Nouvelle Guinée : les premières preuves d'une période néolithique

Nouvelle Guinée : les premières preuves d'une période  néolithique

 

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Village de Waim vu du ciel, dans les hauts plateaux du nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Crédit: UNSW / Ben Shaw

 

L'étude des objets confirme une période néolithique dans la Nouvelle-Guinée.

Il est bien connu que l'agriculture s'est développée indépendamment en Nouvelle-Guinée il y a 7 000 ans (YH : 10 000 ans en fait pour le drainage et certaines cultures, voir les articles en bas), mais les preuves de son influence sur la façon dont les gens vivaient avait échappé aux scientifiques - jusqu'à présent.

Une fouille archéologique en Papouasie-Nouvelle-Guinée a pour la première fois révélé des preuves solides de l'existence d'une période néolithique - où l'agriculture entraîne des changements culturels majeurs - sur l'île il y a environ 5000 ans. YH : on peut déjà s'étonner de changements culturels survenant 5000 ou même 2000 ans après la-dite agriculture ! Mais il ne s'agit que de premières preuves sur un lieu, d'autres découvertes plus anciennes seront probablement faites dans le futur).

Les scientifiques pensent que la cache des artefacts qui ont été mis au jour, y compris les haches de pierre, les pilons, les sculptures figuratives et d'autres outils, sont les indices manquants nécessaires pour plaider en faveur d'une période néolithique dans la préhistoire de la Nouvelle-Guinée.

Dans un article publié aujourd'hui dans la prestigieuse revue Science Advances, une équipe multi-institutionnelle d'archéologues et de scientifiques documente les reliques découvertes à Waim (prononcé `` Wy-im ''), une zone située dans les hautes terres du nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée moderne.

 

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Fig. 1 Nouvelle-Guinée et emplacement de Waim par rapport à d'autres sites des hautes terres du milieu de l'Holocène. A ) Sites mentionnés dans le texte et l'étendue du milieu de l'Holocène de la mer intérieure de Sepik-Ramu. 1, Waim; 2, Wanelek; 3, Kuk; 4, Manton; 5, Nombe; 6, Kiowa; 7, Kafiavana; 8, Aibura; 9, ONF, NFX; 10, NGH; 11, Yuku; 12, Manim; 13, Kamapuk; 14, Vilakuav; 15, Joes Garden; 16, source d'obsidienne de Kutau. ( B ) Profil d'élévation [nord-est (NE) – sud-ouest (SO)] des vallées Simbai-Jimi montrant l'emplacement de Waim. Encart: position mondiale de la Nouvelle-Guinée. La ligne en gras est l'équateur. Crédit photo: Ben Shaw, Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) (vous pouvez cliquer sur l'image pour agrandir)

 

Pièces manquantes

L'auteur principal, le Dr Ben Shaw de UNSW Science dit que jusqu'à présent, il y avait peu de preuves pour démontrer que la Nouvelle-Guinée avait connu sa propre période néolithique comme d'autres centres agricoles mondiaux - malgré l'existence de preuves bien documentées de l'agriculture sur l'île au cours des millénaires passés.

« Nous connaissions déjà les cultures des zones humides comme le taro, l'igname, la canne à sucre et les bananes d'il y a environ 7 000 ans en Nouvelle-Guinée », explique le Dr Shaw.

Lire la suite ci-dessous :

" Mais parce que l'archéologie dans cette partie du monde n'est pas aussi connue que des endroits comme la Chine et le Moyen-Orient, nous ne savions pas vraiment comment le développement de l'agriculture a changé les comportements humains dans le paysage néo-guinéen. "

Le genre de changements auxquels le Dr Shaw fait allusion s'est produit alors que les humains passaient lentement d'un mode d'existence de chasseur-cueilleur à un mode qui impliquait de plus en plus de planter et de récolter des cultures.

 

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Le Dr Ben Shaw et certains habitants de la Nouvelle-Guinée examinent quelques-uns des artefacts mis au jour sur le site de fouille de Waim dans les hautes terres du nord. Crédit: UNSW / Ben Shaw

 

" Au Néolithique, vous voyez des gens passer à de plus petits espaces de vie sous forme de villages où ils sont restés au moins une partie de l'année. Et parce qu'ils restaient au même endroit plus longtemps, les gens ont commencé à changer de technologie pour s'occuper des cultures. Nous allons également voir une main-d'œuvre qualifiée plus spécialisée sous la forme de bâtiments et dans les objets matériels qu'ils ont fabriqués et échangés maintenant que la société a une existence plus stable. "

À Waim, l'équipe a été stupéfaite par le volume et la variété des outils qui se sont retrouvés au même endroit. Ils ont trouvé des pilons très finement sculptés utilisés pour le broyage des aliments, des haches et des herminettes en pierre, ainsi que des figurines sculptées. L'un d'eux, un grand fragment de pierre sculptée représentant l'arête sourcilière d'un visage humain ou animal daté de 5050 ans, est maintenant la première preuve d'une expression sculptée de la forme du corps en Océanie.

 

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Certains des objets en pierre, y compris des outils et des objets d'art, qui ont été déterrés sur le site de fouilles de Waim. YH : on remarque une tête étrange gravée. Crédit: UNSW / Ben Shaw

 

Après avoir examiné les pilons au microscope, le co-auteur, le Dr Judith Field, a identifié des microfossiles - ou des preuves de résidus végétaux - sur les pilons démontrant qu'ils avaient été utilisés pour traiter certaines des cultures des zones humides originaires de Nouvelle-Guinée.

« C'était très excitant pour nous de trouver ces microfossiles sur les pilons », explique le Dr Field. " C'est probablement l'un des liens les plus directs que vous pouvez tirer de l'influence de l'agriculture sur le comportement humain en ce moment."

La fouille était également intéressante pour ce que les reliques déterrées nous disent sur l'antiquité de certaines des technologies encore utilisées aujourd'hui en Nouvelle-Guinée. Le Dr Shaw dit qu'une pierre volcanique rainurée a été trouvée avec de l'ocre dessus, suggérant qu'il y a 5000 ans, les humains l'utilisaient déjà pour peindre, teindre et décorer.

 

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Quelques petits curieux du village de Waim. YH : on remarque des petits roux. Crédit: UNSW / Ben Shaw

 

" L'ocre est très important car il est souvent associé au développement de la pensée abstraite, des formes d'art symboliques et des comportements rituels, comme l'enterrement. Lorsque nous avons examiné les rainures de cette pierre au microscope, il semblait qu'elles avaient été façonnées en ayant de l'ocre sur la pierre, qui aurait taché les fibres d'une couleur rouge, ce qui est encore aujourd'hui la façon dont elles tachent parfois les fibres dans la production de leurs sacs à cordes tissés, ou bilums. Cela n'a jamais été trouvé sur un site auparavant. "

Mystère taillé dans la pierre

Une autre surprise a été la découverte d'un gros bloc de pierre qui avait été meulé et poli, que le Dr Shaw estime avoir été posé contre une colline et enterré par la suite après l'abandon du village de Waim il y a environ 4000 ans. Il dit qu'avec environ un demi-mètre de long et 30 cm de large, c'était une pièce très inhabituelle et que l'équipe était perplexe quant à son objectif.

" Il avait la forme d'un parallélogramme géant, avait des bords vraiment tranchants et avait été magnifiquement poli ", explique le Dr Shaw.

" Et quand il est sorti du sol, nous essayions de penser à quoi il aurait pu être utilisé. Peut-être une pierre pour broyer des plantes ou quelque chose de cette nature, mais c'est une forme étrange pour une meule. Pendant que nous étions assis là à se gratter la tête, un des anciens du village est venu et nous a dit que c'était ainsi que les ancêtres fabriquaient les haches: ils prenaient un gros bloc de pierre, le façonnaient, puis le débitaient simplement dans les tailles individuelles des axes qu'ils voulaient. "

 

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Un objet déroutant qui s'est avéré être un modèle en pierre avec un bord biseauté que les gens utilisaient pour tailler des têtes de hache individuelles. YH : une sophistication et application étonnante par rapport aux autres objets trouvés. Crédit: UNSW / Ben Shaw

 

Plus tard, l'équipe a vérifié que cette méthode avait été documentée plus récemment. Mais le type de hache associé à ce gabarit en pierre était auparavant considéré comme ayant été utilisé par des personnes entrant dans la région plus de 2000 ans plus tard, ce qui, selon le Dr Shaw, " nous a vraiment terrassé et nous a fait exploser ".

De l'autre côté du détroit de Torres

Sur la question de savoir si la société humaine en Australie a subi des transformations similaires, le Dr Shaw dit que les archéologues ont déjà démontré qu'il y a eu des changements technologiques majeurs en Australie il y a environ 5000 ans. (YH : et est-ce vraiment lié à l'agriculture, si longtemps après les débuts de cette dernière ?...).

" Mais pourquoi cela s'est produit fait encore débat ", dit-il. " La Nouvelle-Guinée est entièrement sous les tropiques, tandis que l'Australie couvre les latitudes tropicales et tempérées, donc les gens se seraient adaptés à des environnements très différents avec différentes plantes et animaux. La technologie, le comportement et les stratégies de production alimentaire auraient également différé, et un défi majeur est maintenant pour voir comment tout cela se relie. "

 

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Fig. 4 Sculptures et pilons en pierre de Waim. ( A ) Fragment excavé de face en pierre sculptée avec image au-dessus et modèle texturé de photogrammétrie tridimensionnelle (3D) en-dessous montrant les crêtes des sourcils et l'orbite des yeux. Des sculptures comparatives de contextes non datés sont fournies dans la fig. S5. ( B ) Visage sculpté complet avec oiseau au-dessus de la tête montrant le devant et le dessus, trouvé lors des travaux de terrassement au même endroit où les fouilles ont été entreprises YH : l'oiseau peut-il être relié au chamanisme mondial constaté (Hommes-oiseaux) ?. ( C ) Grand fragment de base de pilon excavé (pilon 1) avec lentille minérale naturelle indiquée par la flèche. ( D ) Petit fragment de base de pilon excavé (pilon 2). ( E ) Pilon complet (découverte de surface locale) avec une morphologie de base similaire à l'exemple fouillé (D). Crédits photos et figures: Ben Shaw, UNSW.

 

Maintenant que le groupe a démontré le lien manquant entre l'agriculture et les changements culturels qui y sont associés en Nouvelle-Guinée, la prochaine étape consiste à examiner de plus près les trésors nouvellement exposés eux-mêmes. (YH : mais est-ce vraiment un lien étant donné le hiatus de plusieurs millénaires, apparemment constaté un peu partout ?).

" À la suite de cela, nous ferons beaucoup plus de recherches sur les artefacts individuels pour contextualiser leur utilisation dans la société néo-guinéenne à cette époque. Alors maintenant que nous avons défini les bords du puzzle en Nouvelle-Guinée, il est temps de remplir l'intérieur. "

Toutes les datations au radiocarbone ont été déterminées à partir d'échantillons de charbon de bois prélevés in situ et tracés en trois dimensions dans les carrés excavés. Les déterminations de radiocarbone ont été obtenues en utilisant l'AMS au laboratoire BETA (Miami, Floride, USA) et à l'Australian Nuclear and Technology Organisation (Sydney, New South Wales, Australie). Tous les échantillons de charbon de bois ont été physiquement nettoyés des sédiments adhérant à la surface, broyés doucement, puis dispersés dans de l'eau déionisée. Les échantillons ont été prétraités en utilisant la méthode acide-base-acide, en lavant les échantillons avec de l'acide HCl chaud pour éliminer les carbonates, puis un lavage avec NaOH pour éliminer les acides organiques secondaires, suivi d'un rinçage HCl final pour neutraliser la solution avant de sécher. Les échantillons prétraités ont été brûlés au CO2 gaz par oxydation puis réduit en graphite pour analyse. Toutes les déterminations de C14 ont été étalonnées en utilisant la courbe d'étalonnage IntCal13 et le programme OxCal 4.3.

Les études des pierres par deux universités (Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) et Université d'Otago (Dunedin, Nouvelle-Zélande)) ont démontré qu'au moins une pierre façonnée n'était pas locale et donc amenée d'un endroit inconnu sur place. Plusieurs analyses ont été faites autant sur les pierres que sur le site en lui-même, voir la publication totale ci-dessous.

 

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Fig. 5 Composants de la fabrication d'herminettes planilatérales à partir des fouilles de Waim. ( A ) Grande préforme d'argilite siliceuse préparée en broyant toutes les surfaces d'une dalle tabulaire naturelle, avec les extrémités distales fortement meulées pour obtenir un angle aigu. ( B ) Argilite siliceuse avec des marques de coupe profondément incisées, délimitant peut-être l'extrémité distale d'une herminette, démontrant l'utilisation de la coupe comme technique de fabrication à Waim. Crédit photo: Judith Field, UNSW. Crédit photo: Ben Shaw, UNSW.

 

L'iconographie des sculptures sur pierre, exprimée sous des formes anthropomorphes et zoomorphes, suggère qu'un système social symbolique a facilité la communication à travers les frontières linguistiques et culturelles au milieu de l'Holocène ( 9 ). La répartition des découvertes de surface non datées montre que les éléments de ce complexe culturel se trouvent ailleurs dans les hautes terres, avec des densités plus faibles dans les basses terres et les régions insulaires voisines (fig. S5) ( 34)). La distribution groupée de ces objets sociaux est probablement liée aux principaux centres de peuplement et d'interaction au milieu de l'Holocène, Waim étant situé dans l'un de ces centres. L'accès entre les hautes terres et les basses terres se serait amélioré lorsqu'une grande mer intérieure sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée (bassin Sepik-Ramu) a atteint son étendue maximale il y a 7500 à 4000 ansFig.1 ) ( 35 ). Cependant, les développements identifiés dans les hauts plateaux de Nouvelle-Guinée ne sont pas une innovation soudaine, mais sont le résultat de changements technologiques et sociaux progressifs à long terme originaires du Pléistocène terminal et de l'Holocène inférieur ( 36). Les haches de bordure du sol, les outils de traitement des plantes utiles, la gestion des plantes des zones humides et la différenciation génétique des populations des hautes terres se produisent tous il y a 6000 ans...

 

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Fig. 6 Objets façonnés au sol et en pierre de taille provenant des fouilles de Waim. ( A ) Pierre volcanique incisée avec des résidus d'ocre, ( B ) fragment de pyroxénite avec stries, ( C ) siliceous argilite lenticulaire hache-herminette, et ( D à F ) fragments d'outils en argilite siliceuse avec des surfaces au sol. Crédits photos et figures: Ben Shaw, UNSW.

 

Sources : Ben Shaw et al. Emergence d'un néolithique dans les hautes terres de Nouvelle-Guinée il y a 5000 à 4000 ans, Science Advances (2020). DOI: 10.1126 / sciadv.aay4573

https://phys.org/news/2020-03-artifacts-guinea-neolithic-period.html

 

YH : Le lien entre l'agriculture et le néolithique était un consensus datant en fait des années 1920-1930, (1925 par l'archéologue australien Vere Gordon Childe), qui semble en fait de plus en plus ténu avec les nouvelles découvertes. En fait, encore récemment, le néolithique était considéré comme une période commençant en moyenne il y a environ 7 000 ans, et a été repoussée à environ 10 000 ans en moyenne (12 500 ans pour les dates les plus anciennes à priori) à cause de preuves d'agricultures plus anciennes et de modifications d'outillages et de sédentarisation (premiers villages) également, selon les régions du monde... Cette théorie du néolithique révolutionnaire a été remise en cause notamment grâce aux datations d'anciens sites au C14 calibré, prouvant que la sédentarisation et les premières villes avaient eu lieu avant l'agriculture. Mais il y a d'autres problèmes à ce sujet, et question datations de l'agriculture, car il est tout aussi évident que les chasseurs-cueilleurs savaient très bien déjà depuis des dizaines de millénaires qu'en plantant une graine, une plante poussait.

Des indices d'utilisation de céréales dateraient d'environ 100 000 ans, en Afrique : il s'agit de traces de sorgho sauvage trouvées sur des grattoirs de pierre datant du Paléolithique (-100 000 ans) mis au jour dans une grotte du Niassa, au nord-ouest du Mozambique. Cette farine ou les grains écrasés étaient peut-être consommés avec des fruits ou des tubercules, voire déjà en bouillie fermentée. Des chercheurs interrogés par les revues Nature ou Science se montrent encore sceptiques, car avant cela, les traces archéologiques les plus anciennes (blé et orge) dataient de seulement 23 000 ans et avaient été découvertes sur l'actuel territoire d'Israël.

Plus tardivement, les sites natoufiens (qui étaient des chasseurs-cueilleurs semi-sédentaires et qui enterraient leurs morts sur des couches de fleurs) livrent de nombreuses faucilles ayant servi à moissonner herbes et céréales sauvages. Mais un tournant dans cette société entre 14 000 et 13 000 avant le présent ont conduit à la formulation d'hypothèses non vérifiées à ce jour malgré le travail de plusieurs équipes. Reste l'établissement avéré de la culture des céréales vers 9 000 par les natoufiens. La question de la prééminence de cette culture (chamanique) pour la fabrication du pain (R. Braidwood) ou de la bière (J. Sauer) en premier avait été posée, sans réponse à ce jour... : 

J. Mercader « Mozambican Grass Seed Consumption During the Middle Stone Age » (J. Mercader est archéologue à l'Université de Calgary, à Calgary, AB, Canada)

(en) Robert J. Braidwood, Jonathan D. Sauer, Hans Helbaek et Paul C. Mangelsdorf, « Symposium: Did Man Once Live by Beer Alone? », American Anthropologistvol. 55, no 4,‎ p. 515–526 (ISSN 0002-7294 et 1548-1433DOI 10.1525/aa.1953.55.4.02a00050

YH : on constate que plusieurs publications d'ethnologues sont en contradiction par rapport au "consensus" établi : plusieurs sociétés de chasseurs-cueilleurs n'étaient pas nomades, ou faisaient les deux : sédentaires pour certains, nomades pour d'autres. Les rôles et places dans la même société étaient bien plus diversifiés que supposé. " Tout modèle ou théorie a ses exceptions, le modèle de la révolution néolithique n'y échappe pas. Les ethnologues ont depuis longtemps décrit des sociétés de chasseurs-cueilleurs « anormales », vivant en villages permanents, atteignant des densités élevées, bien au-delà des « seuils » définis classiquement pour des peuples chasseurs-cueilleurs, et inégalitaires de surcroît. Les plus célèbres de ces exceptions sont les Indiens de la côte nord-ouest de l'Amérique du nord, les Indiens de Californie et les peuples du sud-est sibérien (Hokkaido, Sakhaline, région du bas Amour et Kamtchatka)​ ". " En examinant ces exceptions, A. Testart montre que l'on retrouve pour chacune un mode de vie original, dont il dresse un modèle-type, « l'économie de chasse-cueillette sédentaire avec stockage ». Une telle économie est fondée sur la présence de « ressources alimentaires saisonnières et présentes en abondance suffisante pour constituer la nourriture de base de la société » ; cette ressource est « récoltée en masse et stockée sur une large échelle ». " A. Testart s'arrête également sur deux autres exceptions au modèle classique du chasseur-cueilleur, tropicales celles-là : les Indiens Warrau du delta de l'Orénoque en Amazonie et les populations côtières de Nouvelle-Guinée. La nourriture de base est dans les deux cas de la fécule extraite de la partie centrale du tronc d'un palmier (en Nouvelle-Guinée, le sagoutier, fournissant le sagou). On a souvent parlé de proto-agriculture à propos de l'économie de ces populations, mais les palmiers exploités sont sauvages et non cultivés, au moins dans le cas des Warrau; la forte densité en palmiers et les techniques de récolte et de conservation rendent possible la vie sédentaire et les fortes densités de population observées. " - " Dans le modèle de la révolution néolithique, la poterie n'est connue que des peuples d'agriculteurs ou d'éleveurs, et son invention est censée suivre celle de l'agriculture. La poterie a longtemps passé pour le « fossile directeur du néolithique ». Cette règle souffre elle aussi des exceptions. On sait que les premiers agriculteurs du Proche-Orient ne fabriquaient pas de poterie. Les plus anciens restes de poterie connus au monde, trouvés au Japon et datés de 11 000 ans avant Jésus-Christ, sont par ailleurs bien antérieurs au début de l'agriculture dans cette région. La poterie est, ou était fabriquée et utilisée par certains peuples chasseurs-cueilleurs. Elle n'est pas aussi fortement liée à l'agriculture qu'on le pensait. " YH : En fait, maintenant, la plus vieille poterie se trouve en Chine, et est datée de 20 000 ans environ (avec d'autres découvertes au Japon et en Russie) - sans oublier la céramique en statuette datée de + de 30 000 ans... : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/homme-archeologie-plus-vieille-poterie-monde-aurait-20000-ans-39738/

Le livre d'A. Testart a pour ambition de revoir l'ensemble de la classification des sociétés dites de chasseurs-cueilleurs, en prenant en compte la sédentarité et le stockage de la nourriture à large échelle, qui lui est associée. Une revue très large de la littérature ethnographique et archéologique lui permet de montrer la grande extension du mode de vie chasseur-cueilleur sédentaire et stockeur dans le passé, et d'affirmer que les exceptions au modèle classique représentent peut-être plus de la moitié de l'ensemble des sociétés de chasseurs-cueilleurs connues dans l'histoire ou la préhistoire. L'image que nous avons de l'économie de chasse et de cueillette serait donc en grande partie fausse...

L'archéologie a révélé une floraison d'inventions au paléolithique supérieur et surtout au mésolithique (période intermédiaire entre le paléolithique et le néolithique) : nouvelles techniques de pêche (filet, harpon, hameçon), de chasse (propulseur, puis arc), de récolte des graines (faucille), de conservation (fumage) et de préparation des aliments (meule de broyage). Les fouilles montrent en parallèle une multiplication des sépultures et des sites occupés, dont certains de façon permanente. Même en tenant compte de l'imprécision de ces indices, on a là le signe d'une sédentarisation et d'une poussée démographique. Certains auteurs n'hésitent pas à parler de « révolution mésolithique ». La révolution n'aurait pas eu lieu au néolithique, mais avant. "

YH : Toutes les découvertes actuelles vont dans le même sens : nous pouvons commencer réellement à parler d'une civilisation quasi mondiale des chasseurs-cueilleurs... Les découvertes récentes de grandes constructions, dans les pays de l'est et sibérie, avec des centaines d'os de mammouths vont également dans le sens de notions de constructions élaborées il y a déjà au moins 25 000 ans... sans oublier celle attribuée aux néandertaliens, à l'aide de stalgatites, découverte en France par le CNRS (180 000 ans !), dans la grotte de Bruniquel...

 

Contestations de la révolution néolithique (et même du néolithique tout court) :

https://www.persee.fr/doc/pop_0032-4663_1986_num_41_2_17621 - PDF: Neolithique conteste 0032 4663 1986 num 41 2 17621Neolithique conteste 0032 4663 1986 num 41 2 17621 (423.83 Ko)

http://w3.uohprod.univ-tlse2.fr/UOHARCHEO/N02.html

https://www.cairn.info/revue-annales-2005-5-page-925.htm

" Comme l’ont montré dès les années 1960 les fouilles de Mallaha (JEAN PERROT, « Le gisement natoufien de Mallaha (Eynan,…), dans la vallée du Jourdain, la sédentarisation des chasseurs-cueilleurs a pu localement intervenir dans des environnements favorables dès ? 12000. L’architecture constitue le marqueur essentiel de ce changement. Les maisons, rondes ou demi-circulaires, en partie excavées, associent assises de pierre, architecture de bois et matériaux légers. Le spectre des animaux chassés est large : gazelles, daims, chevreuils, aurochs, lièvres, reptiles, tortues, poissons. Céréales, légumineuses et fruits sont cueillis. Ces premières tentatives d’ancrage au sol ne résistèrent pas au refroidissement climatique du Dryas récent (vers ? 10800/? 10000). La réapparition de sites permanents, après ? 10000, inaugure cette fois une stabilisation qui va, peu ou prou, s’inscrire dans la durée. Entre ? 10000 et ? 8700, les établissements sont surtout disséminés sur l’axe du Jourdain (Jéricho, Gilgal I, Netiv Hagdud), sur le moyen Euphrate (Mureybet, Jerf el Ahmar), en Haute-Mésopotamie (Çayönü, Hallan Çemi) et jusqu’en Djézireh orientale (Nemrik). Les maisons sont de plan circulaire, tantôt à appareillage de gros blocs (Netiv Hagdud), tantôt semi-enterrées (Hallan Çemi, Nemrik), parfois avec des cloisons internes, délimitant notamment des cellules dont certaines étaient peut-être destinées au stockage (Mureybet). Bois, pierre et terre, parfois briques modelées, entrent dans leur composition. Ces agglomérations sont, pour d’aucuns, le propre de « chasseurs-cueilleurs » stabilisés voire de chasseurs-cultivateurs (« cultivators hunters »). On entre dès lors, en effet, dans une phase d’agriculture « pré-domestique » Sur l’expression d’« agriculture pré-domestique », voir GEORGE WILLCOX, « Nouvelles données sur l’origine de la domestication des plantes au Proche-Orient », in J. GUILAINE (dir.), Premiers paysans du monde..., op. cit., pp. 123-139.: premières mises en culture des céréales et des légumineuses sans modification des espèces. "

Drainage très ancien en nouvelle-Guinée : https://www.persee.fr/doc/caoum_0373-5834_1956_num_9_33_4122

 

N guinee dispositif de drainage avec trancheesDispositif de drainage avec tranchées présent sur le site Kuk Swamp (Denham, 2004)

 

" Le phénomène est-il récent et limité ? Les préjugés et une vision europocentrée de l’histoire humaine pourraient le laisser croire. Mais à Kuk Swamp, dans la Nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des fouilles archéologiques ont révélé l’existence d’une agriculture avec dispositifs de drainage (Figure 4) menée de manière continue depuis -10000 à -7000 ans. Sur ce site, inscrit depuis 2008 en tant que site culturel sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, du taro et de la banane étaient cultivés, des animaux peut-être élevés, sur des terrains drainés, irrigués et aménagés au moyen d’outils en bois. Les premières traces d’agriculture citées sont classiquement celles du Moyen-Orient à -9000 ans, le début du Néolithique. Mais, à la même époque, des hommes exploitaient déjà des plantes et modifiaient durablement leur environnement en Papouasie-Nouvelle-Guinée.  "

Bahuchet S. (1992) "Des hommes et des forêts". In : Forêts, A. Lorgnier (ed.), pp.101-121.

Bahuchet S. et D. Mc Key (2005) "L’homme et la biodiversité tropicale". In : Les biodiversités. Objets, théories, pratiques, P. Marty, F.-D. Vivien, J. Lepart et R. Larrere (coord.), CNRS éditions, pp. 37-55.

Denham T. (2004) Early Agriculture in the Highlands of New Guinea: An Assessment of Phase 1 at Kuk Swamp. Records of the Australian Museum, Supplement 29 :47–57.

Visionnez aussi la vidéo de Serge Bahuchet, ethnologue, professeur au MNHN" (cliquez sur "Connexion anonyme) : http://plateforme-depf.mnhn.fr/mod/resource/view.php?id=1281

http://whc.unesco.org/fr/list/887

http://whc.unesco.org/fr/actualites/450

http://www.laplaneterevisitee.org/fr/184/de_fausses_forets_vierges_en_papouasie

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 28-03-2020

 

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