Alaska : incendies et humains détectés datés de 32 000 ans ?

Alaska : incendies et humains détectés datés de 32 000 ans ?

 

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Lac bleu et toundra rouge dans la réserve nationale de Noatak / NPS

 

Les données convergent de plus en plus vers une entrée de l'homme moderne en Amérique du nord bien plus tôt que supposé jusqu'à présent. Il s'agit de plus du double que les datations reconnues officiellement jusqu'à présent.

Un groupe de chercheurs de l'Université Brown, financé par le Shared Beringian Heritage Program, recherche des preuves qui soutiennent une théorie nouvelle mais controversée sur le moment et la manière dont les êtres humains sont arrivés pour la première fois sur le continent américain. Le professeur Brown Yongsong Huang et son équipe de chercheurs pensent avoir trouvé des traces de matières fécales humaines et d'activité du feu dans le nord de l'Alaska remontant à plus de 30 000 ans - des milliers d'années avant que les archives archéologiques n'indiquent que des humains se trouvaient en Alaska. Bien que les résultats des derniers travaux de son laboratoire - une analyse des sédiments datant d'il y a 200 000 ans - n'aient pas encore été publiés, les recherches du Dr Huang au cours des cinq dernières années ont apporté de nouvelles données importantes au débat controversé sur le peuplement des Amériques via la Béringie, une masse continentale qui a existé entre la Sibérie et l'Alaska au cours de la dernière période glaciaire (YH : et aussi les précédentes, l'arrivée du mammouth - devenant américain - il y a 100 000 ans le prouve).

Pendant plusieurs décennies, les archéologues et les scientifiques ont supposé que les humains sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord en provenance d'Asie il y a près de 15000 ans, à la fin de la plus récente période glaciaire de la Terre. La théorie conventionnelle soutient que d'anciens chasseurs humains ont traversé le pont terrestre de Béring, suivant un mammouth à travers une steppe herbeuse maintenant submergée sous le détroit de BéringUne fois sur le pont terrestre, la plupart des archéologues croient que les premiers Américains se sont déplacés régulièrement vers le sud et, au fil du temps, ont divergé dans les nombreuses communautés autochtones de l'Arctique canadien à la pointe sud du Chili. YH : tout comme pour l'Europe et le monde, les humains, avec le temps et leur dispersion en divers endroits colonisés, ont fini par oublier leur origine identique, et ont fini par considérer comme ennemis ou intrus leurs propres frères et sœurs, puisque issus des mêmes ancêtres à l'origine.

Mais les chercheurs ne savent pas exactement quand une migration, ou une série de migrations, a eu lieu et pendant combien de temps. Les découvertes archéologiques en Sibérie indiquent une présence humaine il y a environ 45 000 ans. Mais la seule preuve matérielle incontestée en Amérique du Nord marque l'habitation humaine beaucoup plus tard, il y a environ 14 500 ans. YH : la contestation systématique de données remettant en cause les études, récompenses, livres et notoriété de scientifiques reconnus n'est pas étonnante en soit, les scientifiques sont des humains et personne n'aime voir son travail et sa carrière, voir certitudes, remises en question profondément. Par contre, quand un site est découvert et a les "bonnes datations", la publication est aussitôt acceptée et validée, même si il peut y avoir des erreurs...

Pourtant, certains chercheurs pensent que les humains pourraient avoir habité la Béringie orientale pendant la dernière période glaciaire, isolés du reste de l'Amérique du Nord par une énorme calotte glaciaire. Selon des analyses récentes, des os de chevaux et de mammouths marqués coupés trouvés dans les années 1980 et 1990 aux grottes de Bluefish, dans le territoire du Yukon, remontent probablement à environ 25 000 ans, contredisant directement la théorie conventionnelle d'un «peuplement rapide» de l'Amérique du Nord, bien que d'autres chercheurs remettent en question l'âge des preuves de la grotte Bluefish et si les os ont en fait été modifiés par les humains. Les analyses ADN soutiennent l'idée que la constitution génétique des Amérindiens modernes a évolué à partir d'une population béringienne longtemps isolée, et les données climatologiques suggèrent que l'ancienne Béringie était plus hospitalière pour la vie humaine que de nombreuses parties de la Sibérie.

Au cours des dernières décennies, une nouvelle théorie s'est formée, appelée l'hypothèse du statu quo beringien (BSH). Selon le BSH, le Bering Land Bridge n'était pas seulement un pont, mais faisait partie d'un paysage que les humains ont longtemps habité. Peut-être que les humains ont peuplé la Béringie, du nord-est de la Sibérie au nord-ouest du Canada, pendant des milliers d'années, pendant le dernier maximum glaciaire (environ 25 000 avant notre ère) et avant de se déplacer vers le sud dans les Amériques. Plutôt que, ou en plus, un mouvement rapide en Amérique du Nord, une population humaine isolée aurait pu s'installer en Béringie, divergeant génétiquement et culturellement de leurs ancêtres eurasiens.

 

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péninsule de Seward, Alaska - Wikimedia



En 2018, le Shared Beringian Heritage Program a financé les chercheurs de Brown pour tracer l'hypothèse d'immobilisation béringienne en utilisant la géochimie organique. Le groupe a analysé les carottes de sédiments lacustres, à la recherche de preuves chimiques de matières fécales humaines et d'incendies pendant et même avant la dernière période glaciaire.  

Les chercheurs, dirigés par le Dr Huang, ont récupéré des échantillons de trois lacs formés dans des cratères volcaniques, jusqu'à 200 000 ans - sur la péninsule de Seward, dans le nord-ouest de l'Alaska. Leur objectif est de voir jusqu'où ils peuvent trouver des preuves d'excréments humains et d'activité du feu.

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Ce projet a été inspiré par les découvertes qu'ils ont faites quelques années plus tôt sur le versant nord de l'Alaska. Le Dr Richard Vachula, qui a récemment obtenu son doctorat à Brown, a commencé ses études supérieures en travaillant avec le Dr Huang sur une carotte de sédiments du lac E5, juste à côté de l'autoroute Dalton, à environ 100 miles au nord de WisemanLes échantillons du lac E5 étaient aussi vieux que 30 000 ans et contenaient un enregistrement du climat et de l'écologie de la Béringie à travers le dernier maximum glaciaire. Personne n'avait encore publié une analyse de biomarqueurs des sédiments béringiens de cet âge. « Cet enregistrement E5 était vraiment précieux dans la mesure où il remontait trois fois plus longtemps que la plupart des enregistrements publiés précédemment », a déclaré le Dr Vachula.

Le Dr Huang et le Dr Vachula sont des chimistes, et leur question de recherche originale n'était pas liée à la migration humaine mais au climat. « Au début, nous ne pensions pas à l'histoire humaine », a déclaré le Dr Huang.

Après l'incendie de la rivière Anaktuvuk, un incendie rare sur le versant nord en 2007, les chercheurs ont voulu voir s'il y avait des traces de charbon de bois - preuve d'incendie - dans la région au cours de la dernière période glaciaire, lorsque le climat était beaucoup plus froid. Le froid ne devrait pas être un facteur d'augmentation de la présence de feu, donc le Dr Huang s'attendait à ce qu'il n'y en ait pas beaucoup, voire aucune preuve d'incendie dans les archives géologiques du dernier maximum glaciaire.

Mais à la « surprise totale » du Dr Huang, il y en a eu. « Nous parlons de nombreux incendies dans cette zone », a déclaré le Dr Huang. 

« C'était un peu déroutant », a déclaré le Dr Vachula, « parce que quand nous pensons au feu dans la toundra, nous pensons que les climats plus chauds et plus secs vont produire plus de feu, et ce que nous avons trouvé, c'est qu'il y avait plus de feu dans un climat froid et relativement sec

Alors, le Dr Vachula s'est demandé: « Pourquoi y a-t-il eu toute cette brûlure pendant la dernière période glaciaire ?»

L'hypothèse des chercheurs était que les humains favorisaient le brûlage. « Habituellement, si vous trouvez du feu dans un système à allumage limité, ce qui est le versant nord ... vous le signaleriez dans les archives paléoécologiques et diriez que ce sont probablement des humains qui allument ces incendies.» Le Dr Vachula a ensuite analysé le noyau du lac E5 à la recherche d'un autre biomarqueur, lié aux matières fécales humaines. Il l'a trouvé tout au long de la couche la plus ancienne du noyau: « des preuves assez convaincantes » de la matière fécale humaine d'il y a environ 32 000 ans, selon le Dr Vachula. « Ce que nous avons trouvé était une arme fumante de contamination fécale des sédiments indiquant la présence humaine, ainsi qu'un incendie dans une zone où il n'aurait pas dû y en avoir.»

Après l'étude du lac E5, le Dr Vachula et ses collègues ont analysé un enregistrement sédimentaire similaire du lac Burial, dans la réserve nationale de Noatak en Alaska, et ont trouvé les mêmes biomarqueurs de feu et d'excréments humains. « Ces analyses soutiennent la présence d'humains en Béringie pendant le dernier glaciaire et suggèrent qu'ils ont favorisé l'activité du feu », ont écrit le Dr Vachula, le Dr Huang et leurs collègues dans un article de 2019 intitulé  «Les biomarqueurs sédimentaires réaffirment les impacts humains sur les écosystèmes du nord de la Béringie pendant la dernière période glaciaire. »

Avec des biomarqueurs probablement évidents de la vie humaine en Béringie orientale pendant le dernier maximum glaciaire, le Dr Huang et le Dr Vachula ont jeté leur dévolu sur l'avant-dernier maximum glaciaire, il y a environ 150 000 ans, alors qu'il n'y avait presque certainement pas d'humains en Béringie. L'équipe s'est tournée vers les maars de la péninsule de Seward, certains des plus anciens lacs de Béringie.

 

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péninsule de Seward, Alaska - wikimedia



Si les chercheurs ne trouvent aucune preuve d'incendie dans le maximum glaciaire précédent, ils pourraient avoir de plus fortes raisons de croire que les preuves d'incendie il y a environ 32 000 ans peuvent en effet être liées à l'activité humaine, bien qu'il n'y ait toujours aucune indication que ces humains constituaient une population «immobilisée». S'ils trouvent des preuves d'incendie dans le glacier précédent, « alors les théories écologiques sont fausses », a déclaré le Dr Huang, se référant aux théories selon lesquelles un climat plus froid atténuerait la présence du feu.

YH : Je note ici une certaine méconnaissance de ces chimistes concernant l'utilisation du feu par nos prédécesseurs hominidés. La présence d'hominidés en Asie et Sibérie (Denisovien, Homo erectus, Néandertalien et autres moins connus) utilisant le feu et présents il y a 150 000 ans est certaine : la découverte de tels incendies ne constituerait pas une preuve en soit que les théories écologiques soient fausses ! La découverte de matières fécales attribuables à un hominidé à cet endroit, ayant aussi poursuivi des mammouths serait plus étonnante encore. On sait par exemple maintenant que néandertalien avait une grande partie de ses bactéries intestinales identiques à l'homme moderne : https://sciencepost.fr/caca-neandertal-microbiome-bacteries/

Les résultats concluants des échantillons de la péninsule de Seward ne seront pas publiés avant plusieurs mois, mais peu importe ce que l'équipe trouvera finalement, leurs recherches contribueront à notre compréhension du climat de l'ancienne Béringie et au débat sur l'arrivée humaine en Amérique du Nord.

Pourtant, comme l'a dit le Dr Vachula, « La question de savoir quand les humains sont arrivés en Béringie ne peut pas être résolue par une seule approche.» Malgré le travail du Dr Huang, du Dr Vachula et de leurs collègues, de sérieuses questions sur l'histoire humaine béringienne subsisteront, et le manque de preuves archéologiques sans équivoque continuera de générer un scepticisme quant aux théories enracinées dans la génétique ou la biochimie.

 

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Lac bleu et toundra rouge dans la réserve nationale de Noatak / NPS - cliquer pour agrandir

 

Sources : «Les biomarqueurs sédimentaires réaffirment les impacts humains sur les écosystèmes du nord de la Béringie pendant la dernière période glaciaire. »

https://www.nationalparkstraveler.org/2021/02/research-could-reset-accepted-timeline-humans-reaching-north-america

 

Sur la Béringie :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/la-liaison-entre-la-siberie-et-les-ameriques.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 02-03-2021

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