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Néandertalien avait très probablement un langage

Néandertalien avait très probablement un langage

 

Néandertalien : changement de paradigme scientifique

 

Neanderthal speech

Une reconstruction d'un homme et d'une femme de Néandertal - S. ENTRESSANGLE / E. DAYNES / BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENCES


 

Décidément, l'actualité scientifique sur l'Homme de Néandertal m'y fait revenir de plus en plus souvent. Deux publications sont sorties pratiquement en même temps, l'une concluant à un profond changement du consensus scientifique les concernant (surtout sur sa disparition) et l'autre concluant que néandertalien possédait tous les attributs physiques pour avoir un langage articulé et des oreilles tout aussi adéquates que les nôtres pour l'entendre.

La première a été publiée dans les Rapports Scientifiques (https://phys.org/journals/scientific-reports/) :

Changement du consensus scientifique sur la disparition des Néandertaliens

 

On ne sait toujours pas comment les Néandertaliens sont morts. Pendant longtemps, une théorie a semblé la plus probable: l'émergence des Homo sapiens hautement intelligents, ou humains modernes. Cette hypothèse de concurrence n'est plus la théorie dominante parmi les scientifiques, comme l'ont montré des recherches parmi les archéologues et les anthropologues.

Pensez aux Néandertaliens et vous êtes susceptible de penser à un groupe de sauvages, une sorte de demi-singe qui pâlit par rapport aux humains modernes avec leur intelligence illimitée et leurs manières raffinées. Cette image est souvent liée à la disparition des Néandertaliens: ils ont dû mourir lorsque leur cousin intelligent Homo sapiens est entré en scène.

Mais des recherches récentes à l'université de Leiden ont montré que la plupart des experts - en archéologie ou en anthropologie paléolithique - ne croient plus que cette théorie de la concurrence soit l'explication la plus plausible de la disparition des Néandertaliens. La plupart des scientifiques pensent maintenant qu'une explication démographique est plus probable. C'est ce que les auteurs ont découvert après avoir interrogé 216 collègues des Pays-Bas et de l'étranger.

" Les résultats nous ont surpris "

« Pour être honnête, les résultats nous ont surpris », déclare l'archéologue paléolithique Gerrit Dusseldorp, co-auteur de l'article. " L'hypothèse de la concurrence est profondément enracinée dans l'esprit des gens - les scientifiques aussi. Nous nous attendions à ce qu'il y ait un large soutien pour cette hypothèse, mais cela ne s'est pas avéré être le cas."

Dusseldorp attribue ce changement de paradigme à des découvertes récentes qui rendent l'hypothèse de la concurrence moins plausible. Des recherches antérieures à Leiden ont montré que les Néandertaliens " stupides '' (il a failli s'appeler Homo Stupidus ^^) fabriquaient du goudron à partir d'écorce de bouleau et l'utilisaient pour coller des fers de lance à une lance. Pas si stupide après tout. Et en février, il a été annoncé que les Néandertaliens avaient laissé des peintures rupestres en Espagne, alors que, pendant longtemps, l'art n'avait été attribué qu'aux humains modernes.

Les différences archéologiques disparaissent presque complètement

Cela signifie que les différences archéologiques entre les Néandertaliens et les Homo sapiens ont presque complètement disparu, a récemment déclaré le collègue de Dusseldorp, Wil Roebroeks, à la chaîne NOSDusseldorp ajoute: " Il semblerait que les Néandertaliens étaient à peu près aussi intelligents que les Homo sapiens, à condition que vous les compariez à la même période." Les Néandertaliens et les Homo sapiens ont parcouru la terre ensemble il y a 200 000 ans, et il semble que ces contemporains étaient plus ou moins également développés.

Mais quelle est alors une explication plausible à la disparition des Néandertaliens ? La plupart des répondants pensent que la cause principale est les facteurs démographiquesDusseldorp: " Les Néandertaliens vivaient en groupes plus petits que les Homo sapiens, par exemple. La consanguinité et un manque de variation génétique peuvent avoir joué un rôle." De plus, certains des Néandertaliens semblent avoir été subsumés dans les humains modernes : vous trouvez toujours de l'ADN de Néandertal dans le génome humain. Une sorte de dilution génétique donc.

Relativement peu de matière reste

Ainsi, la mort des Néandertaliens n'est en aucun cas une fatalité. C'est en partie parce qu'il y a relativement peu de matériaux restants, ce qui signifie que les pièces manquantes sont plus grandes que celles qui ont été trouvées. Mais jusqu'à ce qu'il y ait plus de clarté, Dusseldorp a ce qui suit à dire à ses collègues, attachés de presse et journalistes scientifiques: " Arrêtons de considérer la thèse du concours comme la norme. Je lis encore trop souvent comment les Néandertaliens étaient plus intelligents qu'on ne le pensait, alors que la plupart des experts n'ont pas considéré cette espèce humaine comme stupide depuis longtemps. "

Préférence politique sans importance

Les auteurs ont également cherché à savoir si la préférence politique avait une incidence sur l'explication qu'un scientifique estime être la plus probableDusseldorp: " Nous avions entendu dire que plus de collègues de droite étaient plus susceptibles de soutenir l'hypothèse de concurrence alors que les plus de gauche avaient tendance à préférer les explications démographiques. Mais ce n'était que anecdotique." Maintenant qu'elle a été étudiée, cette théorie peut être mise au rebut: les scientifiques n'ont trouvé aucune preuve significative à ce sujet.

Krist Vaesen et al. Un consensus émergent en paléoanthropologie: la démographie a été le principal facteur responsable de la disparition des Néandertaliens, rapports scientifiques (2021). DOI: 10.1038 / s41598-021-84410-7

 

La seconde publication est plus technique et a été publiée dans Nature Ecology and Evolution , DOI: 10.1038 / s41559-021-01391-6

Les oreilles de Néandertal étaient réglées pour entendre la parole comme les humains modernes
 

Les reconstructions virtuelles des oreilles de Néandertal montrent que nos cousins ​​éteints avaient la même capacité physique d'entendre que les humains modernes, et par déduction pourraient également émettre les mêmes sons que nous le pouvons - bien qu'il est encore inconnu de savoir si ils parlaient réellement une langue.

« Nous ne savons pas s'ils avaient une langue, mais au moins ils avaient toutes les parties anatomiques nécessaires pour avoir le genre de discours que nous avons », explique Mercedes Conde-Valverde de l'Université d'Alcalá en Espagne. " Ce n'est pas qu'ils parlaient la même langue (que nous), ni l'anglais, ni l'espagnol, rien de tout cela. Mais si nous pouvions les entendre, nous reconnaîtrions que c'étaient des humains."

Lire la suite ci-dessous :

Conde-Valverde et ses collègues ont utilisé un logiciel d'imagerie médicale pour créer des reconstructions virtuelles des cavités de l'oreille externe et moyenne de Néandertal, basées sur des tomodensitogrammes de leur crâne. Avec ces modèles, ils pouvaient déterminer la gamme de sons que les Néandertaliens pouvaient entendre, et donc probablement produire sous forme de parole. Cette technique a déjà été utilisée pour étudier la parole et l'audition chez d'autres anciens humains et chimpanzés.

L'équipe a également fait de même pour un groupe de fossiles connus sous le nom d'hominidés Sima de los Huesos, que l'on pense être les ancêtres immédiats des Néandertaliens (YH : supposé être l'Homo Heidelbergensis longtemps, l'ADN extrait dit que cet hominidé espagnol pourrait être en fait l'ancêtre direct des Denisoviens sibériens ou d'un hybride néandertalien/denisovien !).

Les résultats ont montré que, contrairement à ces ancêtres, les Néandertaliens avaient la même capacité auditive que les humains modernes.

" L'audition de Néandertal a été optimisée pour la production de consonnes qui apparaissent souvent dans les langues humaines modernes, telles que «s», «k», «t» et «th», de la même manière que notre audition ", dit Condé-Valverde.

Bien que nous ne sachions pas si cela signifie qu'ils avaient la capacité mentale de développer le langage, Condé-Valverde dit que les preuves archéologiques récentes, y compris l'utilisation d'outils en pierre, la fabrication de bijoux et l'art suggèrent un comportement complexe chez les Néandertaliens qui pourraient indiquer des capacités linguistiques.

« Il devient de plus en plus difficile d'écarter le fait qu'ils ont probablement eu une sorte de discours », explique Dan Dediu de l'Université Lumière Lyon 2 en France. " C'était probablement très similaire au nôtre, mais pas identique ", dit-il.

 

Neanderthal in museum

Une reconstruction d'un homme de Néandertal en plein travail
 

Pour certains, il est évident que les Néandertaliens avaient un langage. Pour soutenir et transmettre leur sophistication culturelle, ils devaient être capables de parler, dit l'argument. Maintenant, une nouvelle approche multidisciplinaire, basée sur des preuves et des modèles fossiles, prétend avoir catégoriquement prouvé qu'ils l'ont fait. En effet, comment enseigneraient-ils leurs techniques au fil des générations, en grognant ? Certains affirment même que les racines du langage peuvent remonter à un million d'années, bien avant que l'Homo sapiens ne commence à évoluer, sur la base d'arguments similaires - une sophistication culturelle qui serait difficile à transmettre de génération en génération sans parler.

 

https://www.newscientist.com/article/2269577-neanderthal-ears-were-tuned-to-hear-speech-just-like-modern-humans/

https://www.haaretz.com/archaeology/neanderthals-could-speak-new-study-claims-to-prove-1.9581958

 

Dossier Néantertal 1 :

https://www.sciences-faits-histoires.com/pages/pages/dossier-neanderthal.html

 

Bon, j'ai failli aussi parler de cette publication concernant le singe capucin du Brésil, ou tout au moins d'un de ses groupes localisé qui semble pour l'instant "à part" : il utilise des outils de pierre, tout comme les premiers hominidés ! S'agit-il d'une évolution en cours du singe, rejoignant petit à petit le genre humain, d'une adaptation locale ou d'une imitation de l'homme ? Leur étude pourrait de toute façon nous en apprendre aussi sur les premiers hominidés... : https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-03/fda-bow030121.php

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 04-03-2021

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