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Afrique du sud: plus ancien Homo Erectus découvert à ce jour ?

Afrique du sud : le plus ancien Homo Erectus découvert à ce jour ?

Mais des datations en fait similaires à la Chine !

 

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Une équipe internationale, dont le chercheur de l'Arizona State University, Gary Schwartz, a mis au jour le plus ancien crâne connu d'Homo erectus, supposé être le premier de nos ancêtres à être presque humain dans son anatomie et dans certains aspects de son comportement. Publié cette semaine dans Science, l'équipe internationale de près de 30 scientifiques de cinq pays a partagé les détails de ce crâne - le plus ancien fossile Homo erectus connu - et d'autres fossiles de ce site et explique comment ces nouvelles découvertes nous obligent à réécrire une partie de l'histoire évolutive de notre espèce.

Des années de fouilles minutieuses sur le site riche en fossiles de Drimolen, niché dans le berceau de l'humanité (un site du patrimoine mondial de l'UNESCO situé à seulement 40 kilomètres ou environ 25 miles au nord-ouest de Johannesburg en Afrique du Sud), ont abouti à la récupération de plusieurs nouveaux fossiles importants. Le crâne, attribué à Homo erectus, est daté en toute sécurité pour avoir deux millions d'années.

La datation à haute résolution des gisements fossilifères de Drimolen démontre l'âge du nouveau crâne est plus ancien que les spécimens d'Homo erectus d'autres sites à l'intérieur et à l'extérieur de l'Afrique d'au moins 100 000 à 200 000 ans et confirme ainsi une origine africaine pour l'espèce (YH : sauf autre nouvelle découverte plus ancienne ailleurs, ce que ces scientifiques peu prudents n'envisagent même pas !).

 

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Le crâne DNH 134 H. erectus d'Afrique du Sud. PHOTO: JESSE MARTIN, REANUD JOANNES-BOYAU ET ANDY IR HERRIES

 

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Le crâne, reconstruit à partir de plus de 150 fragments séparés, est un individu probablement âgé entre trois et six ans, donnant aux scientifiques un aperçu rare de la croissance et du développement de l'enfant chez ces premiers ancêtres humains.

Des fossiles supplémentaires récupérés à Drimolen appartiennent à une espèce différente.

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