Paléolithique : les plus anciennes gravures avaient une signification

Paléolithique : les plus anciennes gravures avaient une signification

 

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C'est ce qu'affirme cette étude publiée cet été par la Royal Society : https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsos.190086

 

La neuroimagerie soutient la nature représentationnelle des premières gravures humaines.

Les premières productions graphiques humaines, composées de motifs abstraits gravés sur divers supports, datent du Paléolithique inférieur et moyen. Ils sont associés à des hominines anatomiquement modernes et archaïques. La nature et la signification de ces gravures sont encore en suspens. Pour résoudre ce problème, nous avons eu recours à l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle afin de comparer les activations cérébrales déclenchées par la perception de motifs gravés datant de 540 000 à 30 000 ans avant le présent avec celles suscitées par la perception de scènes, d’objets, de symboles et d’écrits, mots. La perception des zones de gravure activées bilatéralement le long de la route ventrale selon un schéma similaire à celui activé par la perception des objets, suggérant que ces productions graphiques sont traitées comme des représentations visuelles organisées dans le cerveau. De plus, la perception des gravures a entraîné une activation à gauche de la zone de forme visuelle des motsCes résultats confirment l'hypothèse selon laquelle ces gravures ont les propriétés visuelles de représentations significatives chez l'homme actuel et auraient pu servir à cette fin chez les humains modernes et les hominines archaïques.

Des peintures rupestres paléolithiques à l'art contemporain, la production et la perception d'artefacts symboliques ont représenté un aspect majeur de l'activité cognitive humaine.

Cependant, il n'y a pas de consensus sur quand, comment et parmi lesquels de nos ancêtres fossiles un comportement à médiation symbolique est apparu. La capacité d'intégrer un sens dans des produits culturels a longtemps été considérée comme le résultat d'une soudaine révolution cognitive survenue parmi les populations humaines modernes s'étant installées en Europe il y a 42 000 ans et remplaçant les habitants de Néandertal. La complexité culturelle de ces populations, démontrée par leur maîtrise de la peinture, du dessin, de la sculpture et la sophistication de leurs vêtements, de leurs ornements corporels et de leurs pratiques mortuaires, était considérée comme une preuve évidente de cette révolution cognitive [ 1 - 3 ].

La découverte ultérieure sur des sites africains plus anciens d'artefacts (ocre modifiée, perles, dessins, gravures, sépultures primaires) a conduit de nombreux auteurs à proposer que des pratiques symboliques soient apparues sur ce continent bien avant l'arrivée de l'Homme moderne en Eurasie 4 ].

D'autres ont remarqué qu'une équation entre l'homme moderne et la cognition moderne est contredite par le fait qu'avant la dispersion humaine moderne hors de l'Afrique, des pratiques symboliques comparables existaient en Eurasie parmi les populations archaïques telles que les Néandertaliens [6 - 10]. Cependant, tous les chercheurs ne sont pas disposés à accorder une dimension symbolique aux anciens artefacts africains et eurasiens interprétés par certains comme les archétypes de notre culture moderne, entièrement symbolique, cognitive et matérielle.

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Peintures abstraites, gravures et dessins de plus de 42 000 ans, attribués à Homo erectus [ 21 ],Homo neanderthalensis [ 2223 ] et les premiers Homo sapiens africains [ 24 ], sont considérés par certains comme une preuve irréfutable qu'ils ont été utilisés symboliquement, c'est-à-dire pour communiquer un sens distinct de leur possible référent iconique [ 25 ]. Ce point de vue est renforcé par des analyses détaillées montrant que ces représentations ont été produites délibérément et n'avaient aucune fonction utilitaire apparente [ 21 , 22 , 26 , 27 ]. Les chercheurs peu disposés à accorder un statut symbolique à ces représentations ont fait valoir qu'elles étaient trop rares [28], pas assez daté [ 29 ], ou qu'ils ne représentent qu'un pas intermédiaire vers le symbolisme.

La présente étude vise à caractériser les régions cérébrales impliquées dans la perception de ces premières gravures. Ce travail complète les tentatives récentes d'application de techniques de neuroimagerie pour tester des hypothèses sur l'évolution des fonctions cognitives. Bien que la cartographie du cerveau humain moderne présente des limites intrinsèques pour tirer des conclusions définitives sur l'organisation passée du cerveau, cette approche s'est révélée utile pour étudier la relation entre les réseaux cognitifs impliqués dans la coévolution des fonctions de création d'outils et du langage32 - 34 ]. Nous rapportons ici la première tentative d'éclaircissement sur la fonction des gravures paléolithiques en cartographiant les régions cérébrales impliquées dans leur perception.

Le signal dépendant du taux d'oxygène dans le sang (BOLD) a été cartographié chez 27 volontaires en bonne santé à l'aide d'une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), tandis que des traces de gravures comprises entre 540 000 ans et 30 000 ans ont été présentées aux individus (voir le complément d'information électronique, tableau S1). La perception de ces motifs a été comparée à celle de leur version brouillée, dans laquelle l'organisation des motifs abstraits est perdue, afin de déterminer si l'organisation géométrique des gravures (bien que certains motifs aient été très simples) puisse être différenciée au niveau du cortex visuel au niveau des modèles sans organisation perceptuelle.

 

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Figure 1. Exemples de stimuli intacts et brouillés utilisés

Dans les résultats :

Bien que la similitude entre les profils des objets et des gravures ne démontre pas que les graveurs ont été utilisés comme symboles par leurs auteurs paléolithiques, il est clair que les cerveaux modernes perçoivent les gravures comme des entités visuelles cohérentes auxquelles une signification symbolique peut être attachée. Bien entendu, rien ne garantit que les zones du cerveau activées par la perception des gravures étaient, chez nos ancêtres, identiques aux nôtres. En ce qui concerne le cortex visuel, les différences anatomo-fonctionnelles ne représentent probablement pas un biais principal. L’évolution ne semble pas avoir profondément modifié sa structure [55 , 56]. De plus, les recherches sur les homologies fonctionnelles entre les singes et les humains suggèrent de préserver les principales subdivisions fonctionnelles, du moins en ce qui concerne les zones visuelles de bas niveau et la voie ventrale [57]. Comme ces régions semblent avoir été modérément touchées par l'évolution du cerveau, il est raisonnable de penser que les résultats actuels s'appliquent également à d'autres représentants de la lignée Homo.

Considérant que les gravures ont été produites délibérément et n’ont aucune fonction utilitaire apparente, nos résultats sont cohérents avec l’hypothèse selon laquelle ces productions graphiques avaient un but représentatif et étaient utilisées et perçues comme des icônes ou des symboles par les hominines modernes et archaïques.

L'hémisphère gauche abrite la langue chez la plupart des individus droitiers et se consacre au traitement des artefacts culturels chez la plupart des humains [ 62 ]. Dans ce cadre, l’asymétrie de gauche observée dans FUS4 lors de la perception de gravures suggère que les gravures partagent certaines caractéristiques de représentation avec les objets et le script linéaire-B qui ne sont pas présentes dans les scènes, sans aucune asymétrie ( p = 0,72, -échantillon t -test). La tendance à la diminution progressive des asymétries de gauche dans la FUS4 à partir de mots, objets, caractères B linéaires, gravures sur scènes peut refléter le sens véhiculé par ces différentes catégories de stimuli, c’est-à-dire que plus un stimulus est identifié comme transmettant un sens, plus important est le sens vers la gauche et l'asymétrie ( figure 4). (...)

En résumé, puisque le cerveau humain perçoit les gravures comme des entités graphiques ayant des régularités auxquelles des informations sémantiques peuvent être connectées, nos résultats corroborent l'hypothèse selon laquelle ces motifs gravés auraient pu être utilisés par les cultures humaines du passé pour stocker et transmettre des informations codées.

Bien que nos résultats ne nous permettent pas de tirer des conclusions définitives sur la nature de ces représentations, ils corroborent pour la première fois avec des données expérimentales l’hypothèse selon laquelle ils ont été utilisés comme icônes ou symboles par les hominines à la fois modernes et archaïques, comme suggéré dans les précédentes œuvres :[ 6 , 7 , 9 , 22 , 26 , 63 ].

 

Publié par la Royal Society sous les termes de la licence Creative Commons Attribution http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/, qui autorise une utilisation illimitée, à condition que l'auteur et la source d'origine soient crédités. E. Mellet M. Salagnon , A. Majkić , S. Cremona , M. Joliot , G. Jobard , B. Mazoyer , N. Tzourio Mazoyer et F. d'Errico.

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 07-11-2019

 

 

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