Espagne : une hache de pierre de plus de 800000 ans

Espagne : une hache de pierre dans une couche de plus de 800000 ans

 

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Les archéologues de l'université de Murcie en Espagne viennent de confirmer, dans une publication de la revue Historical Biology, que les sédiments contenant des vestiges culturels humains dans la roche de Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, dans le sud-est de l'Espagne, datent de plus de 800 000 ans. Les sédiments comprennent une hache à main en pierre de style Acheuléen et des preuves de l'utilisation du feu dans la roche.

" Nous considérons son âge comme assez probable entre 865 000 et 810 000 ans ", a déclaré Michael Walker, de l'université de Murcie en Espagne, un chercheur principal sur Cueva Negra. " Jusqu'à présent, les haches à main en Europe n'avaient pas été enregistrées avant il y a 500 000 ans ", a déclaré Walker. De plus, ajoute-t-il, " l'évidence de la combustion [utilisation du feu] est aussi la plus ancienne en dehors de l'Afrique ".

Les nouveaux résultats de datation ont été obtenus grâce à l'analyse biochronologique des restes de dents de petits mammifères trouvés dans la roche de Cueva Negra, indiquant qu'ils se sont accumulés (dans ces sédiments) pendant ce qui est techniquement appelé le Matuyama magnetochron, ou entre 0,99 et 0,78 Million d'année.

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Courtesy Michael Walker, et. al.

Les chercheurs ne savent pas encore quelles espèces d'humains anciens occupaient la grotte à cette époque, mais ils suggèrent qu'ils étaient pré-néandertaliens, peut-être Homo heidelbergensisHomo antecessor ou Homo erectusHomo erectus a été le plus souvent associé à des bifaces acheuléens dans les archives archéologiques, mais il n'y a pas de consensus ou de preuve qui montre que ce type d'outil en pierre était exclusif à Homo erectus.

Cueva negra4Avec l'aimable autorisation de Michael Walker, et. Al.

L'abri rocheux, situé en face d'une falaise surplombant la rivière Quipar et le petit village de La Encarnación, a fait l'objet d'une première exploration par les archéologues en 1981. Mais les fouilles systématiques complètes n'ont commencé qu'en 1990, quand une équipe archéologique dirigé par Walker et ses collègues du Groupe de recherche en sciences expérimentales de l'Université de Murcie, a entrepris une enquête détaillée qui s'est poursuivie pendant plusieurs saisons sur le terrain. Ils ont découvert 5 mètres de sédiments contenant des dents du Pléistocène tardif (il y a quelque 780 000 ans), y compris des dents d'hominidé (humain précoce, peut-être H. heidelbergensis), un riche assemblage d'artefacts et une faune et une flore antiques vivant dans un ancien climat de conditions environnementales chaudes et humides. Leur analyse et leur interprétation des découvertes peuvent être, soutiennent-ils :

" Les découvertes les plus importantes de Cueva Negra concernent l'activité humaine ", écrivent Walker et ses collègues dans leur rapport. « Des preuves irréfutables d'incendie ont été découvertes ». Ils soulignent l'évidence de la combustion des sédiments, du chert altéré thermiquement et de l'ossement animal brûlé, trouvé dans une couche mesurée à 4,5 mètres de profondeur.

 

Cueva negra5Avec l'aimable autorisation de Michael Walker, et. Al.

Mais ils modèrent leur interprétation :

" Une cheminée n'est pas un foyer ", poursuivent les auteurs. " La Cueva Negra pourrait contenir des marques brillantes laissées par un feu de forêt emmené dans la grotte pour établir et entretenir un feu où la pluie et le vent ne l'éteindraient pas. Peut-être avaient-ils moins peur du feu à l'extérieur que d'autres animaux qu'ils voyaient s'enfuir (ce qui aurait pu les amener à jouer avec le feu pour conduire les animaux vers des pièges mortels tels que des marécages, permettant le démembrement et le rôtissage). Cela ne signifie pas qu'ils pouvaient reproduire ou contrôler le feu: il y a une pénurie de preuves archéologiques pour les foyers ou les foyers avant 0,5 Ma. "

Cueva Negra n'est pas le seul site qui a mis en évidence l'utilisation précoce du feu par les premiers humains. Par exemple, le site du pont Bnot Ya'akov en Israël a été montré pour montrer le contrôle humain du feu quelques temps entre 790 000 et 690 000 ans, et des preuves ont été émises à Wonderwerk Cave en Afrique du Sud pour l'utilisation du feu il y a environ 1 million d'années. Il existe également d'autres sites montrant cette possibilité en Afrique et en Chine. Mais Cueva Negra pourrait être le premier, sinon l'un des premiers sites en Europe à démontrer ce développement.

Cueva negra6Avec l'aimable autorisation de Michael Walker, et. Al.

D'autres résultats suggèrent une maîtrise claire des ressources matérielles pour la survie. L'assemblage d'artefacts d'outils en pierre récupérés (classés par les auteurs sous le nom de « Acheulo-Levalloiso-Mousteroid ») a démontré l'utilisation de trois méthodologies ou séquences de réduction différentes, et que les ressources en pierre naturelle ont été exploitées jusqu'à 40 km en aval site et 30 km en amont.

Walker, et al. concluent, " La recherche à Cueva Negra jette une nouvelle lumière, y compris la lumière du feu, sur la polyvalence cognitive, la dextérité manuelle, et l'aptitude technique des premiers humains qui y vivaient [maintenant plus tôt que] 0,8 Million d'années dans le Sud-Est de l'Espagne. Ils ont exploité leur environnement d'une manière compétente qui implique une connaissance précise et une conscience précise de ce qui était disponible pour survivre ".

 

Sources : Antonio López Jiménez, María Haber Uriarte, Mariano López Martínez et Michael John Walker (2018): Indicateurs de biochronologie des petits mammifères à Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcie, SE Espagne), Biologie historique, DOI : 10.1080 / 08912963.2018.1462804   

Walker, Michael, et autres, Les premiers humains de Cueva Negra, Popular Archaeology, Vol. 15 juin 2014.

https://popular-archaeology.com/article/scientists-confirm-earliest-use-of-fire-and-oldest-stone-handaxe-in-europe/

 

Yves Herbo Traductions, Sciences-Faits-Histoireshttp://herboyves.blogspot.com/, 07-05-2018

 

 

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