Angleterre : preuves d'un chantier naval du mésolithique ?

Angleterre : preuves d'un chantier naval du mésolithique ?

 

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Ici l'historien Dan Snow inspecte le site [Crédit: Maritime Archaeological Trust]
 

Découverte d'un chantier de construction du mésolithique sur les fonds marins de l'île de Wight

Le Maritime Archaeological Trust a découvert une nouvelle structure vieille de 8 000 ans à côté de ce que l’on pense être le plus ancien (YH : à ce jour) chantier de construction de bateaux au monde sur l’île de Wight.

Garry Momber, directeur du Maritime Archaeological Trust, a déclaré: " Cette nouvelle découverte est particulièrement importante car la plate-forme en bois fait partie d'un site qui double la quantité de bois travaillé retrouvée au Royaume-Uni sur une période de 5 500 ans ". (YH : maintenant de 8000 à 2500 ans avant nos jours donc).

Le site se trouve à l'est de Yarmouth, et la nouvelle plate-forme est la structure en bois de l'âge de la pierre du mésolithique la plus intacte jamais trouvée au Royaume-Uni. Le site se trouve maintenant à 11 mètres sous le niveau de la mer et pendant la période au cours de laquelle il y avait une activité humaine, il s’agissait d’une terre sèche et avec une végétation luxuriante. Il est important de noter que c'était à un moment avant que la mer du Nord soit complètement formée et que l'île de Wight était toujours connectée à l'Europe continentale.

 

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Vue oblique du site par le nord, montrant le bord érodé de la plateforme en tourbe [Crédit: Maritime Archaeological Trust] - cliquer pour agrandir.

Le site a été découvert pour la première fois en 2005 et contient un agencement de bois débités qui pourraient être des plates-formes, des passerelles ou des structures effondrées. Cependant, ils étaient difficiles à interpréter jusqu'à ce que le Maritime Archaeological Trust utilise des techniques de photogrammétrie de pointe pour enregistrer les restes. À la fin du printemps, la nouvelle structure a été repérée s'érodant de l'intérieur de la forêt noyée. La première tâche consistait à créer un modèle numérique 3D du paysage afin que les non-plongeurs puissent en faire l'expérience. Il a ensuite été mis à jour par le Maritime Archaeological Trust au cours de cet été 2019 et a révélé une plate-forme cohérente composée de bois sciés fendus de plusieurs couches d'épaisseur reposant sur des fondations rondes en bois posées horizontalement.

 

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Mosaïque tridimensionnelle d'une structure lors de l'excavation [Crédit: Maritime Archaeological Trust] - cliquer pour agrandir.

 

" Le site contient une mine de preuves de compétences technologiques qui n’auraient plus été développées depuis deux mille ans, telles que le travail avancé du bois. Ce site montre la valeur de l’archéologie marine pour comprendre le développement de la civilisationPourtant, étant sous l'eau, aucun règlement juridique ne peut le protéger. Par conséquent, il appartient à notre organisation caritative, avec l'aide de nos donateurs, de la préserver avant qu'elle ne soit perdue à jamais. "

Le Maritime Archaeological Trust collabore avec le Centre national d’océanographie (CNO) pour enregistrer et étudier, reconstruire et montrer la collection de bois. De nombreux objets en bois sont entreposés dans le Centre de recherche britannique sur les sédiments océaniques (BOSCORF), géré par le Centre National d’Océanographie.

 

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Dan Snow étiquette les découvertes sur le site [Crédit: Maritime Archaeological Trust] - cliquer pour agrandir.

 

Comme avec les carottes de sédiment, le bois ancien se dégradera plus rapidement s'il n'est pas conservé dans un environnement sombre, humide et froid. Tout en étant froids, sombres et humides, l’objectif est d’enlever le sel contenu dans les cellules du bois, ce qui permet de l’analyser et de le consigner. Ceci est important car les informations archéologiques, telles que les marques de coupe ou les gravures, se trouvent le plus souvent à la surface du bois et sont rapidement perdues lorsque le bois se dégrade. Une fois que les bois ont été enregistrés et dessalés, le bois peut être conservé pour le montrer.

Suzanne Maclachlan, conservatrice chez BOSCORF, a déclaré: " C’est vraiment excitant pour nous d’aider le Trust à travailler avec des artefacts aussi uniques et d’une importance historique. C’est un excellent exemple de la manière dont le référentiel BOSCORF est capable de prendre en charge la mise en œuvre d’un large éventail de sciences marines. "

 

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Ici l'historien Dan Snow inspecte le site [Crédit: Maritime Archaeological Trust] - cliquer pour agrandir.

 

Lors de sa plongée dans le paysage submergé, Dan Snow, diffuseur d’histoire et animateur de History Hit, l’un des plus grands podcasts historiques au monde, a déclaré qu’il était à la fois émerveillé par les incroyables vestiges et choqué par le taux d’érosion. 

Ce matériau, associé à des compétences avancées en matière de travail du bois et à des outils finement travaillés, suggère une influence européenne, au néolithique (nouvel âge de pierre). Le problème est que tout cela est en train de se perdre. Au fur et à mesure que le sol évolue, des parties de l'ancienne surface terrestre s'érodent jusqu'à un demi-mètre par an et les preuves archéologiques disparaissent.

 

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Voici la structure après reconstitution [Crédit: Maritime Archaeological Trust]


La recherche en 2019 a été financée par le Scorpion Trust, le Butley Research Group, la Edward Fort Foundation et le Maritime Archaeology Trust. Les travaux ont été menés avec l'aide de volontaires et de nombreuses personnes qui ont donné de leur temps et souvent de l'argent pour que le matériel soit récupéré avec succès. 

Sources : Centre national d'océanographie, Southampton [20 août 2019]

https://archaeologynewsnetwork.blogspot.com/2019/08/mesolithic-boat-building-site.html

Autres articles en lien :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/neandertal-etait-un-marin-graveur-mais-erectus-aussi-bien-avant.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/les-neandertaliens-etaient-des-marins.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/acores-vestiges-neolithiques-et-antiques-dont-des-pyramides.html

La découverte de dolmens et structures du néolithique aux Açores semble confirmer les voyages maritimes très anciens...

 

MAJ 12-03-2020 : Potentiel chantier naval au mésolithique (vers 8000 ans avant maintenant).

Le paysage mésolithique submergé de Bouldnor Cliff se trouve au bord de la paléo-vallée noyée et se trouve maintenant à 11 m sous l'eau, à 1 km à l'est de Yarmouth sur l'île de Wight. Il s'étend sur un kilomètre supplémentaire d'ouest en est et contient cinq lieux connus contenant des preuves archéologiques.

Des fouilles sont en cours à Bouldnor Cliff depuis que la colonie mésolithique vieille de 8 000 ans a été identifiée pour la première fois en 1999, lorsqu'un homard a été vu en train de jeter des silex travaillés de l'âge de pierre de son terrier. Depuis lors, le site a livré de nombreux secrets, y compris le plus ancien morceau de ficelle et a doublé les archives de bois mésolithique travaillé qui ont été récupérées dans ce pays  http://mesolithicwoodworking.blogspot.com  . Les matériaux récupérés ont démontré que la technologie de l'époque avait 2000 ans d'avance sur ce que les archéologues croyaient auparavant. En outre, Bouldnor Cliff possède le plus ancien record de blé au Royaume-Uni, et potentiellement aussi le premier chantier de construction de bateaux au monde.

Deux des sites sont particulièrement productifs sur le plan archéologique et datent de 6 200 à 6 000 calC14 avant JC. L'un a été à l'origine de près de 1 000 silex, flocons et outils travaillés tandis que l'autre, avec près de 100 pièces de bois travaillé, a pratiquement doublé la quantité de bois travaillé mésolithique au Royaume-Uni. Le site a également été à l'origine du plus ancien morceau de ficelle préparée du pays, probablement le plus ancien chantier de construction de bateaux au monde, et de l'ADN sédimentaire ancien qui a révélé un habitat de forêt de chênes et de plantes herbacées, y compris Einkorn qui fournit des preuves que le blé est arrivé en Grande-Bretagne plus de deux millénaires plus tôt que précédemment. Ce matériau, associé à des bois scindés tangentiellement et à des outils finement ouvragés, suggère une influence néolithique avancée.

Le site est constamment érodé par les marées du Solent et de nouveaux matériaux sont exposés chaque année. Le Maritime Archaeology Trust continue de surveiller le site et d'entreprendre des opérations de sauvetage et de fouille lorsque des matériaux importants sont menacés. Les conditions de marée à courant rapide du Solent posent de nombreux problèmes aux archéologues travaillant à Bouldnor, et plusieurs nouvelles techniques ont été développées pour faciliter le travail. Ceux-ci ont inclus un «échantillonnage en caisses» qui a permis de soulever des parties du fond marin dans un étui et de les excaver sur la terre ferme

Bouldnor Cliff est le seul site archéologique dans un paysage mésolithique submergé actuellement connu au Royaume-Uni. Les conditions anaérobies gorgées d'eau ont créé un excellent environnement pour la conservation des matières organiques. Par conséquent, le site a le plus grand potentiel pour les découvertes les mieux préservées des objets mésolithiques et des preuves paléo-environnementales au Royaume-Uni, comme cela a été démontré avec l'ADN unique, la construction de bateaux et les découvertes de cordes mentionnées ci-dessus.

À l'échelle internationale, les résultats suggèrent un site mésolithique sophistiqué avec des réseaux sociaux reliant le front néolithique en Europe du Sud ou la plaine d'Europe du Nord. Ce sont quelques-unes des dernières personnes à avoir traversé la masse continentale de la Grande-Bretagne avant la formation de la mer du Nord. L'interprétation des résultats nous aiderait à comprendre le potentiel et le caractère des connexions internationales et à localiser des sites comparables dans les paléo-paysages submergés qui sont découverts à travers le plateau continental britannique et européen. Malheureusement, les preuves ont été localisées parce que le fond marin s’érode. Le suivi sur une période de dix ans a enregistré une érosion latérale pouvant atteindre 4 m dans les parties les plus vulnérables des sites archéologiques.

 

Wight1Maritime Archaeology Trust

 

La saison de travaux sur le terrain 2019 a fait une nouvelle découverte passionnante à Bouldnor Cliff: une nouvelle fonctionnalité, composée de plus de 60 morceaux de bois fendus et parés, dont certains peuvent atteindre un mètre de long. Beaucoup ont été convertis à partir du bord d'un grand arbre. Les bois ont été posés dans une position couvrant une zone d'environ 1 m sur 2 m, bien que des preuves d'autres structures soient visibles dans les fonds marins adjacents. Trois couches de pièces travaillées aplaties ont été placées sur le dessus de bois rond horizontal qui passait en dessous et perpendiculairement à la structure principale. La fonctionnalité semble être une plate-forme. Il aurait formé une surface solide ou dure dans son milieu humide, étant proche d'un ruisseau qui descendait de l'île de Wight.

 

Wight2Maritime Archaeology Trust


 
L'inspection en mai 2019 a révélé que cette fonctionnalité n'avait été révélée que récemment, car elle n'avait pas été vue en 2018. L'érosion continue signifiait que nous devions l'enregistrer et la récupérer ou perdre à jamais cette pièce unique de notre passé. Une photomosaïque, levé pré-perturbation, du site a été réalisée au départ avant le marquage des différents éléments de la structure. D'autres images ont été collectées au fur et à mesure que les bois ont été enlevés et une chaîne blanche a été utilisée pour aider à définir le bois noirci contre la tourbe plus noire. Cela a aidé à la reconstruction après la reprise. La couche inférieure de la structure est visible dans l'image ci-dessous. Ce travail difficile a été réalisé par l'équipe MAT avec l'aide de nombreux Amis de la Fiducie.

On attend la nouvelle campagne 2020.

Source : https://www.maritimearchaeologytrust.org/investigations-in-2019

 

Yves Herbo et traductions, Sciences-Faits-Histoires, 22-08-2019, 12-03-2020

 

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