide-ou-un-temple-megalithique-decouvert-dans-le-lac-de-tiberiade.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoireshttp://herboyves.blogspot.com/, 13-08-2017

 

 

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