Egypte : Cléopâtre et Antoine? Deux momies couvertes d'or découvertes

Egypte : Cléopâtre et Antoine ? Deux momies couvertes d'or découvertes

 

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Deux momies d'individus de haut rang qui vivaient à l'époque de Cléopâtre ont été découvertes à Taposiris Magna, une trouvaille qui est décrite comme «sensationnelle» car elle montre l'importance d'une nécropole qui lui est liée par la dernière fouille.

Bien que la chambre funéraire n'ait pas été perturbée depuis 2000 ans, les momies sont dans un mauvais état de conservation car l'eau s'est infiltrée. Mais des preuves cruciales révèlent qu'elles étaient à l'origine entièrement recouvertes de feuilles d'or, un luxe réservé à ceux des couches supérieures de la société. Il est probable que ces deux individus avaient interagi avec Cléopâtre elle-même, suggèrent les archéologues.

L'ouverture de la première tombe intacte découverte à Taposiris Magna a été assistée par des caméras pour un nouveau documentaire de Channel 5 , The Hunt for Cleopatra's Tomb, qui sera projeté jeudi 16 juillet 2020 à 21 heure.

C'est présenté par le Dr Glenn Godenho, maître de conférences en égyptologie à l'Université de Liverpool, qui a décrit la découverte comme phénoménale.

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« Bien que maintenant couvertes de poussière depuis 2000 ans sous terre, ces momies auraient été spectaculaires à l'époque. Être couvert de feuilles d'or montre qu'ils ... auraient été ... des membres importants de la société », a-t-il déclaré.

Les momies ont été radiographiées, établissant qu'elles sont un homme et une femme. Une suggestion est qu'ils étaient des prêtres qui ont joué un rôle clé dans le maintien du pouvoir des pharaons. L'une porte l'image d'un scarabée, symbolisant la renaissance, peinte sur feuille d'or.

Cléopâtre a été la dernière d'une dynastie impitoyable qui a régné sur le royaume ptolémaïque en Égypte pendant près de trois siècles. Pourtant, aucun tombeau de pharaon ptolémaïque n'a été trouvé.

Les fouilles à Taposiris Magna sont dirigées par le Dr Kathleen Martínez, qui, après y avoir travaillé pendant plus de 14 ans, est plus convaincue que jamais que la tombe de Cléopâtre s'y trouvera. Seul un infime pourcentage du vaste site a été exploré.

 

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 Les deux momies trouvées à l'intérieur d'une tombe scellée à Taposiris Magna, qui auraient à l'origine été entièrement recouvertes de feuilles d'or. Photographie: Arrow Media

 

Dans l'émission, des caméras la filment alors que la chambre funéraire avec deux momies est ouverte pour la première fois. Après avoir retiré une première dalle de calcaire avec un ciseau et un marteau, elle jette un coup d'œil à travers un petit trou en s'exclamant: " Oh mon dieu, il y a deux momies ... Voyons cette merveille."

Ses découvertes précédentes incluent une statue sans tête d'un pharaon, qui serait le roi Ptolémée IV, l'ancêtre de Cléopâtre, et une plaque de fondation avec une inscription montrant que le temple était dédié à la déesse Isis. Cléopâtre se considérait comme «l'incarnation humaine d'Isis», a déclaré Martínez.

Sur le site de l'autel du temple, où des prêtres auraient fait des offrandes aux dieux, 200 artefacts portant le nom de Cléopâtre et son visage ont été découvertes.

Cette «découverte incroyable» relie non seulement Cléopâtre directement à Taposiris Magna, mais révèle également une image saisissante de la reine, explique Godenho dans le documentaire. Bien que son nez proéminent et son double menton ne suggèrent pas la beauté classique immortalisée par Hollywood et Elizabeth Taylor, c'est ainsi qu'elle aurait voulu être vue car les pièces auraient été pressées en utilisant ses instructions directes.

YH : Notons que les recherches de la tombe de Cléopatre (et donc celle de Marc-Antoine) mettent en concurrence deux fouilles depuis plusieurs années : Certains pensent qu'elle a été enterrée à Alexandrie, où elle est née et a gouverné depuis son palais royal, une ville décimée par le tsunami de 365 après JC. D'autres suggèrent que son dernier lieu de repos pourrait être à environ 30 miles de là, dans l'ancien temple de Taposiris Magna, construit par ses ancêtres ptolémaïques sur le delta du Nil. 

Les historiens spécialisés en Histoire ancienne ont loué son allure et sa capacité à susciter la passion chez deux des hommes les plus puissants du monde antique : Jules César, avec qui elle a eu un fils ; et Marc-Antoine, son amant pendant plus d'une décennie et le père de trois de ses enfants. Mais sa beauté, raconte l'historien grec Plutarque, n'était pas « celle qui étonne ceux qui la voient, l'interaction avec elle était captivante, et son apparence, son esprit et sa force de persuasion, son caractère qui accompagnait chaque échange, était stimulant. Son ton et sa langue étaient comme un instrument à cordes. »

Après l'assassinat de César, et la déclaration de guerre du Sénat romain à CléopâtreAntoine, son amant et allié, trahit Rome et rejoint le camp de Cléopâtre. Après la victoire décisive d'Octave, l'héritier de César, à Actium, Cléopâtre et Antoine se retirent à Alexandrie, où Octave assiège la cité jusqu'au suicide d'Antoine et de Cléopâtre.

L'historien romain Dion Cassius rapporte que le corps de Cléopâtre a été embaumé comme celui d'Antoine, et Plutarque note que, sur les ordres d'Octave, la dernière reine d'Egypte a été enterrée aux côtés de son époux romain, vaincu. Or aujourd'hui encore, nul ne sait où peut bien se trouver ce tombeau. On sait peu de choses en somme de l'antique Alexandrie : tremblements de terre, raz-de-marée, montée du niveau des eaux, affaissement de terrain, conflits...  l'ancienne Alexandrie se trouve maintenant à environ six mètres en dessous du niveau de la mer.

 

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Les experts croient que ce buste en marbre peut représenter Cléopâtre et a peut-être été fait pendant qu'elle était à Rome. Certaines caractéristiques, comme la courbe de son nez, correspondent aux portraits officiels sur les pièces de monnaie. Les auteurs antiques disent qu'elle captivaient les gens par son esprit, son intelligence et son charisme. Deux des hommes les plus puissants du monde sont tombés amoureux d'elle : Jules César et le général romain Marc Antoine. PHOTOGRAPHIE DE “MARBLE PORTRAIT OF CLEOPATRA VII,” CA 50-30 B.C.; CHRISTOPH GERIGK, AT ALTES MUSEUM, BERLIN

 

Au cours des dernières décennies, les archéologues ont finalement découvert la localisation approximative où le tombeau de Cléopâtre avait pu se trouver et sont à sa recherche. Les fouilles sous-marines commencées en 1992 par l'explorateur français Franck Goddio et l'Institut européen d'archéologie sous-marine ont permis aux chercheurs de cartographier les parties sous-marines de l'ancienne Alexandrie, ses colonnes et ses esplanades, le sol des palais royaux aujourd'hui submergés. Des sphinx en pierre, des pavés géants de calcaire, des colonnes de granit et des chapiteaux ont été rapportés à la surface, attisant la curiosité des historiens et des archéologues pour le monde de Cléopâtre.

« Mon rêve est de mettre au jour une statue de Cléopâtre », explique Goddio. Jusqu'à présent, les recherches sous-marines n'ont pas permis de mettre au jour le tombeau. 

Plus récemment, un temple du désert à l'extérieur d'Alexandrie est devenu le centre de toutes les attentions. Un monarque de l'intelligence et de la clairvoyance de Cléopâtre n'aurait-il pas choisi d'ensevelir une reine de son rang dans un lieu spirituellement plus important que le centre-ville d'Alexandrie ? Ses restes pourraient reposer aux côtés de ceux de son bien-aimé Marc-Antoine.

Après avoir étudié plus d'une douzaine de temples, Martinez s'est déplacée vers l'ouest d'Alexandrie le long des côtes pour explorer les ruines du temple de Taposiris Magna. 

Le temple aurait eu trois usages - sanctuaire ptolémaïque, fort romain et église copte. Mais était-ce là toute l'histoire ? Zahi Hawass se posait la question de savoir si un buste en granit noir d'Isis que Vörös avait mis au jour à Taposiris Magna pouvait représenter le visage de Cléopâtre elle-même. En octobre 2005, de nouvelles fouilles ont été décidées. Les deux mois d'excavation que Kathleen avait demandé se sont étendues à  trois mois, puis à cinq ans.

 

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Finds from the site of Taposiris Magna, shown inside the temple. (Photo: Sandro Vannini) Thought to be possible location of burial place of Cleopatra VII and Marc Antony. Further information: Press Release - News from the Temple of Taposiris Magna Location Egypt 31° 0' 21.1068" N, 29° 42' 25.3116" E

 

Sur le socle rocheux au milieu du site, une série de fragments de colonnes dessinait les contours fantomatiques qui ont permis à Hawass et Martinez de conclure qu'il ne s'agissait pas là d'un temple en l'honneur d'Isis, mais d'Osiris. Il était orienté sur l'axe est-ouest. Au nord, il y avait de légères traces d'une chapelle vouée au culte d'Isis ; au sud, une fosse rectangulaire creusée.

 

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Taposiris Magna reconstitution

 

Kathleen Martinez espérait démontrer que le temple comptait parmi les plus sacrés de son temps, qu'il était dédié au culte d'Osiris et d'Isis, et que des tunnels avaient été creusés sous les murs de l'enceinte. Au cours de la première année d'excavation, elle a été récompensée par la découverte d'un puits et de plusieurs chambres souterraines et tunnels. « L'une de nos plus grandes questions est "pourquoi ont-ils creusé des tunnels de cette ampleur", » dit-elle. « Ce devait être pour une raison très significative. »

En 2006 et 2007, l'équipe égypto-dominicaine a trouvé trois petits gisements de fondation dans le coin nord-ouest du temple d'Osiris, à quelques centimètres de l'endroit où l'expédition hongroise avait cessé de creuser. Les gisements ont définitivement lié le temple d'Osiris au règne de Ptolémée IV, qui a régné un siècle et demi avant Cléopâtre. En 2007, soutenant encore l'idée que le site était très important pour les Grecs et les Égyptiens, les archéologues ont trouvé le squelette d'une femme enceinte morte en couchesLes minuscules os du bébé gisaient entre les hanches du squelette. Sa mâchoire était distendue, suggérant son agonie, et sa main droite agrippait un petit buste en marbre blanc d'Alexandre le Grand. « C'est un mystère, » indique Kathleen Martinez, qui a fait construire un cercueil pour les restes de la mère.

Taposiris Magna est depuis devenu l'un des sites archéologiques les plus actifs d'Égypte. Plus d'un millier d'objets y ont été retrouvés, dont 200 considérés comme significatifs : poteries, pièces de monnaie, bijoux en or, têtes cassées de statues (probablement brisées par les premiers chrétiens)

Pourtant, le tombeau de Cléopâtre reste toujours hors de portée, comme un mirage inatteignable. Le règne de Cléopâtre ne s'est-il pas effondré trop vite pour qu'elle puisse faire construire une tombe si secrète ? 

Les critiques de la théorie de Martinez soulignent qu'il est rare en archéologie d'annoncer ce que l'on va trouver et de le trouver ensuite. « Il n'y a aucune preuve que Cléopâtre ait essayé de cacher sa tombe, ou aurait voulu le faire », dit Duane Roller, un chercheur spécialiste de l'histoire de Cléopâtre. « Il lui aurait été difficile de le cacher à Octave, qui a supervisé son enterrement. De toute évidence elle a été enterrée avec ses ancêtres. Les éléments associés à Cléopâtre mis au jour à Taposiris Magna ne suffisent pas en ce sens que ces éléments peuvent être trouvés dans de nombreux endroits en Égypte. »

« Je suis d'accord. Octave connaissait et a autorisé l'endroit où elle avait été enterrée », répond Martinez. « Mais ce que je crois - et ce n'est qu'une théorie - c'est qu'après le processus de momification, les prêtres de Taposiris Magna ont enterré les corps de Cléopâtre et de Marc Antoine dans un endroit différent sans l'approbation des Romains, un endroit caché sous la cour du temple. »

" Cléopâtre a négocié avec Octavian pour lui permettre d'enterrer Mark Antony en Égypte. Elle voulait être enterrée avec lui parce qu'elle voulait reconstituer la légende d'Isis et d'Osiris. Le vrai sens du culte d'Osiris est qu'il accorde l'immortalité. Après leur mort, les dieux permettraient à Cléopâtre de vivre avec Antoine dans une autre forme d'existence, afin qu'ils aient la vie éternelle ensemble. "

Cependant, des doutes ont été émis sur la théorie, car d'autres experts pensent que Cléopâtre a été enterrée à la hâte à Alexandrie même - la ville d'où elle a gouverné l'Égypte jusqu'à sa mort, qui aurait été causée par le venin de serpent.

YH : les deux momies couvertes d'or découvertes sont considérées comme des prêtres ou des personnalités de la dynastie des Ptolémée. Aucune offrande, cartouche ou artefacts accompagne cette tombe et il serait navrant qu'il s'agissent en fait des corps de la célèbre reine et de son amant, en quelque sorte enterrés à la va-vite dans une période trouble. Ce que les chercheurs préfèrent écarter manifestement. Mais il s'agit bien d'une femme et d'un homme. Seules des analyses poussées, si possible, de l'ADN et des datations précises de ces deux momies peuvent éventuellement éclairer leur identité...

 

Taposiris magna osiris temple

 

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Le Temple d'Osiris à Taposiris Magna  https://fr.wikipedia.org/wiki/Taposiris_Magna

 

Notons que les intérêts financiers sont toujours latents, même en archéologie : un autre documentaire abordant le sujet, a été diffusé en juin 2020 sur Science Channel " CLEOPATRA: SEX, LIES AND SECRETS " est produit pour Science Channel par Arrow Media, Handel Productions et Rezolution Pictures. Il est produit par Lucie Ridout pour Arrow Media, avec Tom Brisley comme directeur créatif; avec les producteurs exécutifs Alan Handel pour Handel Productions et Catherine Bainbridge pour Rezolution Pictures. Pour Science Channel, Neil Laird est producteur exécutif.

En Égypte, au bord du delta du Nil, une fouille archéologique massive est en cours alors que les experts recherchent la tombe du pharaon le plus célèbre d'Égypte. Une nouvelle théorie sur le cimetière de Cléopâtre introduite par l'archéologue Dr. Kathleen Martinez, suggère que sa tombe peut être trouvée dans un endroit connu sous le nom de Taposiris Magna. Construit il y a plus de 2000 ans, le parc de Taposiris Magna est bâti en nid d'abeilles avec des passages cachés et des tombesLorsque des experts découvrent étonnamment une tombe intacte décorée de feuilles d'or, cela pourrait être la réponse au mystère vieux de 2000 ans du dernier lieu de repos de Cléopâtre. Entre juin et juillet 2020, les deux momies semblent être passées du statut de possibles pharaons en probable prêtres... l'Histoire va encore attendre un peu...

 

Sources : https://www.theguardian.com/science/2020/jul/12/sensational-egypt-find-offers-clues-in-hunt-for-cleopatras-tomb

https://press.discovery.com/us/sci/programs/cleopatra-sex-lies-and-secrets/#

https://www.albawaba.com/editors-choice/it-cleopatra-egypt-discovers-two-mummies-ancient-temple-nile-1368286

 

Yves Herbo et traductions, Sciences-Faits-Histoires, 14-07-2020

 

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