Une figurine de Baal trouvée dans la cité biblique de Ziklag

Une figurine de Baal trouvée dans la cité biblique de Ziklag

 

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Une rare figurine du dieu cananéen Baal et une statuette de veau en bronze figurent parmi les découvertes fascinantes que les archéologues de l'Université Macquarie ont découvertes en Israël, sur le site probable de la cité Ziklag, dont parle de livre de Samuel dans l'Ancien Testament. Ces objets anciens datant de 3300 ans environ ont été mis au jour par des archéologues de l'Université australienne Macquarie dans une ville perdue depuis longtemps et qui serait liée au roi David.

Une rare figurine du " dieu qui frappe '', une figurine de veau en bronze, deux sceaux et des poteries cananéennes et philistines décorées du 12e siècle avant notre ère ont été découvertes sur le site de Khirbet el-Rai en Israël par une équipe de 32 étudiants de l'Université Macquarie et trois professeurs du secondaire lors d'une fouilles de trois semaines en février.

Les étudiants du programme Ancient Israel de l'Université Macquarie ont fouillé le site de 1,7 hectare en partenariat avec l'Université hébraïque de Jérusalem et la Israel Antiquities Authority.

Les étudiants en archéologie de Macquarie ont été ravis lorsqu'ils ont déniché la figure de bronze du dieu cananéen Baal, prêt à frapper ses ennemis, et un petit veau de bronze, évoquant des images du " veau d'or '' biblique.

 

Map of philistia and judah marking the location of khirbet al rai

" Lorsque nous partons pour une fouille archéologique, nous avons de grands espoirs et de faibles attentes, mais bien sûr, c'est merveilleux quand nous faisons des découvertes passionnantes ", a déclaré le Dr Gil Davis, directeur du programme Israël ancien à l'Université Macquarie. « Nous rêvons de faire des découvertes qui changeront notre compréhension d'une partie importante du passé antique ".

Le co-directeur de la Dig, le professeur Yossi Garfinkel, directeur de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem, affirme que le partenariat avec l'Université Macquarie leur a permis de creuser à une échelle beaucoup plus grande que d'habitude. " La plupart des découvertes sur ce site sont grâce à la coopération de l'Université Macquarie."

Pendant trois semaines, du 26 janvier au 13 février 2020, l'équipe a travaillé sous le chaud soleil d'hiver pour creuser, tamiser et jeter des seaux de terre pour dénicher ces artefacts à deux endroits différents sur le site.

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Cela fait suite à l'affirmation de l'équipe selon laquelle ce site était autrefois l'ancienne cité philistine de Ziklag mentionnée dans le livre de la Bible de Samuel.

Selon la Bible, le roi philistin Akish de Gath a donné Ziklag à David - réputé pour avoir tué le géant Goliath (1 Samuel 17) - alors qu'il fuyait le premier roi des hébreux, le roi Saul. Plus tard, après la mort de Saul, David est devenu roi à Hébron et Ziklag est resté aux mains de son royaume naissant de Juda.

 

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Statue frappante: La figurine partiellement intacte porte un chapeau en hauteur et aurait eu son bras droit levé et son autre bras tendu devant, tenant éventuellement une arme telle qu'une lance. Crédit: Université hébraïque de Jérusalem.

 

Le véritable lieu de la ville est resté inconnu pendant des siècles, jusqu'à présent.

Les fouilles de l'équipe ont révélé des couches des XIIe-Xe siècles avant notre ère, qui couvrent la fondation cananéenne de la ville et son règne par les Philistins ainsi que par le royaume israélite de Juda. Ils ont également trouvé des preuves d'un incendie féroce, de briques de boue brûlées, de cendres blanches, de bois brûlé et de nombreux récipients en céramique détruits - ce qui coïncide avec le récit biblique de la ville attaquée par les Amalécites.

Les chercheurs ont été divisés sur l'emplacement de Ziklag, avec pas moins de 12 sites potentiels proposés comme candidats. Mais Garfinkel et le co-directeur Dr Kyle Keimer, maître de conférences en archéologie de l'ancien Israël à l'Université Macquarie, disent que les preuves rassemblées confèrent à Khirbet el-Rai une forte revendication d'être la ville biblique perdue.

« Notre site est chronologiquement de la bonne période et au fur et à mesure que nous avons fouillé et découvert l'importance de ce site d'un point de vue politique, économique et géographique, nous avons cherché à l'identifier à un site biblique », explique Keimer.

« Je pense de tout cœur que c'est une explication très faisable, en particulier par rapport aux autres sites qui ont été proposés, qui ont tous un problème ou un autre avec eux, qu'ils soient chronologiques, archéologiques ou géographiques.»

 

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Trésors cachés: Hannah Newman, une étudiante de Macquarie, a découvert la figurine de veau en bronze au cours de la dernière semaine de fouilles.

 

Le site a produit une multitude d'artefacts, y compris de riches trouvailles de poterie cananéenne, des récipients utilisés pour stocker l'huile et le vin, une réserve de flans de silex utilisés pour les faucilles, des inscriptions, des lampes à huile, un sanctuaire portable et même un grand fer de lance en bronze.

L'équipe a découvert une série de bâtiments monumentaux superposés ainsi que plusieurs bâtiments résidentiels. Le plus ancien des bâtiments monumentaux a été détruit, préservant une pièce pleine d'os brûlés et d'objets cultuels, dont certains trouvent leur origine à Chypre. L'architecture et les petites découvertes indiquent qu'une société sophistiquée avec des connexions internationales existait à cette époque (l'âge du fer I), plutôt que de modestes colonies dispersées comme les savants le pensaient auparavant.

 

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Le site de Khirbet el-Rai, probablement la cité de Ziklag

 

La fouille est également unique en ce sens que les 32 étudiants du programme Israël antique de Macquarie ont eu la chance de faire leur marque sur l'histoire en acquérant une expérience pratique dans le domaine. Six ont été spécialement sélectionnés comme mentorés et jumelés à un superviseur israélien pour apprendre à gérer et à gérer leur propre site d'excavation.

« C'est tellement excitant et j'ai appris tellement de choses que je n'aurais jamais pensé faire partie de l'archéologie », explique la mentorée Eva Rummery.

« Pour écrire l'histoire, vous devez la comprendre de votre propre point de vue, la voir par vous-même et la vivre vous-même, ce qui signifie que vous pouvez non seulement l'écrire avec beaucoup plus de précision, mais vous pouvez également vous faire une idée de ce qu'il se passe. Et cela vous ramène à la géographie du lieu, au fonctionnement de l'environnement, qui est si important parce que cela vous met dans la vie des gens qui vivaient à l'origine ici. »

 

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Le site de Khirbet el-Rai, probablement la cité de Ziklag

 

Le mentoré Michaela Ryan dit que la fouille crée des opportunités pour les participants de poursuivre leurs futures études.

" Je pense que vous devez comprendre non seulement les théories et ce que nous apprenons d'un manuel, mais l'expérience concrète derrière cela - cela m'aidera énormément à entreprendre des études de troisième cycle dans le domaine ", a déclaré Michaela.

" L'expérience entière inculque aux étudiants une «éthique de travail inestimable» pour l'avenir ", a déclaré Davis. " Ce sont déjà des étudiants brillants et engagés, mais l'expérience de travailler en équipe, de devoir résoudre des problèmes, de faire face à des conditions difficiles, de se rapporter à différentes cultures et langues les changent, et après avoir creusé, leur motivation et leurs notes sont améliorées ".

Dans une autre innovation majeure, les étudiants ont été formés à l'échantillonnage pour l'analyse des résidus à l'aide d'un laboratoire de chimie sur place supervisé par le Dr Sophia Aharonovich.

 

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Résultats factuels: le Dr Sophia Aharonovich effectue un test d'échantillons de sol sur le terrain aux côtés de l'étudiant Edward Clancy.

 

Ils ont appris à collecter des échantillons de sol à différents endroits et à effectuer six tests chimiques sur chacun pour obtenir des résultats préliminaires immédiats sur le terrain. Ces résultats peuvent montrer s'il y avait une activité humaine (comme la cuisine ou le sommeil) et des matières organiques (comme des restes d'huile et de vin) à un certain endroit, ce qui donne une meilleure compréhension de l'utilisation de chaque zone dans les temps anciens.

« Nous apportons de la couleur, du goût et de l'odeur aux murs secs et aux pièces que nous découvrons ici sur le site », explique Aharonovich.

L'Université Macquarie effectue des fouilles à Khirbet el-Rai depuis 2018, les fouilles étant financées par les familles Roth de Sydney et le laboratoire de chimie sur place financé par Isaac Wakil en mémoire de sa défunte épouse Susan.

Le Dr Gil Davis est directeur du programme d'études sur les anciennes cultures méditerranéennes, le Dr Kyle Keimer est maître de conférences et le Dr Sophia Aharonovich est chercheur honoraire au Département d'histoire ancienne.

 

 

Sources : https://lighthouse.mq.edu.au/article/april-2020/Rare-figurines-uncovered-at-lost-biblical-city

 

Effectivement, le dieu Baal, vénéré par de nombreux peuples méditerranéens du Moyen-Orient, était le plus souvent représenté par les Philistins comme ayant un crane allongé ou surmonté d'une coiffe allongée cachant ce dernier :

 

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La nouvelle découverte visible tout en haut correspond tout à fait.

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 15-04-2020

 

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