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Nouvelles données sur les derniers chasseurs-cueilleurs d'Europe

Nouvelles données sur les derniers chasseurs-cueilleurs d'Europe

 

Espagne lastshunters1Balma Guilanyà Neolithic site. Credit: CEPAP-UAB

 

L'héritage génétique des chasseurs-cueilleurs européens qui vivaient il y a des milliers d'années est plus complexe qu'on ne le pensait, selon de nouvelles preuves génomiques rapportées dans Current Biology du 14 mars 2019. Les nouvelles découvertes indiquent une plus grande diversité et une plus grande mixité parmi les chasseurs-cueilleurs, en particulier dans la péninsule ibérique du sud-ouest de l'Europe, désormais connus comme le Portugal et l'Espagne, qui avaient subi le dernier maximum glaciaire (il y a 18 000 à 24 000 ans) tout en préservant dans le sud un refuge.

" Nous pouvons confirmer la survie d'une autre lignée paléolithique qui remonte à la fin de la période glaciaire d'Ibérie ", a déclaré Wolfgang Haak de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine. " Cela confirme le rôle de la péninsule ibérique en tant que refuge pendant le dernier maximum glaciaire, non seulement pour la faune et la flore, mais également pour les populations humaines ."

Des preuves antérieures ont montré que l’Europe occidentale et centrale était dominée par une ascendance associée à un individu âgé de 14 000 ans environ, originaire de Villabruna, en ItalieCette ascendance avait en grande partie remplacé l'ascendance antérieure plus étroitement représentée par des individus âgés de 19 000 à 15 000 ans associés à ce que l'on appelle le complexe culturel magdalénien.

Mais on savait peu de choses sur la diversité génétique dans les réfugiés du sud de l'Europe, y compris la péninsule ibérique. Pour aider à combler ces lacunes, Haak et ses collègues, dont Ph.D. Vanessa Villalba, étudiante, rapporte de nouvelles données sur l'ensemble du génome de 11 chasseurs-cueilleurs et néolithiques de la péninsule ibérique. Les plus âgés sont des individus âgés d'environ 12 000 ans de Balmà Guilanyà en Espagne :

Les éléments de preuve montrent que ces personnes, y compris le plus ancien individu d'El Mirón, daté d'il y a environ 19 000 ans, ont une double ascendance provenant à la fois de Villabruna et de personnes apparentées au Magdalénien. La découverte suggère un lien précoce entre deux réfugiés potentiels de différentes origines résultant en une ascendance génétique qui a survécu chez les chasseurs-cueilleurs ibériques.

" Les chasseurs-cueilleurs de la Péninsule Ibérique portent un mélange de deux types plus anciens d'ascendance génétique: l'un qui remonte au dernier maximum glaciaire et qui était autrefois maximisé chez les individus attribués à la culture magdalénienne et l'autre qui se trouve partout dans l'ouest et le centre de l'Europe et y avait remplacé la lignée magdalénienne au début de l'Holocène, à l'exception de la péninsule ibérique ", a déclaré Haak.

 

Espagne lastshunters3 3Photograph of the Cueva de Chaves Neolithic site. Credit: Museo de Huesca

 

Les découvertes sont une surprise, car les archéologues avaient décrit des changements culturels distincts apparaissant avec les chasseurs-cueilleurs de l’Holocène. La preuve génétique raconte une histoire quelque peu différente, mise en évidence par un mélange presque stable de deux populations sources anciennes.

 

 

" En même temps, nous pouvons montrer que cette ascendance génétique est également présente dans les premiers agriculteurs européens qui se sont développés au cours de la période néolithique à travers l'Europe ", a déclaré Villalba. " Le fait que nous puissions tracer les deux lignées de chasseurs-cueilleurs nous indique que les arrivants (agriculteurs) ont repris cet héritage en se mêlant aux locaux d'Iberia."

" Les signes de mélange entre les chasseurs-cueilleurs locaux et les agriculteurs nouvellement arrivés sont fantastiques, même si les enregistrements de radiocarbone ne se chevauchent pratiquement pas dans de nombreuses régions d'Iberia ", poursuit-elle. " Cela montre à quel point de larges parties du passé nous manque encore."

 

Espagne lastshunters2Cliquez pour agrandir. Comme d'autres grottes ou abris du début du néolithique, celle-ci semble avoir été surmontée de gravures ou représentations animales... The Balma Guilanyà Neolithic site. Credit: CEPAP-UAB

 

Les chercheurs affirment que les efforts continus pour déchiffrer la structure génétique de groupes de chasseurs-cueilleurs tardifs en Europe contribueront à une meilleure compréhension du passé de l'Europe et, en particulier, à l'assimilation d'un mode de vie néolithique créé par des agriculteurs en expansion du Proche-Orient à l'Holocène. Ils prévoient de continuer à ajouter des données génomiques pour les peuples anciens afin de reconstruire le rapport le plus détaillé possible de chaque région et de chaque époque.


Source et Informations complémentaires Current Biology , Villalba-Mouco et al .: "La survie de l'ascendance chasseur-cueilleur du Pléistocène supérieur dans la péninsule ibérique" https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30145 -9DOI: 10.1016 / j.cub.2019.02.006 

https://phys.org/news/2019-03-europe-hunter-gatherers-diverse-thought-dna.html

 

YH : De nouvelles évidences appuyant le fait que les anciens peuples n'étaient pas divisés en tribus antagonistes comme le préjugeaient arbitrairement les archéologues encore récemment, mais même prêts à se mélanger entre tribus d'origines différentes. D'ailleurs, la mixité maintenant prouvée des hommes modernes avec des néandertaliens et des dénisoviens relativise encore plus cet antagonisme imaginé principalement au 19ème siècle. 

Rappelons que les premières traces de l'homme modernes en Europe se situent principalement au niveau frontière Asie-Europe et en particulier les Balkans et Roumanie, à peu près il y a 47000 ans pour les plus anciens fossiles découverts à ce jour. Le fait que le plus ancien individu d'El Mirón, en Espagne, daté d'il y a environ 19 000 ans, ait une double ascendance provenant à la fois de Villabruna et de personnes apparentées au Magdalénien confirme que d'autres migrations et arrivées en Europe se sont produites entre ces 47000 et ces 19000 ans, et que des mélanges se sont produits rapidement. 

 

Yves Herbo Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 16-03-2019

 

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