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USA, lac Huron: découverte d'outils de 9000 ans ayant voyagé 4828 km

USA, lac Huron: découverte d'outils de 9000 ans ayant voyagé 4828 km

 

Lac huron un plongeur au dessus d un site de chasse englouti

Un plongeur au-dessus d'une structure de chasse au fond du Lac Huron - (Université du Texas à Arlington)

 

Un archéologue sous-marin de l'Université du Texas à Arlington fait partie d'une équipe de recherche qui étudie des artefacts d'outils en pierre vieux de 9 000 ans découverts dans le lac Huron et provenant d'une carrière d'obsidienne située à plus de 3 000 miles (4 828 km) dans le centre de l'Oregon.

Les éclats d'obsidienne du site archéologique sous-marin représentent les spécimens confirmés les plus anciens et les plus éloignés à l'est d'obsidienne occidentale jamais trouvés dans la zone continentale des États-Unis.

" Dans ce cas, ces minuscules artefacts d'obsidienne révèlent des liens sociaux à travers l'Amérique du Nord il y a 9 000 ans ", a déclaré Ashley Lemke, professeure adjointe de sociologie et d'anthropologie à l'UT Arlington. " Les artefacts trouvés sous les Grands Lacs proviennent d'une source géologique de l'Oregon, à 4 800 kilomètres, ce qui en fait l'une des plus longues distances enregistrées pour les artefacts d'obsidienne partout dans le monde."

L'étude unique était une poursuite à multiples facettes avec des plongeurs dans l'eau et des chercheurs du laboratoire de l'UTA, de l'Université du Michigan, de l'aire marine nationale de conservation du lac Supérieur, du Centre de recherche sur les réacteurs de l'Université du Missouri, du Laboratoire d'études sur l'obsidienne du Nord-Ouest et de l'Université de Géorgie. Leur travail combiné, "Obsidienne centrale de l'Oregon à partir d'un site archéologique submergé de l'Holocène inférieur sous le lac Huron", a été publié dans la revue PLOS One.

 

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Parce que le site était sous l'eau et non perturbé, les chercheurs ont systématiquement et scientifiquement récupéré l'obsidienne, une forme de verre volcanique qui a été largement utilisée et commercialisée tout au long de l'histoire humaine en tant que matériau précieux pour la fabrication d'outils tranchants.

" Ce sont de très petites pièces qui ont de très grandes histoires à raconter ", a déclaré Lemke. " L'obsidienne de l'extrême ouest des États-Unis est rarement trouvée dans l'est."

Lemke est un leader et un innovateur dans le domaine, présidant le Conseil consultatif sur l'archéologie sous-marine, un groupe international dédié à l'archéologie sous-marine et à la préservation des ressources culturelles sous-marines. Elle est une experte des sites antiques submergés dans les Amériques et a effectué des recherches dans d'autres domaines tels que le golfe du Mexique et l'océan Atlantique.

La découverte dans le lac Huron fait partie d'une étude plus large visant à comprendre l'organisation sociale et économique des chasseurs de caribous à la fin de la dernière période glaciaireLes niveaux d'eau étaient alors beaucoup plus bas; les scientifiques ont trouvé, par exemple, des sites antiques comme des murs de pierre et des stores de chasse qui sont maintenant à 100 pieds (30 mètres) sous l'eau.

" Cette découverte particulière est vraiment excitante car elle montre à quel point l'archéologie sous-marine est importante ", a déclaré Lemke. “ La préservation d'anciens sites sous-marins est sans précédent sur terre, et ces lieux nous ont donné une excellente occasion d'en apprendre davantage sur les peuples du passé.”

 

Résumé de l'étude et extraits :

L'obsidienne, originaire des montagnes Rocheuses et de l'Ouest, était une marchandise d'échange exotique dans l'Est de l'Amérique du Nord qui était souvent déposée dans des caches et des sépultures élaborées associées à l'ère du Sylvicole moyen Hopewell et des complexes ultérieurs. Dans les anciens temps, l'obsidienne ne se trouvait que rarement. Dans cet article, nous rapportons deux éclats d'obsidienne récupérés dans un paléopaysage maintenant submergé sous le lac Huron qui sont attribués de manière concluante à la source d'obsidienne de Wagontire dans le centre de l'Oregon ; une distance de plus de 4000 kmCes spécimens, datant d'environ 9 000 BP (Avant le Présent), représentent l'occurrence d'obsidienne signalée la plus ancienne et la plus éloignée dans l'est de l'Amérique du Nord."

" L'obsidienne, ou verre volcanique, est une matière première prisée pour les tailleurs, anciens et modernes, avec son aspect brillant, son écaillage prévisible et les bords acérés qui en résultent. Étant donné que l'obsidienne possède des signatures chimiques uniques et identifiables, elle a également joué un rôle important dans la documentation et l'analyse d'anciens réseaux d'échange dans des endroits aussi divers que l'Arctique, la Méditerranée orientale, l'Asie du Sud-Est et le Mexique."

" Dans les provinces continentales des États-Unis et du Canada, les principales sources d'obsidienne se trouvent dans le nord-ouest du Pacifique, jusqu'au Dakota du Sud; et dans le Sud-Ouest, en particulier en Arizona et au Nouveau-Mexique. Alors que l'utilisation de l'obsidienne est omniprésente dans l'ouest, le schéma des occurrences archéologiques à l'est des montagnes Rocheuses suit un schéma chronologique distinct, l'obsidienne apparaissant tardivement comme un bien exotique important dans le complexe du bois moyen de Hopewell, mais seulement très sporadiquement avant cela. Les occurrences antérieures sont dispersées dans les plaines et plus à l'est, mais ont tendance à être représentées par un très petit nombre d'éclats trouvés dans des contextes de l'archaïque supérieur et du sylvicole inférieur. De plus, la majeure partie de cette obsidienne provient des sources les plus orientales du Wyoming et du Nouveau-Mexique, ainsi qu'une petite quantité de l'Idaho. L'obsidienne de l'extrême ouest des États-Unis est rarement trouvée dans l'EstCompte tenu de ce modèle établi de distribution spatiale et chronologique, la découverte de deux éclats d'obsidienne attribuables à ~ 9000 ans BP au fond du lac Huron est sans précédent. Le fait que les deux spécimens proviennent sans ambiguïté de la source Wagontire dans le centre de l'Oregon, à une distance d'environ 4 000 km, est extraordinaire."

 

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Fig 1. Carte du bassin du lac Huron.

Les zones ombrées en vert représentent la côte et la surface terrestre modernes ; les zones brunes représentent les terres sèches pendant les basses terres du lac Stanley, et le bleu représente l'emplacement des lacs à environ 10 000 ans BP. Les rectangles rouges représentent les zones où des recherches archéologiques ont été marquées. L'emplacement des trouvailles d'obsidienne, échantillon DA-1, est indiqué. 

 

Au cours des 18 000 dernières années, les niveaux d'eau des Grands Lacs d'Amérique du Nord ont fluctué considérablement. Ces niveaux d'eau dynamiques, couplés à un rebond isostatique depuis la dernière période glaciaire, ont exposé puis submergé de vastes étendues de terre. Au plus bas niveau d'eau, ces zones étaient habitées par des plantes, des animaux et des humains - un paléopaysage maintenant submergé qui contient des preuves d'une occupation passée. Au cours de l'étiage du lac Stanley, entre 10 000 et 8 000 BP, le relief Alpena-Amberley Ridge (AAR) représentait un corridor de terre sèche qui reliait le nord-est du Lower Michigan au sud de l'Ontario (figure 1). Avec la montée des niveaux d'eau à la fin du lac Stanley, le relief a été inondé et n'a plus jamais été exposé. En tant que tel, il fournit un enregistrement unique des environnements finaux du Pléistocène et de l'Holocène inférieur et des adaptations culturelles dans la région des Grands Lacs. Les recherches archéologiques sur ce relief ont documenté des éléments construits, notamment des lignes d'entraînement en pierre, des stores de chasse et des anneaux de feu [ 22 , 23 ]. Les fouilles des sites archéologiques de l'AAR ont produit des débris lithiques et des débitages19 ]."

" Les artefacts d'obsidienne ont été récupérés de l'échantillon DA-1 composé de 3 litres de sédiments qui ont été excavés à la main à une profondeur de 105' ft (32 m) dans une zone entre deux structures de chasse identifiées, TV-1 et V-ClusterLes déterminations au radiocarbone associées à cette profondeur/élévation datent l'occupation entre 9000 et 8800 cal an BP (table S1). Les indicateurs paléo-environnementaux, en particulier les amibes testiculaires et les escargots à respiration aérienne, indiquent que la zone immédiate était un marécage/tourbière avec des arbres dispersés dans un endroit généralement caractérisé comme subarctique."

 

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Fig 2. Photographies l'avant et l'arrière des deux éclats d'obsidienne. L'échelle est en centimètres.  

 

" Deux petits éclats ont été récupérés de l'échantillon DA-1 ( tableau 1 , figures 2 et 3). Le plus gros spécimen (numéro de laboratoire 105–1) est un éclat biface grossièrement complet, grossièrement triangulaire, fabriqué à partir d'un matériau noir et translucide avec une texture sous-vitréenne. L'écaille a des faces ventrale et dorsale claires avec des traces de cicatrices d'écailles d'un stade antérieur de réduction sur cette dernière. Un bord latéral menant à une plate-forme écrasée est aminci à la fin, tandis que l'autre est fracturé en gradins, peut-être à cause de deux ou trois échecs d'élimination des éclats de percussion, ou peut-être à cause de l'utilisation. A l'opposé de la plate-forme, le troisième bord se termine de façon irrégulière. La moitié du bord plonge de manière à créer une terminaison roulée qui aurait laissé une charnière ou une marche sur le biface."

 

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Fig 3. Microphotographies des deux éclats d'obsidienne sur fond noir pour mettre en évidence la modification des éclats. L'échelle est en millimètres

 

" Le deuxième spécimen (numéro de laboratoire 105-2) est un petit éclat translucide très mince sur un matériau visuellement similaire au spécimen plus grand. La morphologie est conforme à un léger écaillage percutant sur un biface. L'éclat a une face ventrale et dorsale, mais pas de plate-forme. Il est probable que cet éclat s'est détaché avec un autre éclat lors de la rénovation bifaciale. La petite taille et le caractère technologique des éclats d'obsidienne suggèrent qu'ils représentent un épisode de rénovation de biface assez délicat. Les flocons ne présentent pas de preuves évidentes d'utilisation en tant qu'outils eux-mêmes. Compte tenu de leur association spatiale, de leur matière première et de leur caractère technologique, il est probable que ces deux éclats proviennent du même outil bifacial et ont été produits en tant que sous-produit d'un seul événement de réaffûtage."

" Les matériaux lithiques récupérés sur les sites archéologiques du lac Huron sont généralement façonnés sur des galets de chert prélevés dans les dépôts glaciaires locaux. Les deux spécimens du lac Huron ont été retracés jusqu'aux zones sources du centre de l'Oregon; à près de 4 000 km ( Fig 4)". YH : En ligne droite et donc à vol d'oiseau : à pied, la distance est de plusieurs centaines de kilomètres en supplément.

 

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Fig 4. Carte des États-Unis continentaux, avec l'emplacement de la source d'obsidienne de Wagontire (triangle) dans le centre de l'Oregon et le point de découverte d'obsidienne DA-1 (carré) dans le lac HuronLa distance en ligne droite entre ces points est de plus de 4 000 km.

 

Il s'agit du premier contexte archéologique documenté pour l'obsidienne de Wagontire en dehors de l'État de l'Oregon. Il est probable que ces artefacts aient été déposés à la suite d'un seul événement de remise en état des bifaces, ce qui suggère un niveau élevé de conservation. Pourtant, bien que clairement exotiques, il convient de noter qu'ils sont attribuables à une activité relativement routinière dans une zone d'abattage et ne se produisent pas dans le cadre d'un contexte spécial ou rituel. L'extrême distance entre la source et le lieu de découverte soulève de nouvelles questions concernant l'échelle de la mobilité et de la connectivité sociale pendant la transition Pléistocène-Holocène."

" Bien qu'il soit notoirement difficile d'analyser les moyens spécifiques pour le mouvement à longue distance des marchandises parmi les populations mobiles en recherche de nourriture (par exemple, approvisionnement direct, approvisionnement intégré, échange en aval, etc.), il semble probable que ces spécimens soient arrivés dans le Grand Lacs à travers plusieurs mains, plutôt que par un accès direct à la source d'obsidienne centrale de l'Oregon. Les artefacts rapportés reflètent donc probablement l'existence de réseaux sociaux à l'échelle du continent qui s'étendaient d'ouest en est à travers les paysages récemment déglacés d'Amérique du Nord à la fin du PléistocèneDans d'autres zones géographiques, par exemple l'Alaska, il a été noté que les paysages récemment déglacés sont de nouvelles terres productives qui étaient souvent exploitées par de petites bandes très mobiles utilisant une technologie lithique miniaturisée avec des micro-lamesAlors que la miniaturisation lithique est un phénomène mondial au début de l'Holocène, les cas nord-américains, dont cette nouvelle découverte du lac Huron, semblent particulièrement adaptés à l'habitation de nouvelles terres exposées lors du retrait glaciaire. Il est tentant de considérer le mouvement à longue distance d'ouest en est de l'obsidienne rapporté ici comme étant canalisé le long de ces paysages récemment déglacés.

" Compte tenu des preuves disponibles, nous ne pouvons pas déterminer si l'obsidienne est arrivée dans les Grands Lacs par hasard ou si elle faisait partie d'un événement plus fréquent et plus régulier. Bien que les découvertes reflètent probablement l'existence d'un vaste réseau de contacts le long de paysages récemment déglacés à la fin du Pléistocène, il est impossible de savoir si les peuples du lac Huron savaient réellement d'où venait la pierre exotique. Ce que nous pouvons dire avec certitude, c'est qu'il n'y a pas de processus naturel plausible qui puisse expliquer la présence des éclats d'obsidienne à cet endroit."

Le tableau 3A fournit un échantillon global du mouvement à longue distance de l'obsidienne. De manière significative, les plus longues distances de déplacement signalées impliquent l'utilisation de bateaux en Mélanésie et en Asie du Nord-Est, ce qui suggère que les voyages et le transport en bateau facilitent le mouvement de marchandises sur de longues distances."

 

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Tableau 3. Exemples de distances de transport de matières premières. a. Transport d'obsidienne. b. Mouvement Paléoindien Longue Distance. c. Références

 

Les spécimens du lac Huron datent de la fin du Pléistocène/du début de l'Holocène en Amérique du Nord, une époque d'occupation paléoindienne, une culture archéologique connue pour le déplacement sur de longues distances de la pierre à outils de haute qualité. Bien que l'obsidienne soit notée dans certains assemblages, les matières premières qui ont parcouru les plus grandes distances sont le silex et le chert, certains éléments se déplaçant jusqu'à 1 500 kmtableau 3B ). Ces exemples de déplacement sur de longues distances à la fois de l'obsidienne en général et du silex plus localement démontrent que les échantillons du lac Huron sont parmi les plus longues distances enregistrées tout en s'inscrivant également dans le contexte du mouvement des chasseurs-cueilleurs et du transport des matières premières."

" Dans l'ensemble, la récupération de ces spécimens sous le lac Huron est importante, car elle représente un contexte archéologique sécurisé et souligne le potentiel remarquable des enquêtes sous-marines. Indépendamment de l'utilisation des flocons et de la fréquence de ces interactions, les matériaux eux-mêmes représentent des connexions transcontinentales s'étendant de la côte ouest aux Grands Lacs. Ces spécimens offrent une plus grande résolution, ainsi qu'une plus grande complexité, à une période importante et mal comprise du passé nord-américain."

" Les auteurs remercient chaleureusement la contribution des plongeurs ProCom Tyler Schultz et Michael Courvoisier dans l'eau, et de Therese Westman en laboratoire. Les figures ont été produites par John Klausmeyer du Museum of Anthropological Archaeology, Université du Michigan (UMMAA). Tous les permis nécessaires ont été obtenus pour l'étude décrite, qui était conforme à toutes les réglementations pertinentes. Les fouilles ont été menées en vertu d'un permis d'exploration archéologique délivré par le Michigan Department of Natural Resources et le Michigan Historical Center, permis AE 2013-7."

Toutes les références sont en bas de la publication originale.

 

Sourceshttps://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0250840#sec001

https://www.uta.edu/news/news-releases/2021/06/15/lemke-lake-huron

https://www.archaeology.org/news/9790-210616-obsidian-tool-trade

 

YH : Cette nouvelle étude confirme, comme d'autres, la très grande mobilité des chasseurs-cueilleurs, contredisant les affirmations de certains chercheurs "conservateurs" qui estiment qu'ils ne se déplaçaient pas à plus de 30 km de leurs lieux de chasse et même n'interagissaient pas entre groupes ou tribus diverses (notons que la notion de tribu ne semble prouvée qu'assez tardivement, vers le néolithique et que pour la préhistoire plus lointaine, ce n'est que spéculatif et tiré de considérations modernes). Un historien français m'a d'ailleurs affirmé récemment (sans aucune preuve) que par exemple les diverses tribus australiennes ne se rencontraient pas du tout, contredisant certaines études, dont une récente qui affirme que les premiers occupants de l'Australie étaient plusieurs millions (6 millions estimés) très rapidement et ont conquis une plus grande contrée que de nos jours (à cause de l'océan plus bas) très rapidement. Bon, ce même historien conteste aussi que les légendes et mythes aient à l'origine une réalité (mal comprise et/ou déformée) et qu'il s'agirait en quelque sorte de "science-fiction" avant l'heure. Contredisant les travaux des ethnologues et anthropologues au passage, qui interrogent bien systématiquement les descendants d'autochtones sur leurs légendes et mythes pour tenter de reconstituer leur histoire ancienne et culture... On parle aussi un peu dans cette étude de navigation ancienne (Asie et Mélanésie) pour le transport à longue distance, ce qui n'est pas innocent à mon sens, de plus en plus de scientifiques américains postulant qu'une navigation océanique existait bien plus longtemps avant que nous le supposons encore généralement de nos jours...

 

Yves Herbo, Traductions et Compilations de données, Sciences-Faits-Histoires, 17-06-2021

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