Sri Lanka : des microlithes sophistiqués de 48 000 ans

Sri Lanka : des microlithes sophistiqués de 48 000 ans

 

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De petits outils en pierre - probablement des pointes de flèche et de lance - trouvés dans une grotte au Sri Lanka sont en train de réécrire l'histoire sur la façon dont les humains se sont déplacés vers de nouveaux environnements difficiles il y a près de 50 000 ans.

Une nouvelle datation au radiocarbone montre que les microlithes sont les plus anciens trouvés en Asie du Sud et parmi les plus anciens de toute l'Eurasie. Les outils semblent faire partie d'une «boîte à outils de survie» qui a permis à Homo sapiens de s'installer dans les forêts tropicales humides et dans d'autres environnements difficiles beaucoup plus tôt que prévu.

Jusqu'à récemment, les forêts tropicales étaient considérées comme des obstacles à la migration humaine, avec des maladies, des animaux dangereux, la rareté de plantes riches en glucides et des ressources limitées, posant tous des problèmes. Par conséquent, les recherches sur les migrations humaines en Asie se sont concentrées sur la côte et la savane.

 

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Sri Lanka, entrée d'une grotte - wikipedi common

 

Toutefois, au cours des dix dernières années, de plus en plus de preuves archéologiques ont montré que H. sapiens vivait dans les forêts tropicales ombrophiles d’Asie du Sud, du Sud-Est et de Mélanésie il y a 45 000 à 36 000 ans. YH : Ces nouvelles datations calibrées repoussent donc déjà de 3 000 ans la présence certaine de l'homme moderne au Sri Lanka. Mais je n'oublie pas la présence possible, voir probable, de Homo Denisova (détecté "localement" au Tibet et Philippines) et de Homo Erectus (trouvé en Asie et ailleurs) auparavant...

Cette image manquait d'une bonne compréhension de la technologie utilisée par les humains pour leur survie, ces études approfondies sont instructives, voir ci-dessous :

Ainsi, la découverte d’un immense dépôt de microlithes dans la grotte Fa-Hien Lena de la forêt tropicale persistante du Sri Lanka a suscité l’intérêt des chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine et de ses collègues du Sri Lanka et d’autres institutions internationales.

 

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Carte de la position de Fa-Hien Lena par rapport aux zones de végétation du Sri Lanka. - Plus One

 

Les fouilles réalisées en 2009, 2010 et 2012 ont produit un nombre extraordinaire de 9 216 objets, qui ont finalement été analysés de près pour la première fois.

Les chercheurs, bénéficiant d'un financement de la National Geographic Society, ont découvert que les microlithes - outils en pierre de moins de 40 mm de long - avaient jusqu'à 48 000 ans, ce qui les rend au moins aussi vieux que des outils similaires associés à H. sapiens en Europe.

En écrivant dans PLOS One, ils disent que les outils miniaturisés sophistiqués utilisés par les occupants des grottes sri-lankaises ont peu changé au cours de la longue période d'occupation humaine, qui s'est terminée il y a seulement 4 000 ans.

Cela suggère qu'ils ont remarquablement réussi.

 

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En Europe, les outils de pierre antérieurs, tels que ces fers de lance italiens, étaient liés à la chasse. Crédit : DEA / A. DAGLI ORTI

 

En Europe et en Afrique, l’apparition la plus récente d’outils en pierre taillée est liée à la chasse aux animaux de moyenne et grande taille dans les prairies ou les forêts, ou à des adaptations à des environnements à risque en période de changement climatique.

Mais les petits microlithes de quartz trouvés dans la grotte de Fa-Hien Lena étaient plus susceptibles d'avoir été utilisés pour chasser des proies vivant dans les arbres et des petits mammifères. La miniaturisation de la technologie des outils en pierre est considérée comme une étape majeure dans le développement de technologies telles que l'arc et les flèches.

Les chercheurs ont conclu que nos ancêtres ont été capables d'adapter leur technologie de pierre aux exigences de nouveaux environnements, faisant des microlithes un outil flexible pour la survie lors de leurs explorations et colonisations.

Curieusement, l'idée que les premiers humains au Sri Lanka auraient pu produire des microlithes il y a si longtemps a été émise pour la première fois dans les années 1980, mais a été négligée car les scientifiques ne pensaient pas que les humains auraient pu produire de tels outils avant les Européens...

Michael Petraglia, l'un des auteurs de l'article, indique que des recherches supplémentaires sont en cours sur des outils en os et des fragments de la grotte de Fa-Hien Lena.

« Quels que soient les résultats, ces outils en pierre miniaturisée placent le Sri Lanka dans une position centrale pour ce qui est de discuter de la sophistication technologique parmi nos espèces ».

La grotte Fa-Hien Lena contient une grande abondance et une grande variété de matériaux organiques. Les singes et les écureuils dominent de manière écrasante l'ensemble de la faune dans toutes les phases d'occupation du site, représentant plus de 70% des vestiges identifiés. Des fragments d'os ayant subi une modification anthropique, allant de la brûlure à la boucherie, ont été récupérés à toutes les phases de l'occupation du site. Cet assemblage contient également le plus ancien assemblage d'outils en os signalé en Asie du Sud et du Sud-Est, ainsi que l'un des plus anciens au-delà de l'Afrique. Les outils en os sont présents dans toutes les phases d’occupation du site. L'assemblage malacologiques Cave Fa-Hien est évocatrice d'une gamme similaire et de distribution de l'eau douce et taxons arboricole / terrestres survenant dans toutes les phases de l'occupation du site, de nombreux taxons qui ne se produisent pas naturellement dans les milieux de la grotte qui implique le transport anthropique. En outre, il existe des preuves de modification anthropique de la coquille à des fins esthétiques / ornementales dans les contextes du Pléistocène supérieur à l’Holocène moyen. L'hématite et l'ocre utilisées sont répertoriées à toutes les phases du site et contiennent des vestiges préservés de noix de Canarium et d'arbres à pain sauvages.

L'assemblage lithique de la grotte Fa-Hien Lena comprend 9 216 objets répartis sur quatre phases d'occupation (Phase D (48 000 à 34 000 ans cal. BP) - Phase C (13 000 à 12 000 cal. BP) - Phase B (8 700 à 8 000 cal. BP) - Phase A (6 000 à 4 000 cal. BP)). La matière première dominante utilisée à Fa-Hien Lena est le quartz. Les cailloux de la rivière aux surfaces externes lisses et corticales ont probablement été recueillis dans le cours d'eau situé à 200 m du site. L'analyse macroscopique a permis d'évaluer la qualité du quartz, allant de variétés de quartz de qualité supérieure à quartz automorphes (cristal ou hyalin, laiteux et rose) et de types de qualité inférieure de quartz xénomorphes (filonien et granuleux). Quelques flocons de chert ont également été reconnus, bien qu’il n’existe aucune source connue pour ce matériau dans un rayon de 5 km.

 

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Noyaux des phases D et C: noyau bipolaire (n ° 4, 5, 6), bipolaire orthogonal (n ° 1, 2, 7, 8), noyau abrupte unidirectionnel (n ° 3). - Plus One

L'émergence mondiale des technologies microlilthiques semble résulter d'une convergence technologique plutôt que d'une dispersion d'origine unique. La diversité des contextes écologiques dans lesquels les technologies microlithiques semblent avoir été innovées de manière indépendante est particulièrement surprenante. Dans ce contexte, Fa-Hien Lena documente la première utilisation de technologies microlithiques dans les habitats de forêt tropicale humide. Une stabilité technologique lithique à long terme du Pléistocène supérieur à l'Holocène dans les contextes tropicaux est également potentiellement visible en Asie du Sud-Est.

" Nous présentons ici la première analyse détaillée du premier assemblage de microlithes en Asie du Sud (de 48 000 à 45 000 années), situé dans la forêt tropicale humide de l’île de Sri Lanka. Entre c . 48–45 000 à 4 000 cal. ans BP, malgré un long hiatus stratigraphique, les processus technologiques de production et les choix de matières premières montrent une continuité évidente, impliquant une adaptation stable à long terme dans cette partie du mondeAussi vieux que ceux trouvés en Europe (~ 45 ka), les assemblages de microlithes de Sri Lanka encouragent une approche contextuelle de ces types d'outils, qui ne se limite pas aux environnements de savane, de forêts ou de plaines côtières. " (Extraits).

 

Sources : https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0222606

https://cosmosmagazine.com/archaeology/have-microlith-will-travel

https://www.archaeology.org/news/8052-191004-rain-forest-stone-tools

YH : Bon, dans la mesure où l'on a aussi découvert que les plus anciennes peintures murales, dans les grottes Indonésiennes (Asie du sud-est donc aussi) sont très semblables et peut-être même plus anciennes que les mêmes trouvées en France et en Europe, est-il très surprenant que l'industrie de la microlithique soit aussi très semblables ? Nous avons bien affaire à une même culture et des pratiques identiques, adaptées aux conditions locales mais participant d'un même essor mondial... : http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-peintures-rupestres-en-indonesie-redessinent-l-image-des-premiers-arts.html

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Certains des outils en pierre fabriqués au cours de la période d'étude de 2,5 millions d'années.

INSTITUT MAX PLANCK D'ANTHROPOLOGIE ÉVOLUTIVE, ALLEMAGNE

Autre étude plus ancienne : 

Les tranchoirs de pierre - le type d'outil le plus courant fabriqué par les humains préhistoriques et d'autres homininés - présentent des arêtes de découpe plus longues, plus nettes et plus complexes au fil du temps.

Dans un article publié dans la revue Nature Ecology & Evolution, une équipe dirigée par Željko Režek de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, rapporte que les outils à écailles ont changé entre le Pléistocène inférieur (il y a 2,6 millions à 780 000 ans) , le Pléistocène moyen (jusqu’à 50 000 ans) et le Pléistocène supérieur (jusqu’à 12 000 ans).

« Au fil du temps, les homininés ont produit des outils plus tranchants, mais la production de tranchants a également varié », écrivent les chercheurs.

Toute augmentation de la quantité d'arête vive sur une pierre se traduit par un outil de coupe plus efficace et donc par une réduction du coût physique de l'acquisition et du transport de la matière première. Par conséquent, remarque Režek et ses collègues, le suivi des modifications à long terme de la conception - et, par procuration, de la fabrication - de ces tranchants, offre un aperçu de l’efficacité évolutive de la fabrication d’outils.

Les scientifiques ont examiné plus de 19 000 tranchants tirés de 81 collections découvertes sur 34 sites archéologiques d'Afrique, d'Asie du sud-ouest et d'Europe occidentale, répartis sur une période de 2,5 millions d'années. Les tranchants ont été fabriqués par Homo habilisHomo erectus et Neandertal, ainsi que par Homo sapiens (homme moderne).

Les chercheurs ont constaté qu'en général, le nombre et la longueur des arêtes vives étaient moindres dans les outils du Pléistocène inférieur, mais qu'ils ont commencé à augmenter au cours du Pléistocène moyenIl y a environ un million d'années, H. erectus , H. heidelbergensis et Neanderthals ont commencé à manipuler la profondeur de la plate-forme et l'angle de la plate-forme extérieure de manière à produire un tranchant plus tranchant par rapport à la taille d'un outil.

Ce processus a de nouveau fortement augmenté à mesure que l’Homo sapiens s’engageait et développait davantage de techniques, telles que la percussion indirecte, qui produisaient des bords plus nets, plus longs et plus robustes.

Cependant, tous les humains modernes ne semblent pas avoir été techniquement adeptes. Les auteurs rapportent que certains outils de Homo sapiens présentaient certains des tranchants les plus ternes du lot.

" Cela suggère que l'application de compétences améliorées d'écaillement des pierres, une fois acquises, n'était pas universelle ", notent-ils.

YH : Homo Sapiens, le dernier arrivé à priori, a aussi eu beaucoup moins de temps d'évolution pour arriver au degrés de sophistication évolué de ses prédécesseurs sur la taille et utilisation de la pierre...

 

Sources : Nature Ecology & Evolution

https://cosmosmagazine.com/archaeology/stone-tools-improved-over-millennia

 

Sri Lanka : d'autres mystères : 

http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/etude-sur-le-roc-du-lion-de-sigiriya-au-sri-lanka.html

http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/etude-sur-le-roc-du-lion-de-sigiriya-au-sri-lanka-partie-2.html

http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/etude-sur-le-roc-du-lion-de-sigiriya-au-sri-lanka-partie-3.html

http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/etude-sur-le-roc-du-lion-de-sigiriya-au-sri-lanka-partie-4.html

http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-sarcophages-baignoires-de-sainte-sophie-identiques-a-ceux-du-sri-lanka.html

http://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/le-pont-d-adam-rama.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 08-10-2019

 

 

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