Mexique : une mine d'ocre engloutie de 12000 ans découverte

Mexique : une mine d'ocre engloutie de 12000 ans découverte

 

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Encore le Mexique donc, après cet article : https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/ameriques-un-autre-site-date-de-30-000-ans.htmlLe site nouvellement découvert se compose de trois grottes qui ont été noyées par la montée des mers il y a environ 7000 ans. En 2017, des plongeurs explorant des tunnels au fond d'une grotte ont remarqué des sections avec des stalactites et des stalagmites brisés, des roches curieusement empilées, des murs et des sols piqués et des plafonds de suie. Ces sections étaient à des centaines de mètres de l'embouchure de la grotte, où aucune lumière naturelle ne pouvait pénétrer.

L'année suivante, ils sont revenus avec le géoarchéologue de l'Université McMaster, Eduard Reinhardt. Ensemble, ils ont identifié des dizaines d'autres fosses et tranchées, qu'ils ont pris comme preuve d'activité minière. Ils ont nommé le site La Mina , en espagnol pour «la mine». La datation au radiocarbone a révélé que les premiers gisements ont été laissés il y a environ 12 000 ans et les plus jeunes il y a environ 10 000 ans. En examinant de minuscules fragments de charbon de bois au microscope électronique à balayage, les chercheurs ont appris que la suie provenait d'arbres locaux hautement résineux qui auraient été parfaits comme bois pour des torches.

Une analyse plus approfondie a révélé que ces anciens mineurs creusaient de l'ocre d'une qualité remarquable, rapportent les chercheurs aujourd'hui dans Science Advances. Les mineurs ont fabriqué des outils de creusage à partir de matériaux de la grotte plutôt que de les apporter de l'extérieur, explique Brandi MacDonald de l'Université du Missouri, qui a dirigé l'analyse. " Ils cassaient en fait les stalactites du plafond et les utilisaient comme marteaux et pieux pour briser le calcaire ".

 

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Fig. 1 Contexte du site de La Mina.

A ) Aperçu régional de la zone d'étude. La Mina est située dans le système de grottes de Sagitario, tandis que Camilo Mina est situé à Sistema Camilo. Monkey Dust fait partie de la section Borge de Sistema Dos Pisos. Hoyo Negro et Chan Hol sont des sites d'importance clé dans l'archéologie paléoindienne de cette région. Image satellite modifiée à partir de l'imagerie Google Earth). ( B ) Coupe transversale conceptuelle montrant la relation entre les caractéristiques géomorphiques et culturelles observées dans les systèmes de grottes de La Mina, Camilo Mina et Monkey Dust, y compris les gisements d'ocre, les spéléothèmes et les coulées, les déblais miniers, les dépôts de charbon et de suie, les artefacts de pierre de marteau, les caractéristiques du foyer, et radeaux de calcite. ( C) Carte de Sagitario et La Mina montrant la configuration du système de grottes et ses caractéristiques géomorphologiques, avec l'emplacement des stations d'échantillonnage et les caractéristiques clés. La Mina est définie comme des zones d'activité minière concentrée au sein de Sagitario. ( D) Profil de la grotte depuis les entrées des grottes Sagitario et Pu'bix montrant les hauteurs du fond et du plafond de la grotte aux stations de levé sur la ligne principale de la grotte. Le trajet du profil est indiqué par la restriction entre les sections Sagitario et La Mina de la grotte et des stations d'échantillonnage. La distance horizontale (en mètres) est mesurée comme la longueur de la ligne d'enquête sur la topographie irrégulière de la grotte et représente donc une distance de déplacement globale pour le mouvement humain plutôt qu'une distance horizontale. La hauteur de passage de la grotte le long du profil montre la nature restreinte du site minier et les difficultés d'accès et d'élimination de l'ocre de cet endroit.

 

Les scientifiques ont confirmé que le site, qui fait maintenant partie d'un système de grottes côtières à Quintana Roo, au Mexique, est l'un des plus anciens sites miniers d'ocre connus de l'hémisphère occidental. L'ocre, qui était utilisée pour l'art rupestre, la décoration corporelle, le tannage des peaux d'animaux et peut-être la médecine, était une telle ressource que les mineurs feraient de grands efforts pour l'obtenir, des jungles de la Méso-Amérique aux prairies d'Afrique.

« L'amour des choses rouges brillantes est un trait humain assez universel… C'est pourquoi nous achetons des voitures de sport rouges », explique Spencer Pelton, archéologue à l'Université du Wyoming qui n'a pas été impliqué dans les nouveaux travaux, mais qui fouille actuellement une autre cache d'ocre préhistorique dans le Wyoming.

Lire la suite ci-dessous :

En 2007, des chercheurs ont découvert les restes d'une adolescente paléo-américaine de 12500 ans surnommée Naia dans une autre grotte non loin de Sagitario. En raison de sa présence, les archéologues savaient que des gens, y compris des jeunes femmes, entraient dans ces grottes. Maintenant, dit MacDonald, les scientifiques savent peut-être pourquoi.

Il n'y a aucune preuve pour expliquer comment les richesses de la mine ont été utilisées: l'environnement chaud et humide de la jungle a détruit la plupart des indices archéologiques. En plus de la décoration, la teneur inhabituellement élevée en arsenic de l'ocre aurait pu en faire un répulsif efficace contre les insectes, dit MacDonaldQuelle que soit son utilisation, la mine semble avoir été abandonnée après environ 2000 ans, avant que la montée des mers n'inonde les grottes. On ne sait pas pourquoi l'opération minière s'est arrêtée.

 

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Fig. 2 Vue d'ensemble des caractéristiques culturelles de La Mina.

A ) Répartition des concentrations de charbon de bois et des lieux d'échantillonnage (ocre, charbon de bois et radeau de calcite). ( B ) Répartition des fosses minières ocre et des déblais miniers. À ce jour, 352 caractéristiques de perturbation ont été cartographiées. ( C ) Répartition des cairns de pierre, des tas de gravats et des spéléothèmes brisés. ( D ) Fosse de mine montrant les caractéristiques culturelles et géomorphiques associées trouvées à La Mina [voir la figure 1C pour l'emplacement; capture d'image à partir d'un modèle tridimensionnel (3D) structure from motion (SFM) du sol de la grotte]. Crédit photo (pour la photographie originale utilisée pour produire le modèle 3D montré en 2D): F. Devos (CINDAQ) et S. Meacham (CINDAQ).

 

L'étude est un ajout bienvenu à ce que nous savons sur la relation spéciale de longue date des humains avec l'ocre, déclare Christopher Davis, un anthropologue basé à Chicago qui étudie l'art rupestre en Amérique du Sud. Les résultats suggèrent également que les gens étaient prêts à passer par beaucoup de souffrance pour mettre la main sur l'ocre, dit Pelton. « Nous sommes vraiment attirés par cette substance

Résumé de la publication scientifique : " À la fin du Pléistocène, les humains avaient émigré et habité la région de Quintana Roo, située dans l'est de la péninsule du Yucatán, au Mexique. Ce paysage karstique est caractérisé par une grande plate-forme calcaire ponctuée d'un système de grottes aujourd'hui submergé. Les systèmes de grottes étaient secs et accessibles du dernier maximum glaciaire (LGM - Entre 27 000 et 19 000 ans avant notre ère) jusqu'à la transition de l'Holocène moyen {> 13 000 à 8 000 années calibrées avant le présent (cal BP) [9 à 8 mille ans (ka)]}, après quoi la plupart des les grottes ont été inondées lors de l'élévation du niveau de la mer, ce qui a abouti à un paléoenregistrement unique et bien conservé. Dans les systèmes de grottes de Quintana Roo, les restes d'au moins 10 individus datant de la transition Pléistocène-Holocène ont été signalés; la plupart d'entre eux représentent des personnes qui étaient entrées lorsque les grottes étaient sèches et accessibles. Cependant, les raisons pour lesquelles les gens ont persisté dans leur exploration souterraine de ces lieux sont en grande partie inconnues. Les suggestions précédentes incluaient un abri temporaire, l'accès à l'eau douce, des rituels ou des enterrements intentionnels de restes humains, bien qu'aucune ne soit fermement étayée par les preuves archéologiques disponibles.

 

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Fig. 3 Quelques détails sur les caractéristiques culturelles de La Mina.

A ) Hammerstone fabriqué à partir d'une sélection de spéléothèmes. ( B ) plancher de Flowstone fracturé conchoïdalement. ( C ) Une stalagmite à pointe montrant une série de fractures conchoïdales autour de flowstone de sa base. Des fractures similaires peuvent être observées dans les bases de stalagmites illustrées en (D). ( D ) Un tas soigneusement empilé de trois stalagmites cassés. ( E ) Deux cairns avec pierres centrales allongées. Notez que le cairn de fond supporte un segment de stalagmite taché d'ocre (voir la figure 1C pour les emplacements). ( F) Appariement d'une surface brûlée et d'un cairn calcaire. Voir aussi fig. S3. Les images en (A), (B) et (D) sont des images fixes numériques capturées par l'appareil photo. Crédit photo: F. Devos, CINDAQ. Les images en (C), (E) et (F) sont des captures de modèles 3D SFM du sol de la grotte. Crédit photo [pour la photographie originale utilisée pour produire le modèle 3D illustré en (C), (E) et (F)]: S. Meacham (CINDAQ).

 

Ici, nous présentons des preuves préservées de manière unique indiquant que les gens exploraient des systèmes de grottes souterraines pour prospecter et extraire l'ocre rouge, un pigment minéral de terre d'oxyde de fer largement utilisé par les premiers habitants de l'Amérique du Nord (texte S1). L'ocre rouge est la peinture inorganique la plus couramment identifiée utilisée à travers l'histoire dans le monde. Considérés comme un élément clé du développement évolutif humain et de la complexité comportementale, les minéraux ocres ont été collectés pour être utilisés dans les peintures rupestres, les pratiques mortuaires, les objets peints et les ornements personnels pendant des millénaires. L'ocre rouge est une caractéristique commune des Paléoindiens d'Amérique du Nord et est associée à des restes humains, à l'art mobilier, aux caches de boîtes à outils, des meules d'ocre, des zones de traitement d'ocre, du tannage de la peau ou d'autres contextes domestiques ou utilitaires, y compris un composant de graisse, de mastic et d'adhésif. Un exemple d'activité d'extraction d'ocre a été proposé sur le site de Powars II (Wyoming), mais les preuves d'une activité minière intensive (c.-à-d. Des puits et des tranchées) restent incertaines. La question de savoir si l'acquisition d'ocre ou l'utilisation par les groupes paléoindiens et leurs prédécesseurs de l'Ancien Monde (YH : Et oui, nous savons que néandertalien utilisait aussi beaucoup l'ocre rouge avant l'Homo Sapiens (homme moderne), constitue une preuve de comportement rituel ou à des fins utilitaires reste une discussion anthropologique en cours, mais le consensus suggère que les deux ne s'excluent pas mutuellement. Malgré l'utilisation omniprésente et soutenue de l'ocre chez les peuples paléoindiens, il n'y avait pratiquement aucune preuve archéologique disponible concernant les méthodes de prospection et d'extraction de l'ocre dans les Amériques."

Résultats (Extraits): " Les sites de trois systèmes de grottes maintenant submergés le long de la côte est de Quintana Roo, appelés ici Camilo Mina, Monkey Dust et Sagitario, y compris la section appelée La Mina, contiennent des preuves de la prospection et de l'extraction de minéraux ocres ( Fig.1 ). Tous les sites sont actuellement situés entre 8 et 10 km à l'intérieur des terres du littoral actuel ( figure 1A). Sur la base du profil bathymétrique, le rivage aurait été éloigné d'environ 1 km pendant le Pléistocène terminal. L'analyse qualitative et géochimique de l'ocre des trois sites indique qu'ils contiennent des oxydes de fer de haute pureté et que le matériau de La Mina et de Camilo Mina, en particulier, est propice à la production d'un pigment minéral rouge vibrant et à grain finFig . 1B, texte S2, fig. S1 et tableau S1). Nous concentrons l'essentiel de notre présentation ici sur Sagitario et le tronçon de La Mina ( Fig.1, C et D ), qui fait l'objet d'une étude la plus intensive et la localité avec les preuves les plus riches pour la prospection et l'extraction d'ocres. Camilo Mina et Monkey Dust présentent également des caractéristiques de prospection et d'extraction d'ocre, cohérentes avec celles observées à Sagitario, et feront l'objet d'études futures. Nous démontrons ici que la prospection et l'exploitation minière souterraines d'ocre ne se limitaient pas à un seul endroit et pouvaient être une activité à l'échelle régionale qui s'est maintenue sur plusieurs générations."

 

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Fig. 4 Fonctions de rencontre.

A ) Concentration de charbon de la station d'échantillonnage S1. Le charbon de bois est scellé au-dessus et en dessous par une pierre de coulée indiquant qu'il a été déposé avant que la grotte ne soit inondée. B ) Radeaux de calcite en feuille déposés dans une zone d'activité minière et sous un surplomb de calcaire. Notez la grande taille des radeaux (10 à 20 cm de diamètre) et la distribution en forme de feuille sur le fond de la grotte (S1, B9; Fig. 2C, tableau S1 et Fig. S2A). Voir le texte S3 pour l'explication des radeaux de calcite. C) Un modèle 3D montrant la relation entre une fosse de mine et une grande stalagmite formée sur le fond de la fosse (à droite) et une deuxième stalagmite avec une pierre de coulée formée sur le bord cassé du plancher miné. Les spéléothèmes indiquent qu'ils se sont formés dans une grotte sèche pendant une période relativement longue après la fin de l'activité minière, renforçant l'âge de ~ 12 à 10 ka du radiocarbone. Notez l'empilement de trois bases de stalagmites à pointe dans la distance qui est également représentée sur la figure 3D. Crédits photo: F. Devos (CINDAQ).

 

" À ce jour, plus de 7000 m du système de grottes de Sagitario ont été explorés et cartographiés. L'exploitation de l'ocre est confinée à la zone appelée La Mina, une série d'environ 900 m de tunnels anastomosés situés en grande partie à l'est de la restriction qui sépare La Mina de Sagitario. Toute activité minière est bien située dans la zone sombre de la grotte. Le feu le plus proche est l'Entrada Pu'bix, étroite en forme de cheminée, à au moins 200 m de l'activité minière la plus proche. Au plus loin, la lumière naturelle est à plus de 650 m. À partir de l'une des trois entrées possibles, les passages menant à la zone minée et à proximité immédiate de celle-ci sont généralement larges (> 20 à 25 m), souvent avec une faible hauteur sous plafond (1 à 2 m). "

Les âges au radiocarbone calibrés du charbon de bois de La Mina et de l'échantillon de Sagitario le plus proche (voir ST-15, illustré à la figure 2A ) se situent entre 11,4 et 10,7 katableau 1 ), ce qui semble avoir été la principale période d'exploitation minière dans l'ouest du pays dans cette partie du système de grottes. Les échantillons du petit tunnel latéral de Sagitario (voir ST-5, ST-7 et ST-8, illustrés à la figure 2A ) forment deux groupes d'âge, l'un entre 12,0 et 11,3 ka et l'autre entre 10,4 et 10,1 ka, représentant potentiellement de multiples périodes d'exploitation de l'ocre allant jusqu'à 2000 ans. "

" (...) Cela indique que ces zones minées avaient été abandonnées pendant de nombreuses années avant la submersion de Sagitario. Des radeaux de calcite qui se sont formés lorsque le fond de la grotte a été inondé par l'élévation du niveau de la mer de l'Holocène ( Fig.4B et le texte S2) ont produit des dates comprises entre 8020 et 7760 cal BP (tableau S2), ce qui est conforme à la preuve de Hoyo Negro selon laquelle le niveau de la mer dépassait de 9 à 11 m sous le niveau de la mer moderne entre 8,0 et 7,0 ka. Les niveaux des eaux souterraines dans la région suivent de près le niveau de la mer, de sorte que les niveaux d'eau dans le système Sagitario et Hoyo Negro, respectivement à 8 et 6 km à l'intérieur des terres, devraient être équivalents. Par conséquent, nos données indiquent que les activités minières dans ce système ont été abandonnées bien avant 8,0 ka. YH : BP = Avant le Présent - le Présent étant figé à 1950 actuellement par l'archéologie...).

 

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Fig. 5 Caractéristiques minières supplémentaires de Sagitario et d'autres systèmes de grottes.

A ). Pile ocre détritique dans Monkey Dust et spéléothème marqueur adjacent. La source de l'ocre est un tuyau de dissolution aérien (~ 10 à 20 cm de diamètre), dont les côtés sont tachés d'oxyde de fer. Le tas d'ocre mesure environ 35 cm de haut. ( B ) Marqueur de pierre cairn d'environ 50 cm de haut dans Monkey Dust. ( C ) Dépôt de charbon de bois entre la pierre à écoulement à proximité immédiate du tas d'ocre illustré en (A). ( D ) La mine de Camilo Mina, le sol de la grotte dans le passage du Grand Canyon, est complètement exploitée, avec des fosses atteignant une profondeur constante pour accéder au plan de lit ocre illustré en ( E ) (voir texte S3 et fig.S2, B et C). ( F à H) Occurrence d'ocre à Sagitario (La Mina). (F) Fosse minière suivant un tuyau de sol dans le calcaire. Notez la ligne de remplissage d'origine de l'ocre, qui a été enlevée et grattée. L'ocre en pipe à terre ne se trouve qu'à La Mina. La fosse a une profondeur d'environ 1 m et une longueur de 3 à 4 m. (G) L'ocre de Flowstone provenant de sources détritiques est mince et discontinue, ce qui nécessite un effort excessif pour briser la pierre d'écoulement dure pour un faible retour de volume. En revanche, l'ocre de sol-pipe à La Mina n'a pas de revêtement de flowstone et peut être récupérée facilement (voir texte S3 et fig. S2, B et C). (H) Vug ocre qui a été exposé avec la spéléogenèse et la formation de grottes. Vug est ~ 1 m au-dessus du sol de la grotte. ( I ) Surficial ocre percolation à travers le calcaire de tête et étant incorporé dans spéléothème dans le airdome à S19 ( Fig. 1C). Crédit photo: C. LeMaillot (CINDAQ) (A à E) et F. Devos (CINDAQ) (F à I).

 

" Deux sites supplémentaires, Camilo Mina et Monkey Dust, présentent des caractéristiques de prospection et d'extraction d'ocre similaires à La Mina, confirmant qu'il ne s'agit pas d'une découverte isolée ( Fig. 5 ). Les deux sites sont situés à moins de 30 km au sud-sud-ouest de Sagitario et Hoyo Negro ( figure 1A ). Des preuves de l'exploitation minière à Camilo Mina, un système beaucoup plus large et plus accessible que Sagitario, se trouvent dans une immense et large chambre appelée «Grand Canyon», qui se trouve à ~ 670 m de pénétration de Cenote Muchachos. Ici, le fond de la grotte est systématiquement nidifié avec des dépressions arrondies ~ 1 à 2 m de diamètre et d'une profondeur constante ( Fig.5D ), indiquant que les mineurs ont cherché une strate particulière dans le calcaire. À 24 m sous la surface, le Grand Canyon fait deux fois la profondeur de La Mina et doit donc avoir été exploité avant 9,0 ka, lorsque l'élévation du niveau de la mer aurait inondé le fond de la grotteLes échantillons de charbon de bois prélevés dans les zones adjacentes aux caractéristiques culturelles (c.-à-d. des Cairns et fosses minières) ont donné des dates au radiocarbone d'un âge similaire à celui de La Mina. "

" Les connaissances, le temps et les efforts évidents dans le processus de prospection et d'extraction, et la distance que les gens ont parcourue dans les systèmes de grottes de Sagitario et Camilo pour commencer à trouver l'ocre il y a aussi longtemps que 12 ka, démontrent que ce n'était probablement pas la première fois que les gens ont extrait l'ocre des cavernes à Quintana RooIls connaissaient déjà le potentiel de ressources des grottes et y recherchaient activement l'ocre. La mort il y a 12 800 ans de Naia, la jeune femme retrouvée à Hoyo Negro, à 600 m de pénétration dans un système de tunnel, indique que l'exploration des grottes, et peut-être l'extraction d'ocre, a commencé à Quintana Roo peu après l'arrivée des humains dans la péninsule du YucatánD'après les preuves dont nous disposons jusqu'à présent, cette activité semble avoir cessé vers environ 10 000 cal BP, au moins à La Mina, Camilo Mina et Monkey Dust, bien avant que l'élévation du niveau de la mer ne submerge les gisements d'ocre. Cette activité peut avoir persisté plus longtemps dans d'autres grottes, comme Chan Hol, où des concentrations anthropiques de charbon de bois sont signalées à ce jour entre 8 et 7 ka. L'exploitation paléoindienne de grottes n'a cependant pas été signalée auparavant, ni dans le Yucatán ni ailleurs dans les Amériques. Le site vierge de La Mina nous a alerté sur l'activité minière dans les grottes submergées, et Monkey Dust et Camilo Mina l'ont confirmé. Maintenant que nous sommes alertés de l'exploitation minière souterraine de l'ocre et de ses signatures archéologiques, des découvertes supplémentaires sont assurées d'être faites dans les près de 2000 km de systèmes de grottes connus, ce qui clarifiera le processus et la chronologie de l'exploitation minière de l'ocre paléoindienne à Quintana Roo. "

On ignore bien sûr les raisons de l'arrêt de l'exploitation de ces mines il y a 10 000 ans environ, bien avant la submersion du fond des grottes par les eaux... les recherches sur les autres sites affineront peut-être les choses.

 

https://creativecommons.org/licenses/by-nc/4.0/ : Il s'agit d'un article en libre accès distribué sous les termes de la licence Creative Commons Attribution - NonCommercial , qui permet l'utilisation, la distribution et la reproduction sur n'importe quel support, tant que l'utilisation qui en résulte n'est pas à des fins commerciales et à condition que l'œuvre originale soit correctement cité.

Publication entière et références ci-dessous :

Sources : advances.sciencemag.org/lookup/doi/10.1126/sciadv.aba1219

https://advances.sciencemag.org/content/suppl/2020/06/29/6.27.eaba1219.DC1

https://www.sciencemag.org/news/2020/07/underwater-caves-mexico-preserve-one-world-s-oldest-ochre-mines

 

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 28-07-2020

 

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