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Amazonie Bolivie: gestion intense des terres il y a 3500 ans

Amazonie Bolivie: gestion intensive des terres il y a 3500 ans

 

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Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont commandé une illustration à l'artiste Kathryn KillackeyL'illustration est une représentation du paysage précolombien il y a environ 3 500 ans, basée sur leur reconstruction, et détaille à quoi aurait ressemblé la région à l'époque.

 

Une nouvelle étude co-écrite par des chercheurs de l'Université de Floride centrale montre que les peuples précolombiens d'une région de l'Amazonie culturellement diversifiée mais peu documentée en Amérique du Sud ont considérablement modifié leur paysage des milliers d'années plus tôt qu'on ne le pensait.

Les résultats, publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, montrent des preuves de personnes utilisant le feu et améliorant leur paysage pour l'agriculture et la pêche il y a plus de 3 500 ans. Cela contredit la notion souvent répandue d'une Amazonie vierge à l'époque précolombienne avant l'arrivée des Européens à la fin des années 1400.

L'étude, qui a été menée avec des experts de l'Université britannique de Northumbria, fournit également des indices sur le passé des cultures diverses, mais pas bien documentées, qui vivent dans la région connue sous le nom de Llanos de Mojos, dans le nord-est de la Bolivie.

" Cette région possède l'une des plus grandes diversités linguistiques au monde, qui reflète des modes de vie et un patrimoine culturel distincts ", a déclaré le co-auteur de l'étude, John Walker, professeur agrégé au département d'anthropologie de l'UCF. " Nous savons quelque chose sur les 3 000 à 4 000 dernières années de, disons, l'Europe ou la Méditerranée, mais nous n'avons pas certaines des mêmes informations pour les gens d'ici. Cela en fait une histoire incroyable qui attend d'être écrite."

Une partie de la façon dont les chercheurs espèrent écrire ces histoires est de découvrir les pratiques économiques d'un passé lointain.

Le paysage plat et humide des Llanos de Mojos est aujourd'hui utilisé pour l'élevage de bétail, mais les archéologues ont noté pendant des années les preuves des vestiges de champs précolombiens et de barrages à poissons pour l'aquaculture. Ces vestiges indiquaient que la terre était autrefois utilisée à la place pour l'agriculture et la pêche. Les archéologues ne savaient tout simplement pas quand ni à quelle époque ces activités avaient commencé, jusqu'à maintenant.

Des recherches antérieures indiquaient une date d'environ 300 EC, soit il y a environ 1700 ans. Cependant, la nouvelle étude a combiné l'expertise de plusieurs disciplines, telles que l'anthropologie, la paléoethnobotanique et la paléoécologie, pour indiquer que la gestion intensive des terres a commencé beaucoup plus tôt, vers 1 500 avant notre ère, soit il y a environ 3 500 ans.

YH : ce qui signifie que cette ancienne culture était bien déjà présente sur les lieux auparavant, ce genre de planification organisée et intensive ne se faisant pas du jour ou lendemain. D'ailleurs, l'étude parle bien de 4110 Avant notre ère pour les premiers brulis locaux, et cite les études démontrant l'habitation humaine des îles forestières il y a 8 900 ans...

 

Lire la suite ci-dessous :

" Cette découverte est importante car elle fournit la preuve que l'Amazonie n'est pas une nature sauvage vierge mais qu'elle a été façonnée et conçue par des peuples autochtones des milliers d'années avant l'arrivée des Espagnols ", a déclaré Walker.

Il s'agit d'une nouvelle information à la fois pour l'histoire des cultures de l'Amazonie, qui n'a pas été étudiée autant que d'autres cas, comme les Mayas ou les Incas, et pour la région, qui est souvent considérée comme un monde intact avant l'arrivée de l'Espagnol.

 

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Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont commandé une illustration à l'artiste Kathryn KillackeyL'illustration est une représentation du paysage précolombien il y a environ 3 500 ans, basée sur leur reconstruction, et détaille à quoi aurait ressemblé la région à l'époque. Cliquer pour agrandir l'image.

 

Neil Duncan, auteur principal de l'étude et paléoethnobotaniste au département d'anthropologie de l'UCF, se spécialise dans l'étude des vestiges de plantes archéologiques et paléoenvironnementales pour apprendre comment les humains et les plantes interagissaient dans le passé.

Avec l'aide de l'équipe de recherche, Duncan a extrait deux carottes de terre de cinq pieds de long à deux endroits distants d'environ 13 miles (un peu moins de 21 kilomètres) dans les Llanos de Mojos.

En examinant ces carottes, Duncan a trouvé des phytolithes de maïs et de courge datant de 1380 avant notre ère et 650 avant notre ère, soit il y a environ 3 000 ans (en moyenne). Les phytolithes sont des particules de silice microscopiques provenant de tissus végétaux, et les résultats suggèrent qu'il s'agissait de cultures cultivées dans les nombreux champs surélevés qui parsèment la région.

Des collègues de l'Université de Northumbria au Royaume-Uni ont examiné les carottes pour le charbon de bois, le pollen et les diatomées, qui sont des algues unicellulaires représentatives des environnements aquatiques.

Les deux carottes ont montré des tendances similaires de conditions sèches initiales dans les couches de terre les plus anciennes, suivies d'une augmentation des conditions humides et d'une utilisation accrue du chauffage au bois, comme en témoignent la présence de concentrations élevées de diatomées et de charbon de bois, respectivement. Les chercheurs disent que la combustion du bois pourrait être utilisée pour la cuisine, la poterie, la chaleur et plus encore.

" C'est la première fois que nous avons pu montrer dans le passé comment les gens géraient leurs ressources en terre et en eau dans un système couplé ", a déclaré Bronwen Whitney, professeur agrégé de géographie et de sciences de l'environnement qui a dirigé la recherche par le Northumbria Equipe universitaireWhitney est une experte des changements environnementaux historiques, en particulier en Amérique du Sud et en Amérique centrale.

" L'intensification de la gestion des plantes, des incendies et de l'eau s'est produite en même temps, ce qui souligne à quel point l'agriculture ou la pêche étaient tout aussi importantes pour les habitants de la région ", a déclaré Whitney.

Il convient également de noter que les changements dans les deux noyaux vers une gestion plus intensive des terres se sont produits à des périodes différentes, selon les chercheurs.

Un site, connu sous le nom de site Mercedes, a montré le passage à des conditions plus humides et une utilisation accrue du feu à partir de 1 500 avant notre ère, soit il y a environ 3 500 ans. L'autre, extrait d'un endroit situé à environ 13 miles (un peu moins de 21 km) plus au sud et connu sous le nom de site de Quinato-Miraflores, a montré que le changement s'était produit vers 70 avant notre ère, soit il y a environ 2 100 ans.

Étant donné que des changements climatiques à grande échelle auraient affecté les deux zones en même temps, la différence de temps entre les deux noyaux suggère que les humains ont délibérément aménagé le terrain, notamment en drainant l'eau dans certaines zones, en la retenant dans d'autres et en utilisant des arbres comme combustible.

" Donc, ce qui se passe dans le paysage, c'est qu'il devient plus humide, et nous pensons que certains de ces arbres sont inondés et qu'ils ne sont donc pas aussi bien représentés ", a déclaré Duncan. " Et si les choses deviennent plus humides, nous ne devrions pas voir plus de charbon de bois. Ainsi, l'interprétation est que nous ne verrions ces quantités élevées de charbon de bois que s'il s'agissait d'humains faisant un brûlage très intentionnel et intensif."

Les chercheurs disent que les prochaines étapes consistent à étudier la fonction, l'histoire et le rôle des barrages à poissons de la région et à appliquer de nouvelles techniques pour dater directement les travaux de terrassement et reconstruire une histoire agricole plus détaillée pour la région.

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont commandé une illustration à l'artiste Kathryn KillackeyL'illustration est une représentation du paysage précolombien il y a environ 3 500 ans, basée sur leur reconstruction, et détaille à quoi aurait ressemblé la région à l'époque.

" Les Chavín, Moche, Tiwanaku et Inka sont des cultures précolombiennes bien connues, mais au même moment, dans le sud-ouest de l'Amazonie, les gens transformaient un paysage de 100 000 km² sur des milliers d'années. L'étendue des travaux de terrassement dans les Llanos de Mojos est devenue claire depuis les années 1960, mais la datation de ces caractéristiques a été difficile. Nous montrons que les peuples précolombiens ont utilisé l'ingénierie hydrologique et le feu pour maximiser les ressources aquatiques et terrestres depuis au moins 3 500 ans. Au XVIIe siècle de notre ère, le bétail et les nouvelles technologies apportées par les missions jésuites ont modifié la forme et la fonction de ces paysages. L'échelle et l'ancienneté de ces terrassements amazoniens exigent une comparaison avec les paysages domestiqués et les civilisations du monde entier."

" Le paysage amazonien domestiqué est incarné par les Llanos de Mojos, un sous- bassin de 135 000 km 2 des fleuves Madère et Amazone, caractérisé par sa topographie plate et son régime de crue annuelle prononcé, qui est recouvert d'une abondance de terrassements précolombiens qui ont été créé pour l'habitation, la production agricole et le contrôle de l'eau. Les Llanos de Mojos font partie de l'aire linguistique Guaporé-Mamoré, l'une des deux régions présentant la plus grande diversité linguistique au monde. Les preuves linguistiques suggèrent que les langues de la région de Guaporé-Mamoré ont été en contact pendant des centaines et peut-être des milliers d'années. "

 

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Figure 1 : Carte de localisation montrant le paysage archéologique, les îles forestières excavées, le contour des terres humides et les emplacements principaux. L'altitude est tirée des données SRTM et représente le sommet de la végétation plutôt que la surface de la terre.

 

" Cette étude se concentre sur la zone humide de Quinato dans les Llanos de Mojos ( Fig. 1 ), une zone humide permanente dont la superficie varie selon les saisons jusqu'à environ 200 km 2 . Sa forme irrégulière est le résultat de sa création à travers les avulsions passées de la rivière qui, à la fin du Pléistocène, se déplacerait vers l'ouest pour devenir la rivière Beni. Il est proposé que l'activité du canal ait été inactive pour le passé d'il y a 12 000 ans. La zone est aujourd'hui très plate, avec des dénivelés d'environ 4 m sur environ 40 km. La zone humide est entourée d'au moins trois types de preuves de la gestion du paysage précolombien : des îles forestières, des champs surélevés et des barrages à poissons. Les îles forestières présentent des preuves d'habitation à un taux d'au moins 75 %, sous forme de céramique (en surface et dans des fouilles d'essai), de fossés annulaires et de travaux de terrassement similaires, et d'argile brûlée dans des sols sombres. Les grands champs surélevés sont l'un des sept modèles distinctifs de terrassement à Mojos. Plus de 44 000 ont été cartographiés, avec une superficie typique de 0,3 ha, peut-être 15 m de large sur 200 m de long. Les barrages à poissons, un peu comme ceux documentés dans l'est de Mojos ont également été observés en marge de la zone humide grâce à l'imagerie satellitaire, et un a été vérifié au sol. En bref, la zone humide de Quinato et les hauteurs environnantes sont un paysage anthropique, créé par les communautés précolombiennes."

Résultats (extraits) :

 

Le site de 95 cm (de profondeur) de ME (Mercedes) s'étend sur les 7 500 dernières années (5 550 avant notre ère). Les assemblages de phytolithes montrent que la savane inondée de façon saisonnière a persisté tout au long de l'enregistrement ; cependant, l'initiation de l'utilisation du feu se produit dès 4110 avant notre ère (72 cm), déduite du macrocharbon (12 fragments > 250 µm et 241 fragments 125-250 µm par cm 3 ). Le pollen n'est pas bien conservé dans la moitié inférieure du noyau, car, initialement, les conditions dans le paléocanal sont sèches, mais les niveaux de crue augmentent entre 40 et 36 cm (1750 à 1450 avant notre ère) comme en témoigne l'apparition d'abondances relativement élevées de Aulacoseira espèces de diatomées, la préservation du pollen dans le dossier, et une transition vers des sédiments plus organiques entre 43 et 36 cm. Surtout, ce changement inféré de l'hydrologie est associé à une forte augmentation des concentrations de charbon de bois, qui a commencé à 44 cm (2080 avant notre ère). Les concentrations de charbon de bois culminent entre 36 cm (1450 avant notre ère) et 28 cm (830 avant notre ère) avec des concentrations extraordinairement élevées (> 1 000 par cm 3 ) de gros fragments de charbon (> 250 µm). L'activité du feu diminue après 16 cm (80 avant notre ère), parallèlement à un changement dans l'abondance relative du pollen à 17,5 cm (170 avant notre ère), où les taxons arboricoles caractéristiques des îles forestières augmentent."

" Le site de 97 cm (de profondeur) de QM (Quinato-Miraflores) s'étend sur les 5 160 dernières années (3210 avant notre ère) et offre une meilleure résolution temporelle sur les derniers 1 500 ans. "

 

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Figure 3 : Historique des changements spatio-temporels de l'hydrologie, de l'utilisation du feu et de la végétation dans et autour de la zone humide de Quinato déduite des données paléoenvironnementales. Les lettres correspondent aux transitions de la figure 2

 

" Nos résultats montrent un signal de feu cohérent d'abord à ME, suivi de QM 1 500 ans plus tard, et démontrent que la gestion intégrée du paysage a commencé au moins 3 500 ans plus tôt que rapporté dans les interprétations paléoécologiques précédentes (F3). Cette preuve place les origines de l'intensification de l'utilisation des terres dès 4100 avant notre ère, ce qui complète et étend les recherches récentes qui montrent l'habitation d'îles forestières dès 8900 avant notre ère ( 38 ). Il est peu probable que le changement significatif du régime des incendies ait été provoqué par le climat, car la mousson d'été sud-américaine a commencé à s'intensifier env. 4000 AEC ( 39 , 40) dans l'ouest de l'Amazonie." (...)

Neil A. Duncan, Nicholas J. D. Loughlin, John H. Walker, Emma P. Hocking, and Bronwen S. Whitney

 

Sources : Neil A. Duncan et al., "Pre-Columbian fire management and control of climate-driven floodwaters over 3.500 years in southwestern Amazonia " PNAS (2021). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.2022206118

https://phys.org/news/2021-06-pre-columbian-life-understudied-area-sw.html

https://www.pnas.org/content/suppl/2021/06/04/2022206118.DCSupplemental

 

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Yves Herbo, Traductions et Compilations de données, Sciences-Faits-Histoires, 15-06-2021

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