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L'histoire de la Terre envoie un avertissement climatique

L'histoire de la Terre envoie un avertissement climatique

 

Coquilles fossiles sends carottes

 

Une équipe internationale de scientifiques, dirigée par l'Université de St Andrews, a collecté des données couvrant les 66 derniers millions d'années pour fournir de nouvelles informations sur les types de climats auxquels nous pouvons nous attendre si les niveaux de CO 2 continuent d'augmenter au rythme actuel. L'augmentation projetée entraînerait des niveaux préhistoriques de chaleur qui n'ont jamais été ressentis par les humains. En fait, cette étude souligne qu'une action urgente est nécessaire pour éviter les niveaux préhistoriques de changement climatique.

L'étude, publiée dans la  Annual Review of Earth and Planetary Sciences (lundi 31 mai 2021), fournit l'histoire la plus complète à ce jour de l'évolution du CO 2 au cours des 66 derniers millions d'années, le temps écoulé depuis que les dinosaures ont parcouru la planète pour la dernière fois. Les données collectées montrent plus clairement que jamais le lien entre CO 2 et climat.

En collaboration avec des collègues de la Texas A&M University, de l'Université de Southampton et de l'Université suisse ETH Zürich, l'équipe internationale a rassemblé des données collectées au cours des 15 dernières années à l'aide de techniques de laboratoire de haute technologie.

Des échantillons ont été prélevés sur des carottes de boue des fonds marins, où des fossiles microscopiques et des molécules anciennes s'accumulent, préservant une histoire de ce à quoi ressemblaient le CO 2 et le climat à l'époque. En tirant ces anciens atomes au moyen d'instruments super sensibles, les scientifiques peuvent détecter les empreintes chimiques des changements passés du CO 2, qui peuvent être comparés aux changements actuels. Par exemple, l'étude explique, grâce à la combustion de combustibles fossiles et à la déforestation, comment les humains ont maintenant ramené le CO 2 à des niveaux jamais vus depuis environ trois millions d'années.


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Le Dr James Rae, de l'École des sciences de la Terre et de l'environnement de l'Université de St Andrews, qui a dirigé l'équipe internationale, a expliqué: « Par exemple, la dernière fois que le CO 2 était aussi élevé qu'aujourd'hui, suffisamment de glace a fondu pour élever le niveau de la mer de 20 mètres et il faisait assez chaud pour que les hêtres poussent en Antarctique.

 

Coquilles fossiles sends carottes

Les empreintes chimiques des niveaux de CO2 passés sont conservées dans des coquilles fossiles microscopiques telles que ces foraminifères. Crédit: Université de St Andrews

 

« Si nous permettons à la combustion des combustibles fossiles de continuer à se développer, nos petits-enfants pourraient connaître des niveaux de CO 2 qui n'ont pas été vus sur Terre depuis environ 50 millions d'années, une époque où les crocodiles parcouraient l'Arctique.

Le Dr Rae a ajouté: " Le CO 2 a déjà transformé le visage de notre planète, et à moins que nous ne réduisions les émissions le plus rapidement possible, il recommencera."

Lors de la COP26 à Glasgow en novembre, les politiciens travailleront sur des accords internationaux pour réduire les émissions de CO 2 à des niveaux nets de zéro et empêcher la hausse du CO 2.

 

L'histoire des niveaux de CO2 atmosphériques et de la température moyenne mondiale au cours des 60 derniers millions d'années: l'échelle CO2 montre le CO2 en termes de doublement, car c'est le contrôle clé du climat. Crédit: Université de St Andrews

 

Source : https://phys.org/news/2021-06-earth-history-climate.html

 

Corail timemac

Crédits: Dann Blackwood, USGS

 

La hausse des niveaux de CO 2 a contribué à mettre fin à la dernière période glaciaire, mais la cause de cette augmentation du CO 2 a intrigué les scientifiques pendant des décennies. En utilisant les empreintes géochimiques des coraux fossiles, une équipe internationale de scientifiques a trouvé de nouvelles preuves, publiées dans Science Advances, que cette augmentation du CO 2 était liée à des changements extrêmement rapides de la circulation océanique autour de l'Antarctique.

L'équipe a collecté des restes fossiles de coraux des grands fonds qui vivaient à des milliers de mètres sous les vagues. En étudiant la désintégration radioactive des minuscules quantités d'uranium trouvées dans ces squelettes, ils ont identifié des coraux qui ont poussé à la fin de l'ère glaciaire il y a environ 15 000 ans.

Des empreintes géochimiques plus poussées de ces spécimens - y compris des mesures de radiocarbone - ont permis à l'équipe de reconstituer les changements dans la circulation océanique et de les comparer aux changements du climat mondial à une résolution temporelle sans précédent.

Le professeur Laura Robinson de l'Université de Bristol, qui a dirigé l'équipe de recherche, a déclaré: " Les données montrent que la circulation océanique profonde peut changer étonnamment rapidement, et que cela peut rapidement libérer du CO 2 dans l'atmosphère."

Le Dr James Rae, de l’École des sciences de la Terre et de l’environnement de l’Université de St Andrews, a ajouté: « Les coraux agissent comme une machine à remonter le temps, nous permettant de voir les changements dans la circulation océanique qui se sont produits il y a des milliers d’années. L'océan autour de l'Antarctique peut soudainement changer sa circulation pour délivrer des rots de CO 2 dans l'atmosphère. "

 

Corail timemac2

Crédits: Dann Blackwood, USGS

 

Les scientifiques soupçonnent que l'océan Austral a joué un rôle important dans la fin de la dernière période glaciaire et les conclusions de l'équipe ajoutent du poids à cette idée.

Le Dr Tao Li de l'Université de Nanjing, auteur principal de la nouvelle étude, a déclaré: " Il ne fait aucun doute que les processus de l'océan Austral doivent avoir joué un rôle critique dans ces changements climatiques rapides et que les coraux fossiles constituent le seul moyen possible d'examiner l'océan Austral et les processus à ces échelles de temps. "

Dans une autre étude publiée dans Nature Geoscience, la même équipe a écarté les spéculations récentes selon lesquelles l'augmentation globale du CO 2 à la fin de l'ère glaciaire pourrait avoir été liée à la libération de carbone géologique des sédiments des grands fonds marins.

Andrea Burke, de l'École des sciences de la Terre et de l'environnement de l'Université de St Andrews, a déclaré: « Il a été suggéré que des réservoirs de carbone profondément dans la boue marine pourraient bouillonner et ajouter du CO 2 à l'océan et à l'atmosphère, mais nous n'avons trouvé aucune preuve de cela dans nos échantillons de corail ".

Le Dr Tianyu Chen de l'Université de Nanjing, auteur de cette étude, a déclaré: " Nos reconstructions robustes de radiocarbone à des profondeurs intermédiaires produisent de puissantes contraintes sur le mélange entre les profondeurs et les hautes eaux de l'océan, ce qui est important pour modéliser les changements de circulation et le cycle du carbone au cours de la fin de la dernière période glaciaire. "

Le Dr James Rae a ajouté: " Bien que l'augmentation du CO 2 à la fin de l'ère glaciaire ait été dramatique en termes géologiques, la récente augmentation du CO 2 due à l'activité humaine est beaucoup plus importante et plus rapide. Ce que le système climatique fera en réponse est assez effrayant. "

Source : https://phys.org/news/2020-10-coral-machines-reveal-ancient-carbon.html

 

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Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 01-06-2021

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