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Arabie Saoudite, retour sur les rectangles de 7000 ans

Arabie Saoudite, retour sur les rectangles de 7000 ans

 

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Les chercheurs pensent que les mustatils dispersés dans toute la région ont été construits il y a environ 7000 ans pour des rituels et des processions, et qu'ils pourraient avoir fait partie d'un culte néolithique du bétail. AAKSA et Royal Commission for AlUla / Antiquity

 

Il s'agit ici d'un retour vers ces mystérieuses structures en pierres maintenant datées de environ 7 000 ans avant nos jours, puisque j'en avais déjà parlé ici :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/arabie-saoudite-nouvelles-structures-prehistoriques.html

Vous trouverez aussi tout en bas de cet article les fouilles d'un étonnant site daté de 10 000 ans et d'une plateforme datée de 7 500 ans, sans oublier un autre sur les pétroglyphes trouvés et aussi l'ancien climat de la péninsule arabique et ses lacs disparus...

 

Cette nouvelle publication de fin avril 2021 dans la revue Antiquity nous confirme que c'est maintenant plus de 1000 structures du même type, appelées «mustatils» du mot arabe signifiant «rectangle», qui ont été découvertes, et qu'elles sont datées au minimum de 7 000 ans avant le présent.

Selon les chercheurs, des milliers de structures monumentales construites à partir de murs de roche en Arabie saoudite sont plus anciennes que les pyramides égyptiennes et les anciens cercles de pierre de Grande-Bretagne - ce qui en fait peut-être le premier paysage rituel jamais identifié.

« Nous les considérons comme un paysage monumental », a déclaré Melissa Kennedy, archéologue à l'Université d'Australie-Occidentale à Perth et auteur de l'étude. " Nous parlons de plus de 1 000 mustatils. Ces choses se trouvent sur 200 000 kilomètres carrés [77 000 milles carrés], et elles sont toutes de forme très similaire ... alors peut-être que c'est la même croyance ou compréhension rituelle."

 

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Le paysage est parsemé de mustatils anciens, qui sont nommées d'après le mot arabe pour un rectangle. Plus de 1000 ont été documentés et d'autres sont toujours en cours de découverte. AAKSA et Royal Commission for AlUla / Antiquity - cliquer pour agrandir.

 

« Il doit y avoir eu un grand niveau de communication sur une très grande zone, car la façon dont ils ont été construits a été communiquée aux gens », a déclaré l'auteur principal Hugh Thomas, archéologue de la même université.

La recherche est financée par la Commission royale pour AlUla, qui a été créée par le gouvernement d'Arabie saoudite pour préserver le patrimoine de la région d'AlUla dans le nord-ouest du pays, où se trouvent de nombreuses mustatils. 

Certaines des structures anciennes mesurent plus de 1500 pieds (450 mètres) de long, mais sont relativement étroites, et elles sont souvent regroupées. Elles sont généralement construites sur le substratum rocheux, souvent sur des affleurements rocheux au-dessus du désert, mais aussi dans les montagnes et dans des zones relativement basses.

Lire la suite ci-dessous :

Les mustatils les plus simples ont été fabriqués en empilant des roches pour bâtir des murs bas de quelques mètres de haut pour former de longs rectangles, avec un mur de «tête» plus épais à l'extrémité la plus élevée et une entrée étroite du côté opposé. Les chercheurs pensent qu'ils ont peut-être été construits pour guider une procession d'un bout à l'autre. Mais ils ont également trouvé de nombreux mustatils qui étaient beaucoup plus complexes qu'ils ne le pensaient au départ, contenant des piliers, des pierres dressées et de plus petites «cellules» de parois rocheuses. Kennedy et Thomas estiment qu'un mustatil qu'ils ont étudié a été construit en déplaçant plus de 12 000 tonnes de pierres de basalte - une tâche ardue qui a dû prendre des dizaines de mois pour être terminé.

 

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La "tête" d'un mustatil se compose d'un plus grand mur de pierres et contient une petite niche ou chambre; les chercheurs ont trouvé des os d'animaux dans au moins l'une des chambres, ce qui suggère qu'il a été utilisé pour faire des offrandes d'animaux sacrificiels. Caractéristiques du mustatil: A) niche interne située dans la tête d'un mustatil; B) une entrée bloquée à la base d'un mustatil; C – D) caractéristiques associées d'un mustatil: cellules et orthostates; E) Pilier de pierre identifié sur le champ de lave de Harrat Khaybar (photographies AAKSA et Royal Commission for AlUla / Antiquity

 

On ne sait pas exactement pourquoi les peuples anciens qui ont construit les mustatils en ont fait autant. Kennedy spécule que certains peuvent avoir été utilisés une seule fois, ou que différents mustatils proches les uns des autres ont été fabriqués et utilisés par différents groupes de personnes (YH : un par famille ?).

Un indice de leur objectif est que les parois de la tête de nombreux mustatils ont une petite chambre ou une niche qui semble avoir été utilisée pour les offrandes d'animaux sacrificiels. Les fouilles en 2019 de la chambre d'un mustatil ont trouvé les cornes et les os d'animaux sauvages et domestiques, y compris des moutons et des gazelles, mais surtout des bovins. Les ossements ont permis aux chercheurs de fixer la date des offrandes à environ 5000 ans avant JC, à la fin de la période néolithique où la région était beaucoup plus humide et plus verte que le paysage aride d'aujourd'hui.

 

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Le chef d'un mustatil, remarquez la chambre au centre de la plate-forme (photographies © AAKSAU et Commission royale pour AlUla).

 

Les anciens dessins rupestres montrent des troupeaux de bovins qui ont dû faire partie intégrante de la subsistance du peuple néolithique de la région, et Kennedy et Thomas soupçonnent que les mustatils faisaient partie d'un ancien «culte du bétail» qui célébrait les animauxDes preuves archéologiques ont été trouvées sur un culte de bétail dans le sud de l'Arabie environ 900 ans plus tard, a déclaré Kennedy, et les mustatils ont peut-être été une expression précoce de cette croyance; il se peut aussi que certains mustatils aient été construits pour établir des revendications territoriales sur des pâturages précieux pour les troupeaux.

 

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Les chercheurs documentent les muscatils et autres constructions rocheuses anciennes - comme ce «cerf-volant», que l'on pense être un ancien piège à animaux pour les chasseurs - avec des photographies satellites et par hélicoptère. Commission royale pour AlUla - cliquer pour agrandir.

 

« C'est l'un des documents archéologiques les plus importants de ces dernières décennies », a déclaré l'archéologue Huw Groucutt de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine à Jena en Allemagne, qui a étudié les mustatils sur les marges sud du désert de Nefud mais qui était pas impliqué dans la recherche AlUla. " La plupart des recherches consistent simplement à ajouter quelques détails à des choses déjà connues. Le phénomène Mustatil est quelque chose de vraiment nouveau."

Il note que le nord-ouest de l'Arabie saoudite, où l'on trouve la plupart des moustiques, a traditionnellement été négligé dans les études de la préhistoire. 

« Ces milliers de mustatils montrent vraiment la création d'un paysage monumental », a-t-il déclaré dans un e-mail. « Ils montrent que cette partie du monde est loin de l'éternel désert vide que les gens imaginent souvent, mais plutôt quelque part où des développements culturels humains remarquables ont eu lieu

 

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Mustatil distribution across north-western Arabia (AAKSAU). - cliquer pour agrandir.

 

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Résumé de la publication sur antiquity : " Au cours des trois dernières décennies, notre compréhension du paysage archéologique du nord-ouest de l'Arabie s'est considérablement modifiée. Auparavant considérée comme une zone largement dépourvue d'activité pré-âge du fer (vers le XIIe au Ve siècles av.J.-C.; voir Sayce 1889 : 406), des recherches récentes ont identifié un vaste paysage professionnel préhistorique, caractérisé par une trajectoire culturelle nettement locale (voir Crassard & Khalidi 2017 ; Guagnin . et al 2020 , Petraglia et al. 2020 ). Des milliers de structures en pierre ont été identifiées dans cette région et dans l'ensemble de la péninsule arabique. Collectivement connues sous le nom de `` œuvres des vieillards '' (Maitland 1927 ; Rees 1929; Kennedy 2011 ), ces structures datent de l'Holocène moyen (vers 6500-2800 avant JC) jusqu'à nos jours, avec de nombreuses hypothèses comme des marqueurs territoriaux (Steimer-Herbet 2004 ; Bin 'Aqil & McCorriston 2009 ; Magee 2014 ). Les structures vont sous forme de tumulus funéraires, tour et tombes 'pendantes' (Braemer et al. 2001 ; Guagnin et al. 2020 ), aux fonctions mégalithiques (Zarins 1979 , Gebel 2019 , Munoz . Et al 2020 ), à des pièges à animaux monumentaux ( '' cerfs - volants, Kennedy et al. , 2015 ) et des structures en plein air ( 'portes'; Kennedy2017 ).

Parmi les caractéristiques susmentionnées, les «portes» ont reçu une attention limitée. Confinées au nord-ouest de l'Arabie, ces structures monumentales ont été enregistrées pour la première fois par des prospections dans les années 1970 (Adams et al. 1977 : pl. 11; Parr et al. 1978 : pl. 22b). Ce n'est cependant qu'en 2017 que la première étude systématique de ce type de caractéristiques a été tentée (Kennedy 2017 ). Typologiquement, ces structures sont marquées par une forme approximativement rectangulaire, comprenant deux parois / plates-formes courtes parallèles reliées par deux parois longues parallèles perpendiculaires; certains exemples ont des murs de séparation centraux ( figure 1 ). D'une longueur de 20 à 620 m, plus de 1 000 de ces structures sont actuellement connues sur environ 200 000 km2 du nord-ouest de l'Arabie saoudite (entre la latitude 22,989 et 28,064 ° et la longitude 36,875 ° et 42,700 °), avec des concentrations particulières dans les comtés d'AlUla et de Khaybar ( figure 2 ). Le terme `` porte '' a été inventé en raison de sa ressemblance avec les portes de campagne européennes traditionnelles vues d'en haut (Kennedy 2017 : 155). Ces caractéristiques ont récemment été renommées par la Commission royale pour AlUla (RCU) en mustatils, en raison de leur forme générale - mustatil (مستطيل) étant l'arabe pour «rectangle» - et pour éviter toute confusion nomenclatoriale (cf. Guagnin 2020 : 111; Groucutt et al.2020). La grande taille de nombre de ces structures, combinée à leur fréquence, suggère qu'elles étaient une composante importante du paysage culturel arabe antique."

Extraits : " La tête du mustatil est généralement caractérisée par une plate-forme de moellons sub-rectangulaire à rectangulaire de maçonnerie en pierre sèche. Là où le grès est disponible, des dalles plates non travaillées ont été posées en rangées ou, en variante, des blocs de pierre locale non travaillés ont été empilés et assemblés. La tête varie généralement de 10 à 50 m de longueur et de 0,3 à 1,2 m de hauteurFigure 3A – B ), et plusieurs distinctions morphologiques sont apparentes dans cette forme caractéristique. Dans la plupart des cas, une seule chambre rectangulaire ou ovoïde peut être identifiée en son centre. Ces chambres varient en taille de 2,8 × 2,8 m à 10 × 3 m. Plusieurs exemples sont caractérisés par des portes (<0,5 m) qui relient la chambre à la cour. Dans certains cas, ces portes ont été délibérément bloquées, indiquant peut-être une mise hors service ( Figure 4B). Plusieurs chambres semblent avoir été scellées soit par une unique pierre angulaire monumentale, soit par une collection de pierres. L'absence d'un tel plafonnement sur d'autres exemples suggère que certaines chambres étaient à ciel ouvert. D'autres caractéristiques architecturales, telles que des niches, ont également été identifiées dans la chambre centrale. Le meilleur exemple de ceci est à IDIHA-F-0003301, qui présente au moins une niche interne bien construite ( figure 4A ). Cette niche est de 0,3 m de profondeur, tournée vers l'intérieur et non visible de l'extérieur de la structure.

Les mustatils ont une cour ouverte et allongée, délimitée par la tête, la base et de longs murs. Celles-ci semblent avoir été vides, bien que des enclos et des structures funéraires ultérieurs aient été parfois construits dans cette zone. Dans d'autres cas, le substratum rocheux affleurant est visible, ce qui limite la possibilité de séquences de dépôt significatives.

La méthode de construction à long mur varie, avec deux rangées de pierres posées horizontalement ou verticalement, avec un noyau en moellons. Souvent, un mélange de pierre posée horizontalement et verticalement était utilisé dans une seule structure. Ces murs ont une largeur de 0,5 à 3 m et une hauteur de 0,3 à 1,2 m - dans la plupart des cas, les murs sont conservés à leur hauteur d'origine.

La principale caractéristique de la base de la plate-forme en moellons est une entrée étroite. Des entrées ont été identifiées dans la plupart des mustatils. Ces entrées sont positionnées au centre de la plate-forme de base, directement en face de la chambre centrale dans la tête ( figure 5 ), et varient généralement en largeur de 0,3 à 0,8 m, avec de rares exemples jusqu'à 1 m. De plus, bon nombre des exemples étudiés au sol ont fourni des preuves suggérant que certaines entrées étaient bloquées et désaffectées (n = 14; figures 4B et 5 ). Dans certains cas, cela semble avoir été symbolique, avec quelques pierres bloquant chaque extrémité ( figures 5A et C ), tandis que dans d'autres, toute l'entrée est rempliefigure 5B )."

 

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Image aérienne de trois bases de mustatils. Notez les caractéristiques associées (cellules et orthostates) et les entrées bloquées (photographies AAKSAU et Commission royale pour AlUla).

 

" La zone immédiatement en face de la base de nombreuses mustatils est marquée par une série de caractéristiques associées. Soixante-cinq des 109 exemples (56,6%) photographiés depuis les airs ou observés au sol à AlUla présentent des cellules circulaires discrètes ou imbriquées dont le nombre varie de trois à huit, avec une moyenne de sixfigures 4C à D & 5). Le nombre réel de ces cellules peut être plus élevé, car beaucoup sont obscurcis par des dépôts de sable soufflé par le vent. Les cellules discrètes sont généralement de taille identique, avec des diamètres allant de 1 à 2 mAlors que les exemples imbriqués varient en taille, les cellules externes sont généralement plus petites (1 à 1,3 m) et les cellules centrales progressivement plus grandes (1,8 à 2 m). Comme ces cellules sont positionnées parallèlement à la base du mustatil, un petit passage est formé entre le bord extérieur de la base et les cellules, par lequel on accède à l'entrée et à la cour du mustatil. Dans cinq des exemples étudiés au sol, ces passages sont bloqués, soit délibérément, soit par effondrement. De plus, dans sept des sites interrogés, ces cellules contenaient un à deux orthostatesFigure 4CD). Souvent positionnées à la verticale au centre de la cellule, un certain nombre de ces dalles sont encore in situ. Ces orthostates sont fabriqués à partir de pierre locale et mesurent de 1 à 1,5 m de hauteur. Aucune décoration n'est perceptible.

Les mustatils sondés au sol construits sur le champ de lave de Harrat Khaybar affichent différentes caractéristiques associées. Ici, les orthostates sont notamment absents, probablement en raison de la rareté des pierres suffisamment longues dans la géologie basaltique sous-jacente. Au lieu de cela, des rochers ont été empilés pour créer des piliers autonomesfigure 4E ). Nous avons observé des grappes de piliers, avec jusqu'à 50 associés à un mustatil. Bien que beaucoup aient basculé, certains piliers restent in situ."

Kennedy ( 2017 : 162) note des structures distinctives de «type I» trouvées en association avec de nombreux mustatils; ceux-ci sont nommés d'après leur ressemblance avec un «I» empatté ( Figure 6 ). La photographie aérienne et l'étude au sol ont révélé que ces structures comprennent des plates-formes basses remplies de gravats avec une face extérieure."

 

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Figure 6. A – B) plates-formes de type I; C – D) plates-formes rectilignes (photographies AAKSAU et Commission royale pour AlUla).

 

Sources : https://www.cambridge.org/core/journals/antiquity/article/mustatils-cult-and-monumentality-in-neolithic-northwestern-arabia/

https://www.nbcnews.com/science/science-news/mysterious-stone-structures-saudi-arabia-are-older-pyramids-rcna805

 

 

Autres articles sur la préhistoires de la péninsule arabique :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/anomalies-archeologie-arabie-oman-serbie-uk.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/arabie-saoudite-un-etonnant-site-de-10000-ans-etudie.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/arabie-saoudite-nouvelles-structures-prehistoriques.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-lacs-et-rivieres-sous-les-sables-de-la-peninsule-arabique.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/arabie-saoudite-des-empreintes-humaines-de-85-000-ans.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/visibles-que-du-ciel-7.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 01-05-2021

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