USA : extraction du cuivre il y a 9 500 ans !

USA : extraction du cuivre il y a 9 500 ans !

 

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Ce mois-ci, dans Radiocarbone/Université de Cambridge, une équipe composée de David Pompeani, géologue à la Kansas State University, Manhattan qui étudie les choses depuis plusieurs années, Byron A SteinmanMark B Abbott, Katherine M Pompeani, William Reardon, Seth DePasqual et Robin H Mueller rapporte que les dates les plus fiables, combinées aux données sur les sédiments, indiquent que l'ancienne culture du cuivre a émergé il y a au moins 9500 ans et a culminé entre 7000 et 5000 ans. Cela le rend au moins aussi vieux, et peut-être plus ancien, que les cultures de travail du cuivre documentées au Moyen-Orient, où les archéologues ont documenté un pendentif en cuivre vieux de 8700 ans.

Il y a environ 8500 ans, des chasseurs-cueilleurs vivant près du lac Eagle dans le Wisconsin ont martelé une pointe de projectile conique de 10 centimètres de long en cuivre pur. La pointe finement travaillée, utilisée pour chasser le gros gibier, met en évidence un triomphe technologique du Nouveau Monde - et un puzzleUne nouvelle étude de cet artefact et d'autres traces d'exploitation minière préhistorique conclut que ce que l'on appelle l'ancienne culture du cuivre a émergé, puis s'est mystérieusement évanouie, bien plus tôt qu'on ne le pensait.

Les dates montrent que les premiers Amérindiens ont été parmi les premiers au monde à extraire le métal et à le transformer en outils. Ils suggèrent également qu'un changement climatique régional pourrait aider à expliquer pourquoi, après des milliers d'années, les métallurgistes pionniers ont brusquement cessé de fabriquer la plupart des outils en cuivre et sont en grande partie revenus aux outils en pierre et en os.

Les gisements de cuivre les plus grands et les plus purs de la planète se trouvent autour des Grands Lacs d'Amérique du Nord. À un moment donné, les Amérindiens ont appris à récolter le minerai et à le chauffer, à le marteler et à le transformer en outils. Ils ont laissé derrière eux des milliers de mines et d'innombrables artefacts en cuivre, y compris des pointes de projectiles mortelles, des couteaux et des haches lourdes, ainsi que des petits hameçons et alênes. Aujourd'hui, il n'est pas rare de rencontrer des habitants de la région « qui ont des seaux d'artefacts en cuivre [qu'ils ont trouvés] cachés dans leurs sous-sols », explique David Pompeani.

 

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L'archéologue Michelle Bebber de la Kent State University, Kent, a fabriqué ces répliques de pointes de flèches et de couteaux en cuivre fabriqués par des gens de l'ancienne culture du cuivre en Amérique du Nord. MICHELLE BEBBER / LABORATOIRE D'ARCHÉOLOGIE EXPÉRIMENTALE DE LA KENT STATE UNIVERSITY

 

Lorsque les chercheurs ont commencé à dater les artefacts et les mines, ils avaient déjà vu un schéma perplexe: les dates suggéraient que les habitants de l'ancienne culture du cuivre ont commencé à produire des outils en métal il y a environ 6000 ans, puis, pour des raisons qui n'étaient pas claires, des instruments en cuivre abandonnés il y a environ 3000 ans. Après cela, les premiers Amérindiens utilisaient le cuivre principalement pour des articles plus petits et moins utilitaires associés à la parure, tels que les perles et les bracelets. « L'histoire est tellement particulière », en partie parce que de nombreuses autres cultures anciennes n'ont pas abandonné les outils en métal une fois qu'ils ont appris à les fabriquer, dit Pompeani.

Il y a environ 10 ans, Pompeani a commencé une recherche doctorale qui a jeté le doute sur la chronologie de Old CopperIl a extrait les carottes de sédiments des lacs adjacents aux mines préhistoriques de la péninsule de Keweenaw et de l'île Royale au Michigan et a mesuré les métaux traces dans les carottes, y compris le plomb et le titane, qui avaient été libérés par le traitement du mineraiLes analyses ont montré que l'extraction du cuivre avait commencé il y a environ 9500 ans dans certaines régions - quelque 3500 ans plus tôt qu'on ne le pensait. Cela a également pris fin plus tôt, il y a environ 5400 ans, a rapporté Pompeani dans The Holocene en 2015.

Maintenant, une équipe dirigée par Pompeani présente de nouvelles preuves pour le calendrier révisé.

Lire la suite ci-dessous :

Les chercheurs ont utilisé des méthodes modernes pour réanalyser 53 dates au radiocarbone, y compris huit dates nouvellement collectées, associées à l'ancienne culture du cuivre. Certains provenaient de bois ou de cordages encore attachés à des pointes de lance; d'autres provenaient de charbon de bois, de bois ou d'os trouvés dans les mines et les sépultures humaines. Le plus ancien artefact daté de manière fiable s'est avéré être la pointe de projectile vieille de 8500 ans trouvée dans le Wisconsin.

L'ancienne fenêtre du pic d'Old Copper ne surprend pas l'archéologue Michelle Bebber de la Kent State University, Kent, qui a étudié la culture. Les dates confirment « que les chasseurs-cueilleurs [étaient] très innovants », dit-elle, et disposés à « expérimenter régulièrement de nouveaux matériaux ».

 

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Dans les tests de laboratoire, les répliques des pointes de flèches Old Copper Culture se sont comportées à peu près de la même manière que les pointes de flèche en pierre. C'est peut-être pourquoi les gens de l'ancienne culture du cuivre ont finalement abandonné les points de cuivre après les avoir utilisés pendant des milliers d'années. MICHELLE BEBBER / LABORATOIRE D'ARCHÉOLOGIE EXPÉRIMENTALE DE LA KENT STATE UNIVERSITY

 

Mais pourquoi l'ancienne expérience du cuivre s'est-elle brusquement terminée ?

 

Le travail de Bebber reproduisant des pointes de flèches, des couteaux et des poinçons de style Old Copper suggère qu'ils n'étaient pas nécessairement supérieurs aux alternatives, surtout après avoir pris en compte le temps et les efforts nécessaires pour produire des outils métalliques. Dans des tests de laboratoire contrôlés, comme tirer des flèches dans des blocs d'argile qui simulent de la viande, elle a découvert que les instruments en pierre et en os étaient pour la plupart aussi efficaces que le cuivreCela pourrait être dû au fait que le cuivre des Grands Lacs est exceptionnellement pur, ce qui le rend tendre, contrairement aux alliages de cuivre naturels plus durs trouvés ailleurs dans le monde, dit-elle. Seuls les poinçons en cuivre se sont avérés supérieurs aux perforateurs en os.

Pompeani a identifié un autre contributeur potentiel à l'abandon du vieux cuivre il y a environ 5000 ansLes carottes de sédiments, les données sur les cernes et d'autres preuves suggèrent qu'une période de sécheresse prolongée a frappé la région à cette époque, dit-il. Cela aurait pu alimenter des perturbations sociales et écologiques qui ont rendu difficile de consacrer du temps et des ressources à la fabrication d'outils en cuivreAu fil du temps, le cuivre est peut-être devenu un objet de luxe, utilisé pour signaler le statut social.

Cependant, les poinçons en cuivre ont résisté à cette tendance: ils nécessitaient relativement peu de minerai à fabriquer, note Bebber, et les habitants des Grands Lacs ont continué à les utiliser pendant des milliers d'années.

Résumé : " Le Old Copper Complex (OCC) fait référence à la production de technologies lourdes d'outils en cuivre par les sociétés amérindiennes archaïques de la région du lac Supérieur. Pour mieux définir le moment de l'OCC, nous avons évalué 53 dates (huit nouvelles et 45 publiées) au radiocarbone ( 14 C) associées à des artefacts et des mines de cuivre. Nous avons comparé ces dates à six chronologies basées sur les sédiments lacustres de l'extraction et du recuit du cuivre dans le Michigan Copper District. Les dates C14 regroupées par contexte archéologique montrent que la crémation demeure, et que le bois et les cordages incrustés dans les artefacts de cuivre ont des âges qui chevauchent le moment des concentrations élevées de plomb (Pb) dans les sédiments lacustres. En revanche, les dates en association stratigraphique et en provenance des mines sont plus jeunes que celles des matériaux incrustés et de crémation, ce qui suggère que les premiers groupes reflètent le moment des processus qui se sont produits après l'abandonLes dates relativement jeunes obtenues à partir des mines de cuivre reflètent donc probablement l'abandon et le remplissage des mines plutôt que leur utilisation active. À l'exclusion de trois échantillons anormalement jeunes (YH : les mines ont peut-être été réutilisées plus tard), les âges de la matière organique incorporée associée à 15 artefacts de cuivre OCC vont de 8500 à 3580 cal BP, confirmant que l'OCC est l'une des plus anciennes sociétés de métallurgie connues au monde. " Mais les traces dans les sédiments de plusieurs régions font que cela a du commencer il y a environ 9500 ans pour prendre fin il y a environ 5400 ans.

 

Sources : https://www.cambridge.org/core/journals/radiocarbon/article/abs/on-the-timing-of-the-old-copper-complex-in-north-america-a-comparison-of-radiocarbon-dates-from-different-archaeological-contexts/E46715993E58EDC94F225CC6FE776CF2#

https://www.sciencemag.org/news/2021/03/ancient-native-americans-were-among-world-s-first-coppersmiths

etd.ohiolink.edu/apexprod/rws_olink/r/1501/10?clear=10&p10_accession_num=kent1562332469526957

 

Articles et cuivre :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-plaques-de-cuivre-rondes-antiques-etonnent-les-specialistes.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/afghanistan-une-mine-de-cuivre-enterre-une-ville-du-ive-siecle.html

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https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/civilisation-genante-la-culture-vinca.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/chili-4-momies-decouvertes-dans-une-mine-de-cuivre.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 23-03-2021

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