Trinidad : des chasseurs-cueilleurs à l'assaut des Caraibes il y a 7000 ans

Trinidad : des chasseurs-cueilleurs à l'assaut des Caraibes il y a 7000 ans

 

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Un banc en bois zoomorphe, un haut de siège en bois

 

Trinidad et Tobago est un archipel d'îles, état indépendant depuis 1962 au sein du Commonwealth britannique d'une superficie totale de 5 130 km2. Cet État comprend deux grandes îles habitées (île de la Trinité et Tobago) ayant pour superficie respective 4 827 km2 et 303 km2, mais également d'autres groupes de petites îles (Îles Boca, Cinq Îles, Îles San Diego, Saut d'Eau, Little Tobago). L'île de la Trinité est localisée à 15 km au nord-est de la punta Sabaneta, au Venezuela. Elle ferme le golfe de Paria. À 35 km au nord-nord-est se trouve l'île de Tobago. Ces îles sont les plus au sud de l'arc des Caraïbes, et j'en ai parlé rapidement dans cet article sur une étude génétique des anciens habitants des Caraïbes, cet archipel en étant exclu, ce qui a attiré d'ailleurs mon attention : https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/genetique-adn/caraibes-des-chasseurs-cueilleurs-navigateurs-ont-conquis-les-iles-en-premier.html

 

Trinidadettobago

 

Un premier mystère consiste au manque de données concernant l'archéologie ancienne pourtant riche de ces îles, au niveau des médias, y compris Wikipedia d'ailleurs. En effet, ce média populaire ne parle, concernant son histoire ancienne, que " 700 ans avant l'arrivée de Christophe Colomb à Trinité (1498), l’île était peuplée par les peuples Caraïbes ou Arawaks. Au moment de la colonisation par le royaume de Castille, on comptait 40 000 Amérindiens. Pour cette population, l’île de Trinité servait de transit entre l’Amérique du Sud et les Caraïbes ". Or, si on cherche d'autres données ou publications, on découvre que les découvertes sur Trinidad sont étonnantes et que des datations de 6 000 ans à 5 000 ans Avant JC y sont affirmées. Enquête donc sur ces très anciennes traces, les plus anciennes à ce jour dans les Caraïbes (3200 Avant JC environ pour le reste de l'arc).

On découvre rapidement les problèmes que les scientifiques ont rencontré en certains endroits, et, si plusieurs programmes et études sont toujours en cours, les découvertes indéniables, les publications scientifiques sont toujours en suspens depuis des décennies :

Unique parmi ses sites archéologiques, le lac Pitch, l'un des plus grands gisements naturels d'asphalte au monde, a produit au fil des ans des sculptures sur bois extrêmement rares - à ce jour la plus grande concentration d'objets anciens en bois des Petites Antilles. Cependant, contrairement à toute fouille archéologique systématique, ces gravures ont été draguées à la suite de la récolte commerciale de poix, et toute association potentielle entre elles, ou les restes squelettiques qui ont également été récupérés, ont été perdus. Pour cette raison, ils n'ont pas été pleinement intégrés dans la (pré) histoire de la région.

 

Trinidad prehistory 0

Depuis 6000 avant JC, sinon plus tôt, Trinidad a été la porte d'entrée dans les Caraïbes pour les vagues de migrants sud-américains - le premier tremplin dans la longue chaîne d'îles qui composent l'archipel. Sa position critique vis-à-vis de la colonisation des Caraïbes se reflète dans ses profondes archives archéologiques, documentant les interactions complexes entre ses divers peuples au cours des millénaires.

 

Pitch lake trinidad 0

le lac Pitch

Le projet Black pitch, carved histories , soutenu par le Arts and Humanities Research Council , vise à les réintégrer dans l'histoire culturelle de Trinidad. La contribution de Pitch Lake à l'archéologie de Trinidad - et à la préhistoire des Caraïbes en général - a été entravée par la nature du site lui-même: impossible à fouiller à l'aide de méthodes archéologiques, seules des découvertes fortuites ont été récupérées, dépourvues de tout contexte et contaminées par du brai.

Le projet vise à surmonter ces obstacles, dans le but de replacer les objets dans leur contexte chronologique et culturel. Certaines des questions explorées au cours de la recherche comprennent:

 

Voir ci-dessous :

  • Quelle est la position de Pitch Lake dans le patrimoine archéologique de Trinidad et, plus largement, dans la région circum-antillaise au sens large ?
  • Plus précisément, les objets en bois trouvés dans le lac datent-ils d'une période particulière ou y a-t-il un placement chronologique plus large ?
  • Les artefacts ont-ils été sculptés dans des bois récoltés localement, ou certaines pièces (ou bois) ont-elles été importées, et si oui, d'où ?
  • Certaines catégories d'objets (sièges, par exemple) couvrent la région circum-caribéenne. Comment les pièces trouvées au lac Pitch se comparent-elles et contrastent-elles entre elles et avec d'autres exemples circum-caribéens une fois placés dans un cadre chronologique ?

 

Trinidad pitch figure1 2

Fig. 1. «Emplacement du village de creusement, La Brea, Trinidad, B.W.I», carte postale de la fin du XIXe siècle. Ce «terrain» provient du débordement du lac Pitch.

 

D'autres artefacts trouvés dans le lac d'asphalte naturel :

Wood carving lesser antilles 0Sculpure en bois

 

Zoomorphic bench pitch lake 1 Duho pitch lake 1

 

un banc en bois zoomorphe, un haut de siège en bois (voir tout en haut)

 

Paddles pitch lake 0

Des pagaies

 

Weaving tool pitch lake 1 Pitch lake artefacts finds 0

Mortar pitch lake 1 Shallow bowl pitch lake 1

 

Des outils de tissage, un crâne humain, des mortiers en bois, les restes d'une sculpure en bois

 

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Un bol, un récipient et un mortier

 

Notons pour en finir avec ce lac d'asphalte (toujours en exploitation) dans lequel beaucoup d'objets ont été et sont trouvés, très bien conservés par cette matière, que des datations au carbonne 14 ont été effectués sur certains d'entre eux, montrant des datations étalées de -3 200 Avant JC jusqu'à 700 Après JC, ainsi qu'une identification de certains bois et une étude sur la géologie de ces îles, qui s'étale du Jurassique jusqu'à nos jours :

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352409X17305680?via%3Dihub

https://www.semanticscholar.org/paper/Black-pitch%2C-carved-histories%3A-Radiocarbon-dating%2C-Ostapkowicz-Brock/af15619c16d232b8c50103e244aa0b087f346022#extracted

 

En novembre 1969, la Trinidad and Tobago Historical Society a découvert les restes d'un squelette humain à Banwari TraceCouché sur son côté gauche, dans une position funéraire typiquement amérindienne «accroupie» le long d'un axe nord-ouest, l'homme Banwari (comme il est maintenant communément appelé) a été trouvé à 20 cm sous la surface. Seuls deux objets ont été associés à l'enterrement, un galet rond près du crâne et une aiguille près de la hanche. L'homme de Banwari a apparemment été enterré dans un obus obstrué puis recouvert de déchets d'obus. En raison de son emplacement stratigraphique dans les gisements archéologiques du site, l'inhumation peut être datée de la période précédant la fin de l'occupation, environ 3 400 avant JC ou il y a 5 400 ans. Daté d'environ 5 000 avant JC ou 7 000 BP (années avant aujourd'hui), le site archéologique de Banwari Trace dans le sud-ouest de Trinidad est le plus ancien site précolombien des Antilles (Rouse et Allaire 1978). La recherche archéologique du site a également mis en lumière les schémas de migration des peuples archaïques (précéramiques) de l'Amérique du Sud continentale vers les Petites Antilles via Trinidad entre 5000 et 2000 avant JC. (Rouse et Allaire 1978 - Davis, 1993).

 

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l'homme Banwari

 

En abordant ce qui constitue l'archaïque, R. Christopher Goodwin (1978) a reconnu trois perspectives différentes: premièrement, l'archaïque en tant qu'âge défini par l'absence de poterie et la présence de pierre et / ou de coquille broyées; deuxièmement, l'archaïque en tant que stade de développement caractérisé par une subsistance orientée vers la mer qui a suivi une économie de chasse terrestre (Keegan, 1994). Une myriade de sites archaïques ont été identifiés dans les Antilles, par exemple à Saint-Kitts, Nevis, Antigua, les îles Vierges américaines, Antigua, le long des côtes nord et sud d'Haïti et dans les vallées fluviales et le long de la côte de la République dominicaine et Cuba (Keegan 1994; Rouse 1992). Outre Banwari Trace, plusieurs autres sites archaïques ont été identifiés à Trinité-et-Tobago, par exemple, Poonah Road, Ortoire, Saint-Jean, Chip Chip Hill et Milford. Cependant, de tous les sites d'âge archaïque des Antilles, la trace de Banwari est la plus ancienne, avec des dates de radiocarbone indiquant une chronologie d'environ 7000 BP.

 

Trinidadettobagosites

Les sites archéologiques à Trinidad et Tobago



La chronologie du radiocarbone suggère que la première période d'occupation archaïque sur le site de Banwari Trace s'étendait d'environ 7200 à 6100 BP (Strates 1 et II ou Early Banwari Trace), tandis que le deuxième épisode d'accumulation de midden (Stratum III ou Late Banwari Trace) probablement a duré de 6100 BP à 5500 BP (Boomert 2000). L'antiquité du site de Banwari Trace est également mise en évidence par la présence uniquement de coquilles d'eau douce dans les couches inférieures, datant d'avant la séparation de Trinidad du continent par l'élévation postglaciaire du niveau de la mer (Rouse 1992).

Trace de Banwari et modèles de migration archaïque dans les Caraïbes
L'antiquité de Banwari Trace est très importante pour comprendre les schémas migratoires des peuples archaïques d'Amérique du Sud vers les Caraïbes. Étant donné que des cultures archaïques apparentées ont été trouvées sur le continent adjacent de l'Amérique du Sud, s'étendant sur une distance indéfinie de chaque côté du delta de l'Orénoque au nord-est de l'Amérique du Sud (Rouse et Cruxent 1963: 58-59), il est communément supposé que c'était le lieu d'origine de ces peuples archaïques qui ont migré d'Amérique du Sud vers les Antilles. En tant que plus ancien site archaïque des Antilles,

L'environnement physique de la trace de Banwari
Le gisement de Banwari Trace se trouve à l'extrémité sud de la lagune d'Oropuche au sud-ouest de Trinidad, juste à l'ouest de la rivière Coora. Le site occupe le sommet d'une butte du Miocène, à l'origine recouverte d'une forêt saisonnière à feuilles caduques, qui s'élève au-dessus du marais. Rouse (1992) classe tous les sites archaïques des Petites Antilles et de Porto Rico, y compris la trace de Banwari, comme appartenant à la série Ortoiroid, qui tire son nom du site type d'Ortoire à Trinidad (Keegan 1994). Harris, qui a creusé une section de 2 x 2 m (Excavation A) et une section adjacente de 2 x 1 m (Excavation B), a fouillé la trace de Banwari au centre du marais en 1969/1970 et 1971 respectivement. Le changement observé dans les habitudes de ramassage des coquillages du peuple de Banwari Trace reflète étroitement l'altération de l'environnement naturel, qui s'est produite dans la zone de la lagune d'Oropuche pendant la période de formation des marais. On peut supposer que les Amérindiens ont ramassé la majorité des coquillages déposés dans les environs immédiats du site. Dans l'affirmative, les préférences d'habitat des espèces de coquillages dominantes à Banwari Trace suggèrent en outre que le lagon d'Oropuche est passé d'un lagon d'eau douce ou légèrement saumâtre à un marécage de mangrove marin aux environs 6200/6100 BP.

La culture matérielle de la trace de Banwari
La culture matérielle de la trace de Banwari montre un assemblage culturel très distinctif, généralement composé d'artefacts en pierres et en os. Les objets associés à la chasse et à la pêche comprennent des pointes de projectiles en os, très probablement utilisées pour faire basculer des flèches et des lances à poisson, des dents de pécaire biseautées utilisées comme hameçons et des crochets à os bipointes destinés à être attachés au milieu d'une ligne de pêche. Une variété d'outils en pierre moulue ont été fabriqués pour le traitement des aliments en particulier végétaux, y compris des pilons coniques émoussés ou pointus, des grosses meules et des manos ronds à ovales. Les aliments végétaux transformés sur les sites de Banwari sont inconnus.

Le midden a également produit une grande variété de petits copeaux et noyaux irréguliers fabriqués à partir de quartz, de silex, de chert et d'autres matériaux de roche par écaillage par percussion. Ils comprennent des grattoirs à flocons, des couteaux, des burins, des petits couteaux, des lames et des perceurs qui ont probablement été utilisés à de nombreuses fins, par exemple la découpe de la viande, le détartrage du poisson, l'ouverture des coquilles, le grattage des peaux, la finition des flèches, et le traitement des fibres végétales pour la fabrication de la vannerie.

 

Une publication de 2018 étudie et montre les découvertes récentes faites au nord de l'île de Trinidad, avec des datations de 500 à 650 après JC, attribuées à une autre peuplade plus récente, ayant probablement continué jusqu'à l'arrivée des colons espagnols. : https://www.floridamuseum.ufl.edu/wp-content/uploads/sites/44/2018/09/jca-lopinot.pdf

On note dans la plupart des publications archéologiques liées à ces îles les grands problèmes de disparition de sites, suite à leur destruction par l'industrie pétrolière, la principale activité de cet Etat... On a pas de données sur les sites anciens de Tobago, situé à 35 km de Trinidad, et nécessitant donc une navigation pour l'atteindre, bien qu'il y soit fait mention sur la carte des sites archéologiques.

 

Sources : https://www.liverpoolmuseums.org.uk/black-pitch-carved-histories-prehistoric-wood-sculpture-trinidads-pitch-lake-research-project

https://sta.uwi.edu/fhe/archaeology/

https://www.floridamuseum.ufl.edu/wp-content/uploads/sites/44/2018/09/jca-lopinot.pdf

 

Autres articles sur les Caraïbes et le Venezuela :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/genetique-adn/caraibes-des-chasseurs-cueilleurs-navigateurs-ont-conquis-les-iles-en-premier.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/caraibes-et-archeologie-les-decouvertes-en-republique-dominicaine.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/caraibes-montserrat-premiers-petroglyphes-decouverts.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/cite-engloutie-de-cuba.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-archeologues-cubains-decouvrent-des-pierres-taillees-antiques.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/decouvertes-dans-les-caraibes.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/ruines-englouties-dans-les-caraibes-de-nouvelles-preuves.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/caraibes-et-structures-englouties.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/nouveau-dossier-special-caraibes.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/venezuela-decouverte-de-grands-petroglyphes-de-2000-ans.html

Plus large : https://www.sciences-faits-histoires.com/pages/cites-englouties-donnees-compilees.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 08-06-2020

 

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