Chine : une sculpture 3D d'oiseau en os de 13 500 ans

Chine : une sculpture 3D d'oiseau en os de 13 800 à 13 000 ans

 

Oldest chinese art

Photo (en haut) et reconstruction 3D par microtomographie (en bas) de la sculpture d'oiseau miniature. Crédit: Francesco d’Errico et Luc Doyon

 

Une équipe internationale de chercheurs a mis au jour une sculpture sur os magnifiquement préservée représentant un petit oiseau sur le site paléolithique de Lingjing, dans le Henan, en Chine. L'œuvre ancienne, datant de 13 800 à 13 000 ans, est la plus ancienne œuvre d'art 3D trouvée en Asie de l'Est, témoignant d'une longue tradition artistique spécifique à la région.

La plupart des œuvres d'art tridimensionnelles anciennes ont été découvertes en Europe. En 2007, une équipe dirigée par Nicholas Conard de l'Université de Tübingen en Allemagne a découvert une minuscule figurine d'un mammouth laineux, mesurant seulement 3,7 cm de long et pesant à peine 7,5 grammes, à partir d'un site situé à 1 km au nord-ouest de Stetten-ob-Lontal , Bade-Wurtemberg, Allemagne. Datée de 33 000 ans avant notre ère, la figurine de mammouth a été habilement sculptée, montrant une grande attention aux détails.

Conard a également découvert la plus ancienne figurine représentant un humain, une sculpture d'une petite figure vieille de 35 000 ans, avec des bras courts se terminant par cinq doigts. La figurine de "Vénus" a été trouvée à trois mètres sous terre, dans la grotte de Hohle Fels, dans le sud de l'Allemagne.

Bien que l'art rupestre le plus ancien connu - l'art rupestre vieux de 44 000 ans du sud de Sulawesi, en Indonésie - soit situé en Asie de l'Est, avant la découverte de Lingjing, la plus ancienne sculpture animale tridimensionnelle du continent n'avait que 4 500 ans/5 000 ans.

Cela a conduit certains chercheurs à croire qu'il y avait un décalage assez important entre les cultures de chasseurs-cueilleurs européens et asiatiques dans la création d'œuvres d'art en 3D. Maintenant, dans une nouvelle étude dirigée par Zhanyang Li de l'Université du Shandong, en Chine, les archéologues ont jeté un nouvel éclairage sur les premiers arts 3-D de l'humanité.

 

Chinelingjing

Fig 1. Localisation et stratigraphie du site de Lingjing et datation au 14C pour le contexte archéologique de la sculpture d'oiseaux. (A) Emplacement de Lingjing (Henan, Chine). (B) Stratigraphie de la séquence sédimentaire avec indication des principaux résultats. (C) Âge calibré au 14C obtenu sur des os brûlés, du charbon de bois et des résidus carbonisés présents sur des tessons de poterie dans le contexte dans lequel la sculpture a été récupérée (voir le tableau 1 pour plus de détails). La barre rouge identifie l'âge d'un échantillon d'os brûlé portant des traces de modification similaires à celles enregistrées sur la sculpture.



Les fouilles sur le site de Lingjing ont commencé en 2005, exposant 11 couches stratifiées distinctes dont l'âge variait de 120 000 ans à l'âge du bronze. Cependant, les chercheurs ont réalisé qu'ils étaient en difficulté. La cinquième couche avait été enlevée par une opération de creusement de puits en 1958 - mais pas entièrement.

Un tas de débris depuis la construction du puits était toujours intact. À l'intérieur, Li et ses collègues ont trouvé plusieurs artefacts, y compris des éclats de poterie, des restes d'animaux brûlés, ainsi que la figurine d'oiseau sculptée dans des os.

« La première fois que nous avons regardé la figurine au microscope, nous n'en croyions pas nos yeux. Non seulement les traces de fabrication ont été bien conservées. Ils ont clairement indiqué que l’artiste était extrêmement habile et capable d’adapter différentes techniques pour sculpter chaque partie de cette minuscule sculpture », a déclaré Francesco D’Errico de l'Université de Bordeaux en France et auteur correspondant de la nouvelle étude.

Lire la suite ci-dessous :

La datation au radiocarbone des restes d'animaux brûlés suggère que la figurine d'oiseau et le matériau osseux associé datent d'environ 13 500 ans. Cela précède les découvertes connues de cette région de 8 500 ans. Le seul autre exemple de figurine d'oiseau en Asie est une sculpture d'oiseau chanteur en jade datant d'environ 5 000 ans.

« Les plus anciennes statuettes connues, sculptées dans de l'ivoire de mammouth et représentant des animaux et des humains, datent de la période aurignacienne (il y a 40 000 ans) et proviennent de sites archéologiques situés dans le Jura souabe, en Allemagne. Pour de grandes régions du monde, cependant, il n'est pas clair quand la production de représentations tridimensionnelles est devenue une partie intégrante du répertoire culturel des sociétés humaines, et si cette innovation a été réalisée indépendamment ou par diffusion à partir d'un centre d'origine. La découverte de cette statuette, aujourd'hui la plus ancienne œuvre d'art chinois, fait reculer l'origine de la sculpture en Asie de l'Est de plus de 8 500 ans. Ses particularités stylistiques et technologiques - il s’agit de la seule sculpture paléolithique connue d’un animal debout sur un piédestal - identifient une tradition artistique originale, inconnue jusqu’à présent », a déclaré D’Errico.

Le résumé de la publication : " L'identification récente de peintures rupestres datées de 42 à 40 ka BP à Bornéo et Sulawesi met en évidence l'antiquité des représentations peintes dans cette région. Cependant, aucun cas d'art portable en trois dimensions, bien attesté en Europe depuis au moins 40 ka BP, n'a été documenté jusqu'à présent en Asie de l'Est avant le Néolithique. Ici, nous rapportons la découverte d'une sculpture miniature exceptionnellement bien conservée d'un oiseau debout sur le site de Lingjing, Henan, Chine. Des analyses microscopiques et microtomographiques de la figurine et l'étude de fragments osseux du même contexte révèlent que l'objet était fait d'os noirci par chauffage et soigneusement sculpté avec quatre techniques qui ont laissé des traces de diagnostic sur toute la surface de l'objet. Analyse critique de l'histoire de la recherche et de la stratigraphie du site, des vestiges culturels associés à la figurine et de ceux récupérés dans les autres couches archéologiques, ainsi que de vingt-huit âges radiométriques obtenus sur des objets archéologiques associés, dont celui fourni par un fragment osseux travaillé avec le la même technique enregistrée sur l'objet, suggère une origine paléolithique tardive pour la sculpture, avec un âge probable estimé à 13 500 ans. La sculpture, qui a précédé de 8 500 ans des exemples comparables connus de cette région, montre que les représentations aviaires tridimensionnelles faisaient partie des répertoires culturels du Pléistocène tardif d'Asie de l'Est et identifie les particularités technologiques et stylistiques qui distinguent cette tradition artistique nouvellement découverte des exemples précédents et contemporains trouvés, en Europe occidentale et en Sibérie. "

 

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3-D print of the original bone carving dated to 13,500 years ago. Credit: Francesco d’Errico

 

" Nos connaissances sur les origines des comportements à médiation symbolique ont considérablement augmenté au cours des vingt dernières années. L'idée d'une explosion symbolique survenue en Europe il y a 40 000 ans, associée à l'arrivée de populations humaines anatomiquement modernes dans la région (YH : il y a 45 000 ans maintenant avec de nouvelles découvertes), a fait place à un scénario gradualiste complexe. De multiples preuves démontrent maintenant que les comportements généralement associés à la pensée symbolique, tels que la production de dessins abstraits et de gravures, l'utilisation de pigments, le port d'ornements personnels et l'exécution de pratiques mortuaires complexes, sont trois à dix fois plus anciens que ce qui était reconnu il y a deux décennies. Il devient également clair que ces pratiques sont apparues progressivement parmi les populations africaines de l'âge de pierre moyen et les populations dites archaïques vivant en Europe et en Asie. Les représentations figuratives étaient considérées jusqu'à récemment comme la seule manifestation symbolique pour laquelle l'Europe pouvait revendiquer la primauté. Ce point de vue a été remis en question ces dernières années par la datation de dépôts de calcite vieux de 42 000 ans couvrant des représentations de pochoirs d'animaux, d'humains et de mains sur des sites d'Asie du Sud-Est. En outre, la paternité humaine moderne de toutes les peintures paléolithiques a également été remise en question avec la datation des dépôts de calcite couvrant les pochoirs à main et les signes peints de trois grottes ibériques, ce qui suggère que ces représentations ont été faites il y a environ 63 000 ans, une époque à laquelle seules les populations néandertaliennes étaient vivantes en Europe. Bien que contestées à plusieurs reprises, ces dates ont été produites avec les mêmes méthodes que celles utilisées pour établir l'âge des premières peintures rupestres d'Asie du Sud-Est et ont été obtenues selon des protocoles stricts, qui apparemment considéraient dûment les sources possibles d'erreur. La sculpture de petites figurines est, pour le moment, la seule pratique artistique qui puisse avoir son origine en Europe et qui pourrait représenter une innovation créée par des populations anatomiquement modernes colonisant cette région. Les premières sculptures connues se composent de figurines animales et humaines sculptées dans de l'ivoire de mammouth, et ont été trouvées sur des sites du Jura souabe, en Allemagne, dans des couches contenant des artefacts aurignaciens anciens et datées d'environ 40 à 38 ka. Pour de vastes régions du monde, cependant, il n'est pas clair quand la production de représentations tridimensionnelles est devenue une partie du répertoire culturel des groupes préhistoriques, et si cela s'est produit indépendamment ou par diffusion à partir d'un point d'origine. "

" Lingjing est un site en plein air situé dans le Henan, à 120 km au sud du fleuve Jaune (figure 1a). Ce gisement aqueux a été découvert en 1965 et fouillé chaque année de 2005 à 2018 sous la direction de l'un d'entre nous (LZ). L'excavation, s'étendant sur une surface de 551 m2, a identifié onze couches, numérotées de 1 en haut à 11 en bas, dans une séquence sédimentaire profonde de 9 m (Fig. 1b). Sept couches contiennent des vestiges archéologiques. Les couches supérieures 1 à 4 ont un âge holocène; elles ont été identifiées sur toute la surface excavée mais n'ont été associées à des matériaux archéologiques que le long de la bordure nord du site, c'est-à-dire> 50 mètres au nord de la zone où la couche 5 a été identifiée dans la stratigraphie. Les couches 1 à 4 ont donné quelques dizaines de tessons de poterie fine isolés qui n'ont pas pu être recollés les uns avec les autres. Leur surface extérieure porte des décors qui permettent leur attribution culturelle à des périodes allant du néolithique de Yangshao (~ 6 500 à 5 000 ans BP) à l'âge du bronze de Shang-Zhou (~ 4 000 à 2 500 ans BP). Ni des outils en pierre ni des restes fauniques n'ont été récupérés de ces couches. La couche 5 et les sédiments qui en proviennent (voir ci-dessous) comprenaient des artefacts reflétant une occupation s'étendant de la LGM aux Dryas récents. Les couches 6 à 9 sont stériles. Les couches 10 et 11, attribuées au début du Pléistocène supérieur, ont été datées par OSL entre 99 000 et 118 000 ans. Les deux couches ont produit des artefacts lithiques et des restes fauniques. Deux crânes humains incomplets ont également été trouvés dans la couche 11. Ils portent une mosaïque de caractéristiques morphologiques interprétées comme indiquant à la fois la continuité régionale et la dynamique des populations interrégionales. L'analyse des restes fauniques de la couche 11 a identifié les premiers signes connus d'écaillage sous pression, les premières retouches osseuses d'Asie de l'Est, et l'utilisation de métapodiaux comme marteau souple organique pour l'extraction de moelle. Deux fragments d'os altérés portant des lignes gravées parallèles et des traces d'ocre ont également été retrouvés dans cette couche."

 

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Fig 2. Vestiges archéologiques associés à la sculpture d'oiseaux. (A) Sélection de noyaux de micro-lames. (B) Outils retouchés, y compris grattoirs, burins et pointes. (C) Grattoirs d'extrémité. (D) Pendentif en coquille d'oeuf d'autruche. (E) Flocons de chert noir de haute qualité de la couche 5. Toises = 1 cm.

 

" L'excavation de la partie intacte de la couche 5 a donné une petite quantité d'outils en quartz, des microlithes de chert noir de haute qualité et des tessons de poterie. Le tamisage à l'eau de ces sédiments a produit une riche industrie de microlithes et de micro-lames en chert noir de haute qualité, une matière première que l'on ne trouve que dans la couche 5, quelques tessons de poterie, des restes de faune brûlés et imbrûlés, du charbon de bois, des fragments de coquille d’œuf d'autruche, un œuf d'autruche perforé pour en faire un pendentif coquille (Figs 2 et 3), et la figurine d'oiseau décrite dans la présente étude. Les tessons de poterie trouvés dans les restes intacts de la couche 5 et dans le tas de déblais diffèrent grandement de ceux récupérés dans les contextes holocènes, c'est-à-dire les couches 1 à 4. Ils sont épais, bruts, de forme simple, à surfaces lisses, très fragiles et cuits à basse température. L'assemblage lithique de la couche 5 est dominé par des noyaux de micro-lames de type pyramidal, suivis par des noyaux en forme de bateau et en forme de coin. Les outils retouchés comprennent par ordre décroissant les grattoirs d'extrémité courts, les grattoirs et les burins. L'analyse de cet assemblage a identifié des consistances dans l'utilisation des matières premières (Fig 2e), la technologie et la typologie soutenant la nature syndepositionnelle de l'assemblage et des similitudes frappantes avec les industries glaciaires tardives du nord de la Chine. Mis à part les quelques fragments de coquille d’œuf d'autruche, l'assemblage faunique trouvé en association avec la figurine contient 215 restes comprenant 80 fragments d'os noircis non identifiables, dont un quart daté au radiocarbone (voir ci-dessous), ainsi que 135 molaires d'équidés et bovidés fragmentaires."

" Les os brûlés, les charbons de bois et les résidus carbonisés des tessons de poterie récupérés dans le tas de déblais dans lequel la sculpture d'oiseaux a été trouvée ont été datés au radiocarbone (figure 1c, tableau 1) dans trois laboratoires de datation: l'Institute of Accelerator Analysis Ltd., Kawasaki City, Kanagawa , Japon (IAAA), Laboratoire de radiocarbone de l'Université de Tokyo (TKa) et Laboratoire de radiocarbone de l'Université de Pékin (MTC), Chine [40–43]. Les trente-six âges disponibles, dont trois obtenus dans le cadre de cette étude (voir ci-dessous), ont été calibrés avec le logiciel en ligne OxCal 4.3.2 [44] en utilisant la courbe de calibration atmosphérique IntCal13 [45]. À l'exception d'une seule vieillesse obtenue à partir d'un échantillon de charbon de bois (IAAA-100080: 28 690 ± 120 ans 14C), non incluse dans la figure 1c, deux ensembles distincts d'âge sont identifiés par le matériel daté. Le premier ensemble, qui comprend tous les âges obtenus sur os brûlé et charbon de bois, varie entre ~ 13 800 et ~ 13 000 ans cal BP. Compte tenu de l'âge des sites du nord de la Chine avec des assemblages de micro-lames comparables, cet ensemble couvre la période d'occupation du site par les chasseurs-cueilleurs du glacier supérieur dotés de technologies microlithiques. Les âges du deuxième ensemble, tous obtenus à partir de résidus carbonisés présents sur les tessons de poterie, varient de ~ 12 100 à ~ 8 600 ans cal BP. Cette dernière série reflète probablement deux occupations successives des céramistes, centrées autour de 10 300 cal BP et 9 200 ans cal BP."

 

Sources scientifiques : https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0233370

https://www.zmescience.com/science/news-science/oldest-chinese-art052532/

 

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Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 12-06-2020

 

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