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Des fragments anciens de la légende de Merlin découverts

Des fragments anciens de la légende de Merlin découverts

 

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Imagerie multispectrale des fragments à la bibliothèque centrale de Bristol avec Team Pigment. Crédit : Professeur Leah Tether

 

Des fragments manuscrits de Bristol de la célèbre légende de Merlin parmi les plus anciens du genre

 

Des fragments de manuscrits médiévaux découverts à Bristol qui racontent une partie de l'histoire de Merlin le magicien, l'un des personnages les plus célèbres de la légende arthurienne, ont été identifiés par des universitaires des universités de Bristol et de Durham comme certains des premiers exemples survivants de cette section de Le narrateur.

L'analyse a également révélé comment les documents écrits à la main se sont retrouvés à Bristol, des différences dans le texte des versions précédentes de l'histoire et en utilisant une technologie d'imagerie multispectrale, les chercheurs ont pu lire des sections endommagées du texte invisibles à l'œil nu. et pourrait même identifier le type d'encre qui a été utilisé.

Les sept fragments de parchemin ont été repérés par hasard au début de 2019 par Michael Richardson de la bibliothèque des collections spéciales de l'Université de Bristol. Ils ont été collés dans les reliures de quatre volumes de l'époque moderne, publiés entre 1494 et 1502 et conservés dans la collection de livres rares de la bibliothèque centrale de Bristol.

Les fragments contiennent un passage de la séquence de textes en vieux français connue sous le nom de cycle de la Vulgate ou cycle Lancelot-Grail, qui date du début du XIIIe siècle. Des parties de ce cycle ont peut-être été utilisées par Sir Thomas Malory (1415-1471) comme source pour son Le Morte Darthur (imprimé pour la première fois en 1485 par William Caxton) qui est lui-même le principal texte source de nombreux récits modernes de la légende arthurienne en Anglais.

Après la découverte, le professeur Leah Tether, président de l'International Arthurian Society (British Branch) du département d'anglais de Bristol, son mari, historien médiéval et spécialiste des manuscrits, le Dr Benjamin Pohl du département d'histoire de l'université et le Dr Laura Chuhan Campbell, spécialiste dans les histoires Old French Merlin de l'Université de Durham, a entrepris d'examiner et d'analyser les fragments en détail pour en savoir plus à leur sujet.

Leurs recherches et découvertes collaboratives, qui comprennent une transcription complète et une traduction en anglais du texte, ont été rassemblées dans un nouveau livre intitulé The Bristol Merlin: Revealing the Secrets of a Medieval Fragment, récemment publié par ARC Humanities Press avec une page entière images en couleur des fragments capturés par le photographe primé basé à Bristol, Don Hooper.

 

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Un gros plan du texte montrant les mains des deux scribes. Oui, c'est du vieux français. Crédit : Don Hooper - cliquer pour agrandir

 

Le professeur Tether a déclaré: " Nous avons pu dater le manuscrit dont les fragments ont été extraits de 1250-1275 grâce à une analyse paléographique (écriture manuscrite), et nous l'avons localisé dans le nord, peut-être le nord-est de la France grâce à une étude linguistique. Le texte lui-même (la Suite Vulgate du Merlin) a été écrit vers 1220-1225, ce qui place le manuscrit de Bristol à une génération de la paternité originale du récit. Nous avons également pu placer le manuscrit en Angleterre dès 1300-1350 grâce à une annotation dans une marge - encore une fois, nous avons pu dater l'écriture et l'identifier comme une main anglaise."

" La plupart des manuscrits du texte connus pour avoir été en Angleterre au Moyen Âge ont été composés après 1275, il s'agit donc d'un exemple particulièrement ancien, à la fois des manuscrits de la Suite Vulgate en général connus, mais surtout de ceux connus pour avoir trouvé leur chemin de la France vers l'Angleterre au Moyen Âge."

" Travailler avec le professeur Andy Beeby du département de chimie de l'Université de Durham a également changé la donne pour notre projet grâce au spectromètre mobile Raman développé par lui et son équipe, Team Pigment, en particulier pour l'étude des manuscrits. Nous avons capturé des images de sections endommagées et, grâce au traitement numérique, avons-nous pu lire certaines parties du texte plus clairement."

" Ce procédé nous a également permis d'établir, puisque le texte apparaissait sombre sous lumière infrarouge, que les deux scribes avaient en fait utilisé une encre à base de carbone - fabriquée à partir de suie et appelée " noir de fumée " - plutôt que le plus courant " fer à repasser " - l'encre de galle, fabriquée à partir de noix de galle, qui apparaîtraient claires sous un éclairage infrarouge. La raison du choix de l'encre des scribes peut avoir un lien avec les matériaux de fabrication d'encre particuliers disponibles près de leur atelier. "

En plus de découvrir des détails sur l'âge du manuscrit, l'équipe a également pu reconstituer comment les fragments se sont retrouvés dans les livres et comment les livres eux-mêmes ont trouvé leur chemin jusqu'à Bristol.

 

Lire la suite ci-dessous:

En se basant sur les reliures des livres dans lesquels les fragments sont maintenant reliés sous forme de contrecollés (un exemplaire en quatre volumes des œuvres du philosophe français Jean Gerson, (imprimé en 1494-1502), l'équipe a pu déduire que les fragments, et les manuscrit dont ils provenaient, étaient devenus des « déchets » à Oxford ou à Cambridge, et étaient ensuite recyclés, pour leur parchemin, plutôt que leur contenu, en tant que matériaux de reliure dans les livres dans lesquels nous les trouvons maintenant - cela s'est probablement produit avant 1520.

La raison pour laquelle le manuscrit est devenu un déchet est inconnue, mais peut avoir un lien avec de nouvelles versions anglaises de la légende arthurienne devenant disponibles dans le nouveau support d'impression (comme Le Morte Darthur de Malory).

Sur la base de la provenance connue d'autres livres de la collection de Bristol, la route probable vers Bristol pour les livres était via Tobias Matthew, archevêque d'York (1606-28).

Avant ce rôle, Matthew avait été doyen et évêque de Durham et collectionnait de nombreux livres appartenant autrefois aux moines, dont beaucoup avaient des reliures d'Oxford en particulier, car de nombreux moines de Durham étudiaient au Durham College d'Oxford (maintenant Trinity College ).

Matthew, qui est né à Bristol, cofondera plus tard, en 1613, la bibliothèque publique de Bristol, et il a fait don d'un grand nombre de ses livres à la fondation de la bibliothèque, dont certains sont arrivés à titre posthume. Les livres contenant les fragments de Merlin faisaient très probablement partie de son legs.

De plus, l'équipe a découvert que les fragments de Bristol contenaient des preuves de différences subtiles, mais significatives, par rapport au récit des histoires trouvées dans les éditions modernes.

 

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Un gros plan d'un des fragments montrant des dommages au texte et une inscription dans le volume hôte. Crédit : Don Hooper - Cliquer pour agrandir

 

Il y avait des descriptions plus longues et plus détaillées des actions de divers personnages dans certaines sections, en particulier en ce qui concerne l'action de combat. Un exemple de ceci est l'endroit où Merlin donne des instructions pour savoir qui dirigera chacune des quatre divisions des forces d'Arthur, les personnages responsables de chaque division sont différents de la version la plus connue du récit.

Parfois, seuls de petits détails ont été modifiés - par exemple, le roi Claudas est blessé aux cuisses dans la version trouvée dans les éditions modernes, alors que dans les fragments la nature de la blessure n'est pas précisée, ce qui peut conduire à différentes interprétations du texte en raison de la cuisse: les blessures sont souvent utilisées comme métaphores de l'impuissance ou de la castration.

Un autre exemple est un récit légèrement atténué, par rapport à d'autres versions, de la rencontre sexuelle de Merlin avec l'enchanteresse Viviane, mieux connue des lecteurs de Malory sous le nom de Dame du lac.

Les sept feuilles elles-mêmes représentent une séquence continue du récit de la Vulgate Merlin (bien qu'elles aient été reliées «par ordre chronologique») - en particulier un passage de la section connue sous le nom de Suite Vulgate du Merlin (Vulgate Continuation of Merlin).

Les événements commencent avec Arthur, Merlin, Gauvain et un assortiment d'autres chevaliers, dont le roi Ban et le roi Bohors se préparant pour la bataille à Trebes contre le roi Claudas et ses partisans.

Merlin a élaboré le meilleur plan d'attaque. Suit une longue description de la bataille. À un moment donné, les forces d'Arthur semblent assiégées, mais un discours de Merlin les exhortant à éviter la lâcheté les amène à se battre à nouveau, et Merlin mène la charge en utilisant l'étendard spécial du dragon de Sir Kay que Merlin avait offert à Arthur, qui crache un vrai feu.

En fin de compte, les forces d'Arthur sont triomphantes. Les rois Arthur, Ban et Bohors, et les autres chevaliers, sont hébergés dans le château de Trebes.

Cette nuit-là, Ban et sa femme, la reine Elaine, conçoivent un enfant. Elaine fait alors un rêve étrange au sujet d'un lion et d'un léopard, ce dernier semble préfigurer le fils à naître d'ElaineBan fait également un rêve terrifiant dans lequel il entend une voix. Il se réveille et va à l'église.

On nous dit que pendant le séjour d'Arthur dans le royaume de Benoic pendant le mois suivant, Ban et Bohors sont capables de continuer à se battre et à vaincre Claudas, mais après qu'Arthur soit parti s'occuper des affaires dans ses propres terres, Claudas est à nouveau triomphant.

Le récit passe ensuite à l'explication partielle par Merlin des rêves de Ban et Elaine. Par la suite, Merlin rencontre Viviane qui souhaite savoir comment endormir les gens (elle souhaite le faire à ses parents). Merlin reste avec Viviane pendant une semaine, tombant apparemment amoureux d'elle, mais refuse de coucher avec elle. Merlin retourne ensuite à Benoic pour rejoindre Arthur et ses compagnons.

Le professeur Tether a ajouté : " Outre les conclusions passionnantes, une chose que cette étude, édition et traduction du Bristol Merlin a révélée est la valeur incommensurable de la collaboration interdisciplinaire et transinstitutionnelle, qui dans notre cas a forgé un modèle holistique et complet. pour l'étude de fragments de manuscrits médiévaux qui, nous l'espérons, informeront et encourageront les futurs travaux dans le domaine. Cela nous a également montré le très grand potentiel des collections locales de manuscrits et de livres rares à Bristol, en particulier dans la bibliothèque centrale où de nombreux autres fragments de manuscrits non identifiés attendent d'être découverts."

 

Source : https://phys.org/news/2021-09-bristol-manuscript-fragments-famous-merlin.html

 

Autre info : https://www.rtbf.be/info/societe/detail_et-si-le-chateau-du-legendaire-roi-arthur-avait-reellement-existe?id=9375316

 

Autre lien avec les légendes d'Arthur sur votre site :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/legendes-mythes/france-bretagne-l-ile-d-aval-et-la-legende-d-avalon.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/legendes-mythes/legendes-de-la-cite-disparue-de-taricum.html - la Fille du Roi Arthur...

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 03-09-2021

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