Chine

Chine : la mystérieuse civilisation Sanxingdui - 4900 à 2316 BP

Chine : la mystérieuse civilisation Sanxingdui 4800 à 2316 BP

 

Shu china mask

Un masque en bronze repésentant un dieu ? Musée de Sanxingdui

 

Ses datations ne sont pas figées, et les différents sites en parlant se contredisent souvent à leur sujet. Même l'UNESCO, dans sa page qui lui est consacrée, annonce cette culture comme datée du 29ème siècle au 5ème siècle Avant JC (4800 à 2316 Avant le Présent en fait), tout en parlant plus bas de sa fin en 316 Avant JC (donc 4ème siècle AV).

Considéré comme étant l'état Shu d'après son endroit, ce dernier faisait surtout partie des légendes et mythes chinois, jusqu'à la découverte du site principal en 1929, seulement fouillé un peu en 1934, puis surtout à partir de 1986.

Au printemps 1929, Yan Daocheng, un fermier de Nanxing, surveillait les travaux de creusement d’un fossé d’irrigation qu’effectuait son fils, près de la demeure familiale.  En creusant, Yan Qing, le fils, heurta une pièce de jade; surpris, il appela son père qui accourut aussitôt. En fait, ce n’était pas une seule pièce de jade que les deux hommes allaient trouver, mais près de 400 ! Ils se hâtèrent donc de recouvrir leur découverte avec de la terre. À la nuit tombée, toute la famille Yan (5 personnes) se rendit au site pour prendre les jades et les conserver secrètement. Sans le savoir, Yao Daocheng venait d’entrouvrir la porte du royaume de Shu, une civilisation provenant surtout de légendes et d'une poignée de textes historiques...

 

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Musée de Sanxingdui

 

En 1934, des fouilles de dix jours permirent de découvrir quelque 400 autres jades et poteries.  Puis, dans les décennies 50 et 60, les recherches permirent de cerner davantage les endroits importants du site. Par exemple, en 1963, un professeur d’archéologie, qui faisait de l’excavation à Sanxingdui, déclara à ses étudiants : « Les vestiges abondent tellement ici que ce lieu doit être une ville centrale du royaume de Shu ». Au cours des excavations subséquentes, sa remarque allait s’avérer exacte. En effet, le 1er mars 1986, débutaient les excavations les plus importantes de l’histoire de Sanxingdui, menées en commun par l’université du Sichuan, l’Institut de recherche archéologique du Sichuan et la ville de Guanghan. Au cours de ces fouilles, on déterra neuf vestiges de maisons et 101 fosses funéraires, ce qui permit de trouver plus de 100 000 poteries et quelque 500 bronzes, jades et laques. Le 1er juillet de la même année, ce sera au tour de la fosse no 1 de révéler ses secrets avec ses 400 objets, dont des sceptres et des masques en or, des images en bronze, des tablettes et des épées en jade, de même que des objets en ivoire. Vingt-sept jours plus tard, la fosse no 2 laissera paraître plus de 800 pièces, dont  l’homme debout en bronze, le masque en bronze avec l’œil à la verticale et l’arbre de vie sacré, désormais des pièces célèbres.

 

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Gigantesque arbre de vie de plus de 4 mètres en bronze - Musée de Sanxingdui

 

Les murs d'une ville furent également trouvés en 1996 et, après des fouilles, les archéologues découvrirent que le site couvrait une superficie de 12 km2, ce qui en fait à ce jour la plus grande ville d'Asie de cette importance jamais découverte (pour l'âge du bronze).

Jusqu’à la découverte des vestiges de Sanxingdui, l’existence du royaume de Shu, dont les débuts remontent à l’ère du néolithique et qui a duré plus de 2 000 ans, faisait plus ou moins partie de la légende. Mais aujourd’hui, à Guanghan, province du Sichuan, se dresse un musée ultramoderne qui illustre le cheminement de ce qui fut bien plus qu’un simple royaume en Chine mais une véritable civilisation.

« Il semble que l’histoire de la Chine ne sera plus la même. Nous avons non seulement la culture du fleuve Jaune mais aussi la culture du Yangtsé…Sanxingdui représente la culture du fleuve Yangtsé.» C’est ainsi que s’est exprimé le président Jiang Zemin, le 21 avril 1999 à Sanxingdui, pour qualifier ces vestiges qui attestent, eux aussi, de l’existence d’une culture chinoise cinq fois millénaire.

Vu l’éloignement dans le temps, on a longtemps cru que le royaume de Shu appartenait à la légende, mais les découvertes effectuées à Sanxingdui  ont concrétisé son existence. Maintenant, les cercles scientifiques divisent la culture de Shu en quatre périodes : la première correspond au néolithique; la deuxième, qui touche à sa formation à proprement parler, s’étend durant les Xia et les Shang, époque pendant laquelle les murs de la Cité de Shu furent érigés; la troisième correspond à son âge d’or, à la fin de la dynastie des Shang, et la quatrième, au déclin de la culture, au début des Zhou.  En outre, on sait maintenant que Sanxingdui était un royaume florissant au pouvoir considérable, et que sa position était  bien établie malgré une certaine dépendance. Le troc et l’agriculture y étaient florissants.

Bien que les objets trouvés livrent peu à peu des bribes d’histoire, de nombreuses interrogations ne sont pas encore totalement éclaircies. Lire la suite ci-dessous :

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Chine : une sculpture 3D d'oiseau en os de 13 500 ans

Chine : une sculpture 3D d'oiseau en os de 13 800 à 13 000 ans

 

Oldest chinese art

Photo (en haut) et reconstruction 3D par microtomographie (en bas) de la sculpture d'oiseau miniature. Crédit: Francesco d’Errico et Luc Doyon

 

Une équipe internationale de chercheurs a mis au jour une sculpture sur os magnifiquement préservée représentant un petit oiseau sur le site paléolithique de Lingjing, dans le Henan, en Chine. L'œuvre ancienne, datant de 13 800 à 13 000 ans, est la plus ancienne œuvre d'art 3D trouvée en Asie de l'Est, témoignant d'une longue tradition artistique spécifique à la région.

La plupart des œuvres d'art tridimensionnelles anciennes ont été découvertes en Europe. En 2007, une équipe dirigée par Nicholas Conard de l'Université de Tübingen en Allemagne a découvert une minuscule figurine d'un mammouth laineux, mesurant seulement 3,7 cm de long et pesant à peine 7,5 grammes, à partir d'un site situé à 1 km au nord-ouest de Stetten-ob-Lontal , Bade-Wurtemberg, Allemagne. Datée de 33 000 ans avant notre ère, la figurine de mammouth a été habilement sculptée, montrant une grande attention aux détails.

Conard a également découvert la plus ancienne figurine représentant un humain, une sculpture d'une petite figure vieille de 35 000 ans, avec des bras courts se terminant par cinq doigts. La figurine de "Vénus" a été trouvée à trois mètres sous terre, dans la grotte de Hohle Fels, dans le sud de l'Allemagne.

Bien que l'art rupestre le plus ancien connu - l'art rupestre vieux de 44 000 ans du sud de Sulawesi, en Indonésie - soit situé en Asie de l'Est, avant la découverte de Lingjing, la plus ancienne sculpture animale tridimensionnelle du continent n'avait que 4 500 ans/5 000 ans.

Cela a conduit certains chercheurs à croire qu'il y avait un décalage assez important entre les cultures de chasseurs-cueilleurs européens et asiatiques dans la création d'œuvres d'art en 3D. Maintenant, dans une nouvelle étude dirigée par Zhanyang Li de l'Université du Shandong, en Chine, les archéologues ont jeté un nouvel éclairage sur les premiers arts 3-D de l'humanité.

 

Chinelingjing

Fig 1. Localisation et stratigraphie du site de Lingjing et datation au 14C pour le contexte archéologique de la sculpture d'oiseaux. (A) Emplacement de Lingjing (Henan, Chine). (B) Stratigraphie de la séquence sédimentaire avec indication des principaux résultats. (C) Âge calibré au 14C obtenu sur des os brûlés, du charbon de bois et des résidus carbonisés présents sur des tessons de poterie dans le contexte dans lequel la sculpture a été récupérée (voir le tableau 1 pour plus de détails). La barre rouge identifie l'âge d'un échantillon d'os brûlé portant des traces de modification similaires à celles enregistrées sur la sculpture.



Les fouilles sur le site de Lingjing ont commencé en 2005, exposant 11 couches stratifiées distinctes dont l'âge variait de 120 000 ans à l'âge du bronze. Cependant, les chercheurs ont réalisé qu'ils étaient en difficulté. La cinquième couche avait été enlevée par une opération de creusement de puits en 1958 - mais pas entièrement.

Un tas de débris depuis la construction du puits était toujours intact. À l'intérieur, Li et ses collègues ont trouvé plusieurs artefacts, y compris des éclats de poterie, des restes d'animaux brûlés, ainsi que la figurine d'oiseau sculptée dans des os.

« La première fois que nous avons regardé la figurine au microscope, nous n'en croyions pas nos yeux. Non seulement les traces de fabrication ont été bien conservées. Ils ont clairement indiqué que l’artiste était extrêmement habile et capable d’adapter différentes techniques pour sculpter chaque partie de cette minuscule sculpture », a déclaré Francesco D’Errico de l'Université de Bordeaux en France et auteur correspondant de la nouvelle étude.

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Chine : Découvertes d'égouts datant de plus de 4000 ans

Chine : Découvertes d'égouts datant de plus de 4000 ans

 

Aerial full view pingliangtai city china ancient ruins drainage xinhua

Une vue complète des ruines de la ville antique de Pingliangtai. (Photo fournie à Xinhua)

 

Les archéologues découvrent le premier système de drainage urbain de Chine (YH : pas obligatoirement le premier, mais le plus ancien découvert éventuellement...).

Les archéologues ont mis au jour un certain nombre de tuyaux de drainage en poterie sur un site néolithique de la culture de Longshan datant de plus de 4000 ans et pensent (supposent donc) qu'ils forment le système de drainage urbain le plus ancien et le plus complet de Chine. (YH : Notons tout de même qu'un système hydraulique daté de 5100 ans a déjà été trouvé et attribué à la culture Liangzhu du delta du Yangtze, et son existence a perduré de 5.100 à 4.300 ans avant le présent (BP))... Voir le lien de l'article tout en bas de celui-ci.

Le système de drainage de la ville a été fouillé dans les ruines de l'ancienne ville de Pingliang Tai, dans la province centrale du Henan en Chine. " Les tuyaux de poterie étaient reliés à des fossés de drainage dans la ville ", a déclaré Cao Yanpeng, chercheur associé à l'Institut provincial des reliques culturelles et d'archéologie du Henan. YH : autrement dit, des égouts d'évacuation d'eaux usées).

J'ai déjà parlé de la culture Longshan dans cet article : https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/chine-decouverte-d-un-peuple-geant-du-neolithique.html

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