Australie: études sur un paysage englouti de 8500 à 7000 ans

Australie: études sur un paysage englouti il y a 8500 à 7000 ans

 

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Une nouvelle étude concernant des paysages engloutis entre 8500 et 7000 ans avant le présent, en Australie du Nord-Ouest, révèle deux sites archéologiques avec une présence humaine certaine.

Les sites archéologiques submergés découverts au large de la côte nord-ouest de l'Australie offrent une nouvelle fenêtre sur les migrations, la vie et les cultures des peuples autochtones il y a des milliers d'années, lorsque le plateau continental était au sec.

C'était une époque où environ 20 millions de kilomètres carrés de terres (YH : supplémentaires par rapport à nos jours) étaient exposés à l'air libre au niveau mondial, avant que le dernier glaciaire ne desserre son emprise sur la planète et que la glace fondue ne noie les zones côtières - et de vastes étendues de l'histoire humaine - sous la mer.

Rien qu'en Australie, deux millions de kilomètres carrés ont été inondés, éliminant un tiers du continent.

« Vous parlez d'un paysage culturel immense et vaste habité par des peuples autochtones dans tout le pays ... qui n'est qu'une carte vierge et vide », explique Jonathan Benjamin de l'Université Flinders, auteur principal d'un article publié dans la revue PLoS ONE .

" Donc, si vous cherchez une image complète du passé ancien de l'Australie, vous devez regarder sous l'eau, il n'y a aucun doute."

« C'était un projet à haut risque », explique Benjamin. " Il n'y avait aucune garantie que nous ferions une découverte de cette nature, et nous l'avons fait. "

Son équipe, qui comprenait des collègues de Flinders, de l'Université de l'Australie-Occidentale et de l'Université James Cook, a entrepris de montrer que les anciens sites aborigènes pouvaient être préservés sur le fond marin, s'aventurant dans un territoire inexploré avec des plongeurs, des bateaux, des avions et des technologies de détection sous-marine à distance.

Le projet Deep History of Sea Country, en partenariat avec la Murujuga Aboriginal Corporation, a révélé deux milieux submergés dans le pays de la mer de Murujuga au large de la côte de Pilbara autour de l'archipel Dampier. Un site, à Flying Foam Passage, était estimé à au moins 8500 ans et portait la preuve d'une activité humaine associée à une source d'eau douce à 14 mètres de profondeur.

 

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(ci-dessus) Vue aérienne vers l'ouest du canal du Cap Bruguières à marée haute (Photo: J. Leach); (ci-dessous) des plongeurs enregistrent des artefacts dans le canal (Photos: S. Wright, J. Benjamin et M. Fowler). https://doi.org/10.1371/journal.pone.0233912.g003

 

L'autre était au Cap Bruguières, avec plus de 260 objets lithiques découverts jusqu'à 2,4 mètres sous le niveau de la mer, datés d'au moins 7000 ans en utilisant le radiocarbone et l'analyse des changements du niveau de la mer ainsi qu'une modélisation prédictive.

Les objets inclus divers outils de transformation des aliments, d'outils de découpage, broyage et meulage, comme une pierre de marteau combinée à une pierre à aiguiser, qui aurait été utilisée pour moudre les graines.

Lire la suite ci-dessous :

« Vous commencez donc à voir le genre d'activités et les idées que les gens avaient en tête », explique Benjamin. « Ils ne faisaient pas que frapper des rochers au hasard ensemble; ils étaient en train de créer un outil qui était dans un but, que ce soit un grattoir à bords festonnés ou un couteau long ou un outil de base qui pourrait être utilisé comme une hache. "

 

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Les artefacts aborigènes découverts au large de la côte de Pilbara en Australie-Occidentale représentent l'archéologie subaquatique connue la plus ancienne d'Australie. Crédit: Flinders University

 

Une grande surprise a été la différence entre les types de vestiges archéologiques sous l'eau et ceux trouvés sur terre, qui différencie clairement les cultures antérieures et ultérieures.

Les sites pourraient appartenir aux mêmes personnes qui ont créé l'art rupestre de Murujuga de renommée mondiale, une liste du patrimoine actuellement en cours de réexamen.

Il est difficile de lier les deux avec des preuves scientifiques, explique Benjamin. " Mais il faut imaginer que les gens qui étaient là, qui ont laissé leurs outils en pierre sur une terre sèche qui est maintenant submergée, faisaient aussi de l'art rupestre dans la région parce que cela remonte à des dizaines de milliers d'années."

 

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" Ces choses comptent pour les gens aujourd'hui, même s'ils ont 40 000 ans ", ajoute-t-il.

 

Pour le 1er site comportant 260 artefacts :

" Les attractions les plus probables des chasseurs-cueilleurs pour les lieux sont liées aux conditions topographiques et géologiques à ce qui aurait été la frontière entre la plaine côtière exposée s'étendant vers l'ouest à des niveaux de mer inférieurs, et l'affleurement de la géologie du socle archéen à l'est. Pour les communautés autochtones du Pléistocène supérieur ou du Holocène inférieur vivant dans la plaine côtière exposée et ses paléocoastlines, la région de Bruguières aurait été la source la plus proche de matière première pour fabriquer des objets en pierre, et donc une cible évidente lors des mouvements saisonniers dans l'arrière-pays.

De plus, le swale relativement étroit et peu profond représenté par le canal de Bruguières pré-inondation, situé entre un terrain rocheux plus élevé immédiatement au nord et au sud, avec le terrain volcanique plus vallonné et complexe des chaînes Dampier à l'est, aurait permis avantages écologiques et tactiques pour accéder à des parcelles locales de sédiments, d'eau et de nourriture végétale, et d'animaux se déplaçant à travers le paysage plus large. Cependant, les attraits immédiats des emplacements spécifiques où des objets individuels ont été déposés pourraient être liés à des caractéristiques éphémères et localisées, telles que des foyers temporaires, qui n'ont laissé aucune trace de vestige à la surface des fonds marins."

 

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Zone d'étude et emplacements des objets en pierre sous-marins et intertidaux enregistrés dans le canal du cap Bruguières. La photomosaïque de base (ci-dessus) a été prise à la plus basse marée astronomique (LAT) de 2019. Les artefacts sont étiquetés comme subtidaux (en dessous de MLWS) et intertidaux (au-dessus de MLWS et en dessous de MHWS). Les données bathymétriques (ci-dessous) reflètent le littoral au MHWS. Toutes les découvertes avec une mesure associée (comme décrit dans le tableau 2 ) ont été tracées sur la bathymétrie LiDAR dans le canal du Cap Bruguières, et les symboles ont été modifiés pour s'adapter à un gradient des plus petits aux plus grands artefacts enregistrés. La distribution des découvertes n'indique aucune relation entre la profondeur et la taille de l'artefact. - https://doi.org/10.1371/journal.pone.0233912.g005 - https://doi.org/10.1371/journal.pone.0233912.g011

 

Les vestiges conservés ont un vaste potentiel. Les sites pourraient offrir un aperçu de la façon dont les Autochtones ont géré le changement climatique au cours du dernier glaciaire. Les gens d'aujourd'hui pourraient avoir une relation avec les sites de leur héritage ancestralEt cela pourrait repousser encore plus le moment de l'établissement des Autochtones.

 

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Vues de la lithographie subtidale A23, montrant une vue photogrammétrique (A), une coupe tomographique à neutrons (B), une tomographie 3D dé-bétonnée numériquement (C) et une tomographie 3D en demi-coupe numérique. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0233912.g009

 

Le deuxième point de découverte submergé était situé dans une dépression du fond marin située à une profondeur de −14 m (MSL) le long de l'axe central du passage de la mousse volante, à environ 600 m à l'ouest du bord extérieur d'un site intertidal situé sur la rive ouest de l'île Dolphin [ 38 ]. La dépression sous-marine mesure 50 m de large x 80 m de long ( Fig 14). C'est l'un des nombreux endroits le long du passage Flying Foam inspecté par les plongeurs. Le fond du chenal autour de la dépression est formé de roche calcaire plutôt que de substrat rocheux cristallin, avec des encoches d'érosion profondes creusées sur les côtés de la dépression. L'imagerie sonar multifaisceaux et à balayage latéral sur la zone plus large montre qu'il s'agit d'une dépression isolée et ne fait pas partie d'un canal fluvial traversant le passage de la mousse volante pendant les périodes de bas niveau de la mer. Par conséquent, on peut en toute confiance conclure que ces encoches d'érosion ne pouvaient s'être formées que par la présence d'eau stagnante formant une source ou un billabong permanent ou éphémère. 

De vastes champs de galets / rochers se trouvent autour du périmètre et de la base de cette source d'eau douce sous-marine, mais sont presque entièrement recouverts d'une croissance marine encroûtante, entravant la différenciation entre les objets lithiques travaillés et la pierre naturelle. Un artefact lithique confirmé a été localisé et enregistré depuis le sol de la dépression le dernier jour de l'expédition dans cette zone et est typologiquement comparable en taille, forme et technique de fabrication aux artefacts du canal de Bruguières. Compte tenu de l'emplacement de cette découverte à une distance d'au moins un demi-kilomètre du littoral le plus proche et de la reconstruction de la paléotopographie, de l'état de l'artefact, ainsi que de la direction et de la vitesse relativement faible des flux de courant une fois cette dépression inondée par la mer - élévation de niveau [67], il est hautement improbable que cet artefact soit parvenu à sa position actuelle du fait qu'il a été érodé d'un site terrestre sur le littoral le plus proche et transporté par l'action de l'eau sur une telle distance. Il est plutôt interprété comme une preuve d'activité humaine attirée par une source d'eau douce dans le paysage de pré-inondation.

La profondeur de cette découverte indique que des personnes auraient pu être présentes autour de cette source d'eau douce jusqu'à ce que la zone soit inondée par l'élévation du niveau de la mer vers 8 500 cal BP, donnant un âge minimum de dépôt pour l'outil en pierreFig 2 ). 

Le poids de l'interprétation peut reposer sur un seul artefact est bien sûr un problème, mais le seul artefact est le résultat d'un temps de plongée limité et des difficultés d'identifier les artefacts par rapport au bruit de fond d'autres roches et d'éclairer la croissance de la surface biogénique, et les détails ci-dessus assurent son statut de spécimen in situ. En tout état de cause, ce site représente une cible attrayante pour une enquête plus approfondie. La caractéristique la plus importante de cette découverte est peut-être son association avec une source d'eau douce submergée. Cela aurait été un aimant évident pour les personnes vivant dans le paysage de pré-inondation. Ces sources sous-marines (connues familièrement sous le nom de «trous bancaux») sont connues pour exister ailleurs sur le plateau continental et représentent une cible évidente pour les futurs relevés sous-marins. 

L'île Dolphin adjacente fournit un contexte supplémentaire ( figure 15 ). Ici, un projet en cours a identifié un paysage terrestre avec des sites de carrière, des zones de vie et des panneaux d'art rupestre s'étendant vers l'intérieur à partir du rivage, et des artefacts sur le bord du rivage et dans la zone intertidale (38). Ceux-ci comprennent des assemblages partiellement submergés à travers la zone intertidale et la plage avec des informations supplémentaires récupérées dans les vasières intertidales adjacentes, y compris un artefact de rhyodacite récupéré par carottage, trouvé à une profondeur de 40 cm sous la surface des sédiments alluviaux.

 

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Un seul artéfact a été récupéré du Flying Foam Passage (WH-A01) où des matériaux supplémentaires peuvent être présents, faisant de la zone une cible hautement prioritaire pour les futures investigations. L'inspection sous les incrustations marines révèle une plate-forme de frappe claire, un bulbe de percussions et des crêtes dorsales. (Photographies: H. Yoshida; C. Wiseman; Dessin: K. Jerbić). https://doi.org/10.1371/journal.pone.0233912.g014

 

 

La date potentiellement précoce de ce matériau intertidal est fortement suggérée par la taille et d'autres caractéristiques des artefacts, qui montrent des différences entre les assemblages intertidaux et intérieurs sur l'île Dolphin qui sont comparables aux différences entre les assemblages sous-marins et à terre au cap Bruguiere Channel. De plus, les panneaux d'art rupestre montrent une séquence qui comprend des styles artistiques d'une date ancienne appartenant à une période où le niveau de la mer était inférieur à celui actuel38 , 43 ].

Des enquêtes visant à corroborer la date précoce du matériel intertidal et son histoire taphonomique et sédimentaire sont en cours [ 68 ], mais les preuves déjà disponibles renforcent clairement l'interprétation du canal médian constatant que cette zone était un point focal attractif pour l'activité humaine avec une longue histoire d'occupation humaine remontant à une période de baisse du niveau de la mer, et une gamme de sites susceptibles de donner un aperçu des façons dont les communautés locales ont réagi et se sont adaptées à la perte de terres et d'approvisionnement en eau submergée par l'élévation du niveau de la mer.

« Cela importe dans la façon dont nous protégeons les sites, cela importe dans la façon dont nous créons les parcs nationaux, cela importe dans la façon dont nous protégeons contre la destruction et le développement. Alors, le milieu marin, pourquoi serait-il traité différemment ? » 

« Cela devrait faire des vagues, si vous pardonnez le jeu de mots, mais cela devrait changer le paysage et la façon dont la pratique du patrimoine et l'archéologie axée sur le développement se font en Australie.»

" Une grande partie de ce que nous comprenons actuellement sur le passé profond de l'Australie est basée sur des sites qui sont plus à l'intérieur des terres ", explique Chelsea Wiseman de Flinders, co-auteur.

" Cette étude indique le potentiel de l'archéologie indigène pour la préservation sous l'eau, et que dans certains cas, les artefacts peuvent rester intacts pendant des millénaires."

Benjamin dit que c'est une étape passionnante pour l'Australie « alors que nous intégrons l'archéologie maritime et indigène et établissons des liens entre la terre et la mer », qui, espère-t-il, se poursuivra « longtemps après notre départ, vous et moi ».

" Ces nouvelles découvertes sont une première étape vers l'exploration de la dernière véritable frontière de l'archéologie australienne."

 

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A stone artefact recovered from Cape Bruguieres channel (Photograph: S. Wright).

 

Sources : https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0233912

https://cosmosmagazine.com/history/archaeology/the-australian-story-told-beneath-the-sea/

theconversation.com/explainer-why-the-rock-art-of-murujuga-deserves-world-heritage-status-102100

https://deephistoryofseacountry.com/

 

 

Complément : Au cours des cinq dernières années, une équipe internationale de 30 scientifiques a travaillé en collaboration avec la Buurabalayji Thalanyji Aboriginal Corporation et la Kuruma Marthudunera Aboriginal Corporation sur la Boodie Cave, une grotte calcaire profonde sur la lointaine île de Barrow, au large des côtes de l'Australie occidentale.

Depuis que les premières dates initiales de la grotte Boodie ont été signalées en 2015, notre équipe a analysé de manière médico-légale les vestiges archéologiques et paléoenvironnementaux, ainsi que la datation du site pour construire une image solide de la vie des personnes qui y vivaient. Les résultats des techniques de datation au radiocarbone et à la luminescence stimulée optiquement de quatre laboratoires de datation indépendants montrent que la grotte Boodie a été occupée pour la première fois entre 51 100 et 46 200 ans.

Ces dates font de la grotte Boodie l'un des premiers endroits connus de la colonisation australienne par le genre Homo et le plus ancien site près de la côte.

 

 

Lorsque la grotte Boodie a été occupée pour la première fois, l'île Barrow faisait partie du continent, le littoral étant situé entre 10 km et 20 km plus à l'ouest.

Le littoral est devenu encore plus éloigné à mesure que la planète entrait dans une ère glaciaire et que le niveau de la mer tombait à 125 m sous le niveau actuel, il y a environ 20 000 ans. Peu de temps après, les températures mondiales se sont réchauffées et, avec la fonte des glaces, le niveau des mers s'est élevé rapidement.

Tout au long de cette longue période, les gens sont revenus encore et encore à la grotte Boodie. Le calcaire qui forme la grotte offre des conditions idéales pour la conservation, nous donnant des détails incroyables sur les gens qui y vivaient.

La grotte contient l'un des enregistrements alimentaires les plus longs d'Australie. Ces restes d'animaux nous donnent un aperçu approfondi de ce que les gens chassaient et collectionnaient depuis la colonisation initiale, et comment ils se sont adaptés à un paysage aride nouveau et en constante évolution. Outre les wallabies, les kangourous et autres animaux terrestres, les dépôts archéologiques contiennent des coquillages marins transportés depuis la côte lointaine. Dans les niveaux les plus profonds, lorsque le littoral était à environ 20 km, il n'y a que quatre types différents de crustacés que nous avons directement datés au radiocarbone à il y a 42 300 ans. Ces coquilles représentent la première preuve directe de l'utilisation des ressources marines en Australie, et parmi les plus anciennes de notre région.

Avec l'élévation du niveau de la mer, le littoral s'est rapproché de la grotte et le nombre et la variété des ressources marines ont augmenté de façon exponentielle. Il y a 8 000 ans, il existe 40 types différents de coquillages marins ainsi que des restes exceptionnellement bien conservés d'oursins, de crabes de boue, de poissons de récif, de tortues marines, de mammifères marins et d'une variété d'animaux terrestres de petite et moyenne taille. Il y a 6 800 ans, la grotte et toute l'île ont été abandonnées alors que l'élévation du niveau de la mer l'a finalement coupée du continent.

 

Un site australien parlant de ces découvertes, avec une vidéo (en VO) sur le site :

https://www.australiangeographic.com.au/topics/science-environment/2020/07/scientists-reveal-ancient-aboriginal-underwater-archaeological-sites/

 

Australie mystérieuse :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/australie-la-plus-ancienne-trace-de-maconnerie-au-monde.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/australie-l-empreinte-des-ancetres.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/les-mysteres-australiens-la-pyramide-gympie.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-egyptiens-anciens-en-australie.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-egyptiens-anciens-en-australie-part-2.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-egyptiens-anciens-en-australie-part-3.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/decouverte-de-l-entree-d-un-tunnel-antique-en-australie.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/le-dernier-age-de-glace-a-bien-failli-eliminer-tous-les-natifs-australiens.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/une-decouverte-archeologique-tenue-secrete-en-nouvelle-zelande-jusqu-en-2063.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/zealandia-un-continent-disparu-retrouve.html

 

Yves Herbo et Traductions, Sciences-Faits-Histoires, 06-07-2020

 

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