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Des anomalies d'élévation de la mer détectées par des archéologues

Des anomalies d'élévation de la mer détectées par des archéologues

 

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Des plongeurs récupérant une ancre de pierre à Tel Dor. Crédit : Amir Yorman / Recanati Institute of Marine Studies, Université de Haïfa

 

Des archéologues déconcertés par l'élévation du niveau de la mer sur la côte israélienne à l'époque hellénistique

 

Cet article présente de nouvelles observations archéologiques et des recherches multidisciplinaires à Dor, en Israël, pour établir un niveau de la mer relatif plus fiable pour la côte du Carmel et le Levant méridional entre l'âge du bronze moyen et la période romaine (environ 3500-1800 ans BP). Notre dossier indique une période de faible niveau relatif de la mer, environ -2,5 m au-dessous de l'actuel, de l'âge du bronze moyen à la période hellénistique (environ 3500-2200 ans BP). Cela a été suivi d'une élévation rapide aux niveaux actuels, commençant dans la période hellénistique et se terminant pendant la période romaine (ca. 2200-1800 ans BP). Ces niveaux romains concordent avec d'autres indications relatives au niveau de la mer d'Israël et d'autres zones tectoniquement stables de la Méditerranée. Plusieurs modèles de reconstruction du niveau de la mer relatifs effectués dans la présente étude fournissent des prédictions différentes en raison de leurs paramètres et ne modélisent pas les changements observés à partir des données de terrain qui indiquent une origine non isostatique pour les changements. Le niveau de la mer relatif de l'âge du fer faible et stable à long terme peut être observé à Dor, où les structures portuaires de l'âge du fer restent à peu près à la même altitude entre ca. 3100-2700 ans BP. Un modèle similaire se produit à Atlit, le port de l'âge du fer au nord utilisé en continu depuis ca. 2900 ans BP jusqu'au début de la période romaine (environ 2200 ans BP). Un examen des sources historiques et archéologiques révèle le déclin et la disparition occasionnelle des sites hellénistiques le long de la côte d'Israël en ca. 2200 ans BP (2e siècle avant notre ère), comme dans le cas de Yavneh Yam, Ashdod Yam, Straton's Tower et tel Taninim. A Akko-Ptolémaïs, les grandes installations portuaires construites à l'époque hellénistique n'ont jamais été remplacées par un important port romain. Les conclusions de cette recherche sont donc pertinentes pour la communauté des chercheurs sur le niveau de la mer et pour les analyses historiques du littoral israélien et sud-levantin.

 

À Tel Dor il y a 3 800 ans, le niveau relatif de la mer était de 2,5 mètres plus bas qu'aujourd'hui. Soudain, il a commencé à augmenter rapidement à l'époque hellénistique. Personne ne sait pourquoi.

Pour être clair, Tel Dor est loin d'être la seule anomalie localisée au niveau de la mer Méditerranée. L'équipe pointe vers une découverte similaire et tout aussi inexplicable en France : des observations indirectes du niveau de la mer il y a 4 000 à 3 000 ans indiquent des niveaux locaux qui étaient de 1 à 2 mètres au-dessous des niveaux actuels. Pour faire court, la situation sur une partie des côtes françaises semble similaire au cas israélien. En se déplaçant vers la Corse, sur la côte nord de l'île, des indicateurs indiquent que le niveau relatif de la mer était de plus d'un mètre plus bas il y a environ 3 700 ans qu'aujourd'hui. À l'époque romaine, il avait quelque peu rebondi mais était encore à un demi-mètre en dessous du niveau actuel.

La mer n'est pas la chose stable que nous avons tendance à penser qu'elle est. On suppose généralement que le niveau mondial de la mer est stable depuis environ 7 000 ans, c'est-à-dire tout au long de l'existence de la civilisation humaine moderne. Nous supposons également que puisque les océans du monde sont interconnectés, lorsque le niveau de la mer s'élève, cela se produit partout.

Mais la mer est un farceur, et une étude plus approfondie révèle des anomalies locales dans son niveau relatif – dont certaines ne donnent aucune explication. Aujourd'hui, une équipe internationale de scientifiques dirigée par Assaf Yasur-Landau de la Leon H. Charney School of Marine Sciences de l'Université de Haïfa, rapporte dans PLOS One sur les indications d'une telle anomalie sur la côte méditerranéenne d'Israël : un glissement ascendant entre le Mid-Bronze De l'âge à l'âge du fer, puis une forte augmentation à l'époque hellénistique, apparemment d'environ 2,5 mètres (8 pieds) au total, jusqu'au niveau que nous connaissons aujourd'hui. C'est une anomalie.

 

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Le littoral de Tel Dor. Crédit : Yaniv Cohen / Autorité de la nature et des parcs

 

Au cours du dernier maximum glaciaire, il y a environ 26 000 ans, le niveau moyen mondial de la mer était d'environ 126 mètres plus bas qu'il ne l'est aujourd'hui, car les vastes calottes glaciaires retenaient l'eau. Alors que l'ère glaciaire diminuait et que les glaciers recouvrant l'hémisphère nord fondaient, le niveau mondial de la mer s'est élevé à ce que nous connaissons aujourd'hui.

Ne nous enlisons pas dans l'élévation du niveau de la mer liée au changement climatique. C'est une autre histoire. Jusqu'à présent, le niveau moyen mondial de la mer a augmenté de 8 ou 9 pouces (20 à 23 centimètres) depuis 1880, selon la National Oceanic and Atmospheric AdministrationLe fait est que, à moins de 8 à 9 pouces, le niveau de la mer est à peu près inchangé à l'échelle mondiale depuis l'aube de la civilisation moderne (5000 Avant JC).

" Mais localement, il y a 3 800 ans, le niveau de la mer le long de la côte nord d'Israël était d'environ 2,5 mètres plus bas qu'il ne l'est aujourd'hui ", disent Yasur-Landau et l'équipe. "  La découverte est déconcertante : ils ne peuvent pas l'expliquer ", admettent-ils.

" Le changement du niveau de la mer ne s'est pas produit du jour au lendemain ", ajoute Yasur-Landau. " Nous parlons de choses qui se sont produites assez lentement entre l'âge du bronze et l'âge du fer ", a-t-il déclaré à Haaretz.

Puis, durant la période hellénistique et le début de la période romaine, le niveau de la mer local s'est élevé rapidement, jusqu'à son niveau actuel (moins les 8 à 9 pouces du changement climatique depuis 1880). Ils ne peuvent pas l'expliquer non plus.

 

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Conduisant l'ampleur surprenante du changement local, le Dr Thomas Levy de l'Université de Californie à San Diego, qui a participé à la recherche, a noté qu'une élévation du niveau de la mer d'une telle ampleur est inconnue dans la période historique : la dernière fois que les mers ont monté était radicalement à la fin de l'ère glaciaire. " Aujourd'hui, la partie basse des prévisions parle d'une augmentation du niveau moyen de la mer d'un mètre d'ici 2100 ; dans ce cas, nous voyons le double ", fait-il remarquer.

Et sans changement climatique notable durant cette période avéré.

Une commodité lors de l'étude de la vie historique au bord de la mer est la nature de la Méditerranée le long de la côte israélienne : c'est une micro-marée. L'amplitude des marées est d'environ plus-moins 30 à 40 centimètres. La Méditerranée n'a pas de "marées royales". Les marées ne sont donc pas un facteur dans cette histoire.

Comment les anomalies du niveau de la mer ont-elles été détectées ? Sur les côtes, les découvertes archéologiques d'établissements le long du rivage sont acceptées comme indicateurs pour la reconstruction du niveau de la mer pendant l'Holocène, l'époque géologique actuelle qui a commencé il y a environ 11 500 ans avec le retrait des glaciers.

 

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Le site de l'ancien port de Tel Dor, dans le nord d'Israël. Crédit : Yaniv Cohen / Autorité de la nature et des parcs

 

La douce côte israélienne à micro-marée est et était peuplée de personnes depuis des temps immémoriaux, laissant derrière elle un riche patrimoine archéologique. Des vestiges de villages côtiers datant d'il y a 10 000 à 7 000 ans ont été découverts sous les vagues en Israël et en Europe : ils ont été submergés par la fonte des glaces. Mais après cela, le niveau de la mer était censé être stable. Non?

L'hypothèse d'un faible niveau relatif de la mer à partir de l'âge du bronze et d'une élévation rapide au début de l'ère romaine est basée en partie sur des découvertes à Tel Dor, un ancien port de la côte méditerranéenne au sud de Haïfa qui a été occupé de l'âge du bronze moyen à l'époque byzantine (le cinquième siècle), une période de plus de 2 200 ans. Qu'ont trouvé les archéologues là-bas ?

Comme de nombreux sites archéologiques, Tel Dor présente une stratification des âgesSa première digue a été érigée à l'âge du fer, à la fin du XIIe ou au début du XIe siècle avant notre ère. Puis, au XIe siècle avant notre ère, les habitants ont érigé d'énormes fortifications côtières au sommet de cette première digue, ont découvert les archéologues. Au VIIe siècle avant notre ère, il y a environ 2 700 ans, à l'époque assyrienne, une porte maritime massive a été construite au sommet des fondations en pierre des fortifications.

Tout d'abord, ce que les archéologues ont découvert, c'est que les fondations de la fortification de l'âge du fer sont sous l'eau. Elles auraient été sur la terre ferme lorsque la fortification a été construite.

Deuxièmement, ils ont « trouvé » quelque chose qui manquait : les Romains n'y ont construit aucune installation maritime ni aucune fortification, bien que la colonie soit restée habitéeL'hypothèse est que si la zone portuaire pratique n'avait pas été submergée en leur temps, ils l'auraient fait.

 

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Césarée Maritima. Crédit : Yitzhak Marmelstein / Wikipédia

 

Troisièmement, à propos des Romains, ils ont découvert qu'une piscine reliée à la mer qu'ils y ont construite plus tard continue de recevoir de l'eau de la mer. Cela indique qu'à ce moment-là, la mer avait atteint le niveau qu'elle a aujourd'hui. Mais les structures de la période hellénistique à Dor et d'autres sites côtiers indiquent que le niveau de la mer avait été similaire à celui de l'âge du fer : bas.

Quatrièmement, de nombreuses petites colonies côtières ont clairement décliné ou se sont effondrées pendant la période hellénistique, parmi lesquelles Yavneh Yam, Ashdod Yam, Straton's Tower et Tel Taninim. Certaines d'entre elles sont maintenant sous l'eau ou au bord de l'eau.

Yavneh Yam témoigne d'un déclin de la colonisation de l'acropole entre les périodes hellénistique et romaine, alors que la mer montait à nouveau, bien que la vie se poursuive et que l'agriculture se poursuive au nord du site. À Ashdod Yam, les structures hellénistiques monumentales au sommet de son acropole ont été détruites à la fin du IIe siècle avant notre ère et n'ont pas été reconstruites par les Romains ; La tour de Straton (plus tard Césarée) comportait « probablement » des installations portuaires élaborées au début de la période hellénistique, mais a été abandonnée à l'époque des Romains. À Akko-Ptolémaïs, les installations portuaires hellénistiques ont été submergées, puis laissées en décomposition pendant la période romaine, explique l'équipe.

 

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L'aqueduc romain construit à Caesarea Maritima. Crédit : Mark87 / Wikipédia

 

L'équipe pense que l'élévation du niveau de la mer entre l'époque hellénistique et romaine a dégradé l'infrastructure. Certaines villes ne se sont pas noyées, elles sont lentement mortes de faim. Affaiblis, ils étaient incapables de se hérisser correctement lorsque les brutales campagnes d'expansion hasmonéenne et romaine ont commencé.

Pourquoi les Romains fous de construction n'ont-ils pas reconstruit ces installations portuaires ? « Avec les reliques d'installations antérieures dépassant encore de l'eau, la connaissance de l'élévation du niveau de la mer et de son rythme rapide aurait été largement disponible, servant de rappel douloureux de la gloire passée pour des villes comme Dor et Akko [aka Acre], et comme un clair découragement des investissements dans les installations côtières pour l'ensemble de la zone », explique le Dr Gil Gambash de l'Université de Haïfa, qui a participé à la recherche.

Dans le cadre de travaux séparés, lors d'une plongée à Tel Dor, les archéologues ont également récemment trouvé une autre ancre de pierre sur le fond marin. Depuis que Tel Dor a été colonisé en série par tout le monde, des peuples de la mer aux Romains, ses fonds marins sont jonchés d'antiquités provenant du commerce maritime et/ou d'épaves. Ces roches (en basaltes) qui avaient servi de ballast ne pouvaient pas provenir de la région – elles devaient se trouver dans le ventre de bateaux étrangers, expliquent les archéologues.

Mais on s'éloigne. Qu'est-ce qui a pu causer ces anomalies du niveau de la mer ?

 

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Des plongeurs récupérant une ancre de pierre à Tel Dor. Crédit : Amir Yorman / Recanati Institute of Marine Studies, Université de Haïfa

 

« Le niveau relatif de la mer est l'un des phénomènes les plus étranges. À un endroit, il peut baisser et à un autre, il peut monter », remarque Yasur-Landau.

 

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L'ancre en pierre trouvée par des plongeurs à Tel Dor. Crédit : Yaniv Cohen / Autorité israélienne de la nature et des parcs

 

Par exemple, les glaciers recouvrant une masse terrestre l'alourdissent ; lorsque les glaciers fondent, la terre connaît un rebond post-glaciaire. Soulagé de son poids, elle s'élève progressivement par rapport au niveau de la mer. Certaines parties de l'Amérique du Nord réagissent encore à la fin de la période glaciaire.

Un effet inverse qui sévit aujourd'hui sur les terres côtières est de s'enfoncer par rapport à la mer, à cause de l'élévation du niveau de la mer, parce que les eaux souterraines sont surexploitées et épuisées ; et dans le cas des grandes villes, parce que le seul poids des bâtiments comprime le sol. C'est pourquoi la science parle de « niveau moyen mondial de la mer » – qui augmente lentement avec le changement climatique, par opposition au « niveau relatif de la mer », qui est une chose locale. Jakarta, Londres et New York coulent ; La Scandinavie monte.

 

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La plage en couches de Bathurst Inlet, au Nunavut, illustre le rebond post-glaciaire, qui est toujours en cours ici. Crédit : Mike Beauregard / wikipédia

 

Mais le rebond glaciaire ne peut pas expliquer pourquoi le sud du Levant a apparemment augmenté par rapport à la mer ici à l'âge du bronze, ni évidemment pourquoi la mer a apparemment rebondi rapidement à l'époque hellénistique et au début de l'ère romaine - une découverte faite par cette équipe.

" Il s'agit de la première étude des changements du niveau de la mer de la période du fer à nos jours ", a déclaré le professeur Dorit Sivan, qui a codirigé la recherche.

Toutes autres contraintes mises à part, la comparaison ne peut pas être faite avec les côtes du Liban et de la Syrie car elles sont tectoniquement actives, ajoute l'équipe. Le littoral libanais au nord de la ligne de faille de Rosh Hanikra (Ras Nakura) a été marqué par une activité verticale pendant l'Holocène. Ainsi, de l'autre côté de la Méditerranée, c'était la Crète. Et ici ?

« Il existe de nombreux mécanismes qui peuvent affecter l'élévation du niveau de la mer », souligne Yasur-Landau. " Il se pourrait qu'en Méditerranée orientale, quelque chose se soit passé."

Doit avoir eu lieu, vraiment, mais nous ne savons pas ce que c'était.

Quant à la Crète, de l'autre côté de la baignoire méditerranéenne, en l'an 365, il y a eu un tremblement de terre massif qui a soulevé des parties de l'île de plusieurs mètresUne étude récente du Centre de recherche allemand GFZ pour les géosciences, publiée dans AGU Advances, a identifié l'origine de ce tremblement, dont on se souvenait pendant des siècles comme un « jour d'horreur », explique Richard Ott du GFZCela a peut-être été le séisme le plus puissant de l'histoire de la Méditerranée et a déclenché des tsunamis qui ont balayé toutes les côtes de la région, atteignant bien sûr Israël aussi, a-t-il déclaré à Haaretz.

https://www.laterredufutur.com/accueil/seisme-et-tsunami-la-crete-pourrait-menacer-toute-la-mediterranee-le-21-juillet-365-le-jour-de-lhorreur/

Mais la Crète se trouve en plein sur une partie tectoniquement active de la croûte tandis que le côté israélien de la côte méditerranéenne est tectoniquement inerte, explique Yasur-Landau. Nous n'avons eu aucun tremblement de terre ici qui aurait pu soulever la terre, ou vice versa. Il convient d'ajouter que les failles de la transformation de la mer Morte sont responsables de certains tremblements de terre importants tout au long de l'histoire d'Israël, mais ceux-ci se produisent à l'intérieur des terres.

 

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Une carte des plaques tectoniques de la région méditerranéenne. Crédit : Woudloper / Wikipédia

 

Alors un séisme comme explication est apparemment sorti. Lorsqu'on leur a demandé s'ils avaient une autre hypothèse qui pourrait expliquer leur étrange découverte, Yasur-Landau répond joyeusement que non. « Il nous faudra du temps pour comprendre le mécanisme », dit-il, mais note : « L'archéologie est l'indicateur le plus fort de ce genre de chose. »

 

Sources : https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0251870

https://www.haaretz.com/archaeology/.premium-archaeologists-baffled-by-sea-level-rise-on-israeli-coast-in-hellenistic-period-1.9909970

 

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Yves Herbo, Traductions et compilations de données, Sciences-Faits-Histoires, 02-07-2021

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