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Des traces préhistoriques dans les îles Falkland-Malouines

Des traces préhistoriques dans les îles Falkland-Malouines

 

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Crédit photo : Kit Hamley, Université du Maine. Données cartographiques : 2015 Google. Creative Commons Attribution NonCommercial License 4.0 (CC BY-NC)

 

Découvertes par Amerigo Vespucci au début du 16e siècle, puis visitées par Esteban Gómez (1520), Simón de Alcazaba et Alonso de Camargo (avant 1540), les îles Malouines sont baptisées en 1592 par les Anglais « îles méridionales de Davis », nom que leur donna le navigateur anglais John Davis. Deux ans plus tard, en 1594, le navigateur anglais Richard Hawkins les nomme « Hawkins’s Maiden-Land ». En 1600, le navigateur hollandais Sebald de Weert y accoste à son tour et leur donne le nom d'« îles Sebald ». Lors d'une nouvelle exploration en 1690John Strong, qui dirige l'expédition, les baptise à son tour Falkland Islands, d'après son seigneur, Anthony Cary, 5e vicomte de Falkland (une petite ville du Sud-Est de l'Écosse dans le Fife). Le Français Louis-Antoine de Bougainville les visite à son tour en 1764, et leur donne le nom d'« îles Malouines », d'après les marins et pêcheurs de Saint-Malo, qui furent les premiers colons permanents connus de ces îles. Les Malouins pratiquaient beaucoup au 18e siècle le commerce interlope avec la côte ouest de l'Amérique du Sud. S'inspirant de cette dénomination, les Espagnols nomment quant à eux l'archipel Islas Malvinas.

Désertes jusqu'à leur découverte par les Européens au 16e siècle, les îles Malouines sont colonisées en 1764 sous la direction du français Louis-Antoine de Bougainville, mais passent quelques années plus tard (1767) sous souveraineté espagnole. Elles font ensuite l'objet de revendications territoriales de l'Espagne et du Royaume-Uni, ce qui conduit à une crise diplomatique, la crise des Malouines de 1770, conclue par un compromis entre les deux États. Après son indépendance de l'Espagne en 1816, l'Argentine se proclame héritière de la souveraineté espagnole sur les îles Malouines, situées au large de ses côtes.

Le Royaume-Uni contrôle cependant l'archipel à partir de 1833, et y installe progressivement des colons d'origine britannique. Il maintient sa domination sur les îles pendant la Première Guerre mondiale, en remportant la bataille des Falklands contre la marine impériale allemande. L'Argentine conteste la souveraineté britannique sur les îles Malouines, et tente d'en prendre le contrôle par les armes en 1982 : c'est la guerre des Malouines, dont le Royaume-Uni sort vainqueur...

Mais des expéditions scientifiques récentes par l'Université du Maine (USA) affirment maintenant que les Européens n'ont pas été les premiers à mettre les pieds sur les îles, et que les premiers arrivés provenaient probablement d'Amérique du sud, confortant indirectement les revendications argentines...

Kit Hamley, chercheure diplômé de la National Science Foundation avec l'UMaine Climate Change Institute, a dirigé la toute première enquête scientifique sur la présence humaine préhistorique dans l'archipel de l'Atlantique Sud. Elle et son équipe ont collecté des ossements d'animaux , des enregistrements de charbon de bois et d'autres preuves à travers les îles au cours de plusieurs expéditions et les ont examinés à la recherche d'indications d'activité humaine à l'aide de la datation au radiocarbone et d'autres techniques de laboratoire.

Un signe notable de l'activité humaine pré-européenne dérivé d'un enregistrement de charbons de bois vieux de 8 000 ans collecté dans une colonne de tourbe sur New Island, située à la limite sud-ouest du territoire. Selon les chercheurs, le dossier a montré des signes d'une augmentation marquée de l'activité des incendies en 150 de notre ère, puis des pics abrupts et significatifs en 1410 EC et 1770 EC, ce dernier correspondant à la colonisation française initiale.

 

Lire la suite ci-dessous :

Les chercheurs ont également collecté des échantillons d'otaries et de manchots sur New Island, près du site où un propriétaire terrien a découvert une pointe de projectile en pierre conforme à la technologie utilisée par les autochtones d'Amérique du Sud au cours des 1 000 dernières années. Les os étaient entassés en tas discrets sur un site. Hamley dit que l'emplacement, le volume et le type d'os indiquaient que les monticules étaient probablement assemblés par des humains.

La plupart des preuves recueillies par Hamley et ses collègues ont indiqué que les Sud-Américains autochtones se sont probablement rendus aux îles Falkland entre 1275 CE et 1420 CE. Les dates d'arrivée avant 1275 CE, cependant, ne peuvent pas être exclues car certaines preuves remontent encore plus tôt, selon les chercheurs. Par exemple, l'équipe a trouvé une dent d'un renard éteint des îles Falkland appelé warrah avec une date radiocarbone de 3 450 avant notre ère, la plus ancienne de l'espèce. Quoi qu'il en soit, toutes les découvertes de l'équipe indiquent que les gens ont débarqué dans l'archipel avant sa découverte par les Européens au 16ème siècle...

Il existe deux îles principales, Malouine orientale (East Falkland) et Grande Malouine (West Falkland) et environ 776 plus petites îles ou îlots dont l'île Bobs. L'ensemble représente une surface de 12 173 km².

Les îles sont situées à 343 km de l'île argentine des États, à 463 km de la côte continentale de l'Argentine, à 489 km du Chili, à 928 km de l'Antarctique et à 1 078 km à l'ouest des Shag Rocks de la Géorgie du Sud. La Géorgie du Sud et les îles Sandwich du Sud sont sous la même juridiction que les îles Malouines. La côte a une longueur estimée de 1 288 km.

Les peuples autochtones ont probablement visité les îles pour de multiples séjours à court terme, par opposition à une occupation à long terme, selon les chercheurs de l'UMaine. En conséquence, ils y ont laissé peu de matériel culturel, mais suffisamment pour que Hamley et ses collègues trouvent une empreinte anthropique et paléoécologique discernable et mènent leur étude.

" Ces résultats élargissent notre compréhension des mouvements et des activités autochtones dans l'océan Atlantique Sud, éloigné et difficile ", déclare Hamley, un doctorat de l'UMaine, étudiant en écologie et sciences de l'environnement. " C'est vraiment excitant car cela ouvre de nouvelles portes pour collaborer avec les communautés autochtones descendantes afin d'améliorer notre compréhension des changements écologiques passés dans toute la région. Les gens ont longtemps spéculé qu'il était probable que les autochtones d'Amérique du Sud aient atteint les îles Falkland, vraiment gratifiant de pouvoir jouer un rôle en aidant à donner vie à cette partie du passé des îles."

Les chercheurs de l'UMaine qui ont participé à l'étude avec Hamley comprennent sa conseillère, Jacquelyn Gill, professeure agrégée de paléoécologie et d'écologie végétale; Daniel Sandweiss, professeur d'anthropologie ; et Brenda Hall, professeur de géologie glaciaire.

Parmi les autres chercheurs impliqués dans la recherche, citons Dulcinea Groff, chercheuse postdoctorale à l'Université du Wyoming et ancienne doctorante de l'UMaine; Kathryn Krasinski, professeure adjointe d'anthropologie à l'Université AdelphiJohn Southon; chercheur au Département des sciences du système terrestre de l'Université de Californie-IrvinePaul Brickle, directeur exécutif de l'Institut de recherche environnementale de l'Atlantique Sud ; et Thomas Lowell, professeur de géologie à l'Université de Cincinnati.

Science Advances a publié un rapport de leurs découvertes.

L'étude la plus récente de Hamley s'appuie sur ses recherches sur le warrah ( Dusicyon australis ), une espèce de renard éteinteLe warrah était le seul mammifère indigène et terrestre à résider sur les îles Falkland au moment de l'arrivée des Européens. La chasse qui a suivi a anéanti l'espèce en 1856, ce qui en fait le premier canidé éteint de l'histoire, dit Hamley.

Pendant des années, divers érudits, dont Charles Darwin, ont débattu des origines du warrah et de la façon dont il est arrivé sur les îlesHamley émet l'hypothèse que les humains ont peut-être introduit l'espèce dans l'archipel avant la colonisation européenne. Beaucoup ont précédemment rejeté la théorie sur la base d'un manque antérieur de preuves scientifiques, mais les dernières découvertes de l'équipe de Hamley rouvrent cette possibilité, dit-elle. Les indigènes sud-américains ont peut-être domestiqué la warrah comme ils l'ont fait avec d'autres renards et canidés, et les ont amenés sur les îles au cours de leurs voyages et de leurs séjours de courte durée.

Lors d'une expédition dans les îles en 2018, Hamely et ses collègues ont trouvé trois échantillons d'os de warrah à Spring Point Farm, dans l'ouest des Falkland. La datation au carbone et l'analyse isotopique ont révélé que le warrah dont les os ont été analysés " avait un régime alimentaire marin composé principalement de prédateurs marins au sommet " comme les otaries et les otaries à fourrure, un régime similaire à celui des marins sud-américains indigènes à l'époque préhistorique, selon les chercheurs. Bien que ces résultats puissent refléter le charognard côtier, ils peuvent illustrer la nourriture que leurs homologues humains potentiels se procuraient et mangeaient, selon les chercheurs.

" Cette étude a le potentiel de changer la trajectoire des futures recherches écologiques aux Malouines ", a déclaré Hamley. " L'introduction d'un prédateur supérieur, comme le warrah, aurait pu avoir de profondes implications pour la biodiversité des îles, qui abritent des oiseaux de mer nicheurs au sol tels que des manchots, des albatros et des cormorans. Cela change également l'histoire toujours captivante du passé humain -ses relations canines. Nous savons que les autochtones d'Amérique du Sud ont domestiqué les renards, mais cette étude aide à montrer à quel point ces animaux étaient potentiellement importants pour ces communautés remontant à des milliers d'années. "

Hamley a mené ses recherches au cours de trois expéditions aux îles Falkland en 2014, 2016 et 2018. Au cours du voyage de 2016, elle a participé au programme Follow a Researcher de l'UMaine, grâce auquel les scientifiques donnent aux élèves de la maternelle à la 12e année un aperçu de leur travail grâce à des mises à jour d'expédition en direct, des discussions et vidéos sur Twitter.

L'étude dirigée par Hamley contribue au nombre croissant d'enquêtes scientifiques sur l'histoire écologique, anthropologique et climatique des îles Falklands menées par les chercheurs de l'UMaine. Une étude menée en 2020 par l'UMaine a découvert que l'établissement de colonies d'oiseaux de mer sur les îles était en réponse à une période de refroidissement régional abrupte il y a 5 000 ans qui a modifié ses écosystèmes.

" Alors que le monde se réchauffe, nous espérons que notre compréhension croissante de l'histoire précoloniale des Malouines aidera les décideurs à équilibrer les besoins de la faune et des personnes, qui dépendent de l'écotourisme, de la pêche et d'autres industries ", a déclaré Gill, une chercheuse de NSF CAREER qui a été nommé "Amie de la planète 2020" par le National Center for Science Education. " Nous commençons à peine à reconstituer le rôle que les gens ont joué dans les Malouines avant la colonisation européenne. En raison de siècles de colonialisme sur le continent, une grande partie des connaissances orales sur cette période a été perdue. La science occidentale a besoin d'être mise à jour, et nous espérons les travaux futurs seront effectués en collaboration avec les peuples autochtones d'aujourd'hui de la région ; leurs ancêtres ont été les premiers experts ici. "

Résumé de la publication : " Lorsque Darwin a visité les îles Falkland en 1833, il a noté l'occurrence déroutante du seul mammifère terrestre des îles, Dusicyon australis (ou « warrah »). Les origines de la warrah ont été débattues et le transport humain préhistorique a été précédemment rejeté en raison d'un manque de preuves d'une activité humaine pré-européenne dans les îles Falkland. Nous rapportons plusieurs éléments de preuve indiquant que les humains étaient présents dans les îles Falkland des siècles avant les Européens, notamment (i) une augmentation brutale de l'activité des incendies, (ii) des dépôts de vertébrés marins mixtes antérieurs à l'exploration européenne de plusieurs siècles, et (iii) un pointe de projectile de surface en quartzite local. Preuve alimentaire de D. australisreste encore en faveur d'un potentiel mutualisme avec les humains. Les résultats de notre étude sont cohérents avec la culture du peuple Yaghan (Yámana) de la Terre de Feu. Si les gens ont atteint les îles Falkland des siècles avant la colonisation européenne, cela rouvre la possibilité d'une introduction humaine de la warrah."

(...) " Des preuves génétiques indiquent que D. australis a divergé de Dusicyon avus , une espèce de renard du continent sud-américain, entre 31 et 8 000 ans (ka) BP (avant le présent; 4 )." (...) " Alternativement, si D. australis a divergé de D. avus en Amérique du Sud continentale, peut-être via la domestication, alors il aurait pu arriver dans les îles Falkland pendant l'Holocène via le transport par Yaghan (Yámana) ou d'autres peuples autochtones avant l'exploration européenne de l'Atlantique Sud ( 1 ). "

 

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1 . Carte des zones d'étude dans les îles Falkland et des emplacements de ressources importantes sur l'île New.

( A ) Position des îles Falkland par rapport au sud de l'Amérique du Sud et au courant des Malouines (encadré). ( B ) Carte des îles Falkland avec les emplacements des noyaux de tourbe indiqués par des étoiles rouges, y compris l'île New, le mont Usborne et l'île Bleaker. ( C ) Carte de New Island avec l'emplacement des ressources clés par rapport à l'emplacement du noyau de New Island. Creative Commons Attribution NonCommercial License 4.0 (CC BY-NC) - cliquer pour agrandir.

 

" La position des îles Falkland par rapport au courant des Malouines riche en nutrimentsFig. 1 ) aurait pu faciliter l'accessibilité des îles aux gens de mer capables, qui auraient pu profiter de la riche biodiversité du courant comme ressource alimentaire (5). En 6 400 BP, la plupart des communautés autochtones du canal de Beagle et du détroit de Magellan vivaient principalement de ressources marines ( 6 )Les restes de vertébrés conservés dans des amas de coquillages et les récits ethnographiques historiques indiquent que les Fuégiens autochtones avaient développé la capacité de chasser les pinnipèdes en eau libre à partir de canots (6)Plusieurs éléments de preuve indiquent la possibilité d'une présence humaine pré-européenne dans les îles Falkland, y compris (i) des preuves anecdotiques de pirogues lors de la visite de Darwin ( 2 ), (ii) une augmentation précédemment signalée de charbon fossile centrée à 4 800 BP près de la ville actuelle de Stanley ( 7 ), (iii) des rapports de lithiques et d'un harpon en os ( 8 , 9 ), et (iv) la présence de la warrah, le seul mammifère terrestre des îles Falkland. En 1979, un propriétaire foncier local a trouvé une pointe de projectile de pierre sur le côté nord de New Island ( fig. 2 ). Cet artefact est fait de quartzite d'origine locale abondant dans les îles Falkland (10) et est conforme à la technologie lithique utilisée en Terre de Feu au cours des 1000 dernières années ( Fig. 2 ) ( 8 ). Cependant, en l'absence de données archéologiques, l'origine de la pointe de pierre (et des pirogues observées par Darwin en 1833) restait une énigme."

 

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2 . Plan du site et images de New Island.

( A ) Plan du site de New Island illustrant l'emplacement des tas d'os et des pointes de pierre; NEWIBP6 et NEWIBP7 ont été entièrement excavés en 2018 et analysés pour ce projet. ( B ) Un modèle tridimensionnel de la pointe lithique de New Island trouvée en 1976. ( C ) Image de NEWIBP6 avant les fouilles. Le tas d'os était principalement conservé sous une couche sombre de tourbe (flèche rouge). La zone a subi une érosion de surface considérable entraînant une dispersion vers le bas et l'exposition d'éléments osseux. Crédit photo : Kit Hamley, Université du Maine. Données cartographiques : 2015 Google. Creative Commons Attribution NonCommercial License 4.0 (CC BY-NC) - cliquer pour agrandir.

 

(...) " L'historique des incendies du mont Usborne était relativement uniforme ( fig. 3 ), avec un faible CHAR (<1 pièce cm −2 an −1 ; fig. 3 ) tout au long des 13 000 ans d'enregistrementLe record de 15 000 ans à Bleaker Island est similaire, avec seulement une légère augmentation du CHAR et de la fréquence des incendies à ~7 000 BP. En revanche, l'enregistrement du charbon de New Island montre une augmentation marquée du CHAR à ~ 1800 BP qui n'est pas observée sur les deux autres sites ( Fig. 3 ). De 550 à 400 BP, le CHAR a brusquement augmenté de deux ordres de grandeur, contemporains de la distribution du radiocarbone des ossements datés d' O. flavescens ( Fig. 4). (...)" BP = Before Present - Avant le Présent

" Pour évaluer la possibilité d'une introduction humaine du warrah, nous avons analysé six éléments de D. australis provenant d'un étang saisonnier peu profond à Spring Point Farm, West Falkland. (...) Les îles Falkland sont en grande partie composées de tourbe acide, qui est pauvre pour la préservation des os et peut expliquer la rareté apparente des fossiles de warrah. Sur les six échantillons envoyés pour la datation par spectrométrie de masse par accélérateur (AMS), seuls trois ont fourni suffisamment de collagène pour la datation (tableau S1). Parmi celles-ci, une dent M1 inférieure a donné le plus vieil âge connu pour D. australis , 3 396–3 752 BP (3 790 ± 25 14C BP), qui est actuellement la date d'arrivée minimale de la warrah dans les îles Falkland."

(...) " Alors que les preuves de New Island suggèrent une arrivée locale de personnes entre 1000 et 550 BP, nous ne pouvons pas exclure des visites antérieures ailleurs dans les îles Falkland. À la fois la présence du warrah sur West Falkland d'au moins 3 400 BP et une augmentation de l'abondance du charbon de bois enregistrée dans un précédent record de tourbe près de Stanley à partir de 5 400 BP (7) à ~ 3 500 BP (16) pourrait indiquer une arrivée plus tôt."

" La possibilité d'une présence humaine préhistorique aux îles Falkland rouvre le débat sur l'origine du warrah et pourrait expliquer l'anomalie longtemps débattue d'un seul mammifère terrestre sur un archipel isolé. Le Sud de l' Amérique du Sud a une longue histoire d'interactions homme-canidés à proximité ( 34 - 36 ), y compris le chien Fuegian éteint [une forme domestiquée du renard culpeo, Lycalopex culpaeus ( 36 )], et le renard a joué un rôle important dans la culture Yaghan. D'après les récits ethnographiques, chaque famille gardait plusieurs canidés, qui voyageaient régulièrement en canoë et n'étaient jamais intentionnellement laissés sur place lors de leurs déplacements ( 33). Le chien Fuegian présentait une similitude morphologique étroite avec le culpeo et jouait un rôle actif dans la chasse aux loutres, aux oiseaux et aux renards, ainsi qu'un rôle protecteur en présence d'humains inconnus. Même en période de pénurie de ressources, ces canidés n'étaient jamais mangés et leur peau n'était jamais utilisée, car leur rôle dans la famille s'apparentait davantage à celui d'un partenaire de chasse ou d'un compagnon ( 33 ). Les comptes rendus ethnographiques et les études génétiques récentes suggèrent tous deux que L. culpaeus a subi une auto-domestication grâce à la construction d'une nouvelle niche écologique partagée avec les humains ( 33 , 36 ). Alors que D. australis n'était pas étroitement lié à L. culpaeus , son plus proche parent, D. avus, est le canidé le plus communément identifié dans les sites archéologiques de Fuego-Patagonie jusqu'à son extinction vers ~400 BP ( 3 , 4 , 34 ). Sur le site mortuaire de Loma de los Muertos, un individu de D. avus (2 792 ± 50 14 C BP) s'est avéré être le principal sujet d'une inhumation, ce qui suggère une relation interspécifique intime et mutualiste ( 35 ). Il a été suggéré que le warrah pourrait avoir été une forme semi-domestiquée de D. avus ( 1 ), ce qui pourrait expliquer la nature docile et curieuse observée de la warrah décrite par Darwin et d'autres, ainsi que certains des traits physiques du warrah."

 

Sources : https://phys.org/news/2021-10-team-evidence-prehistoric-human-falkland.html

https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abh3803

 

Quoiqu'il en soit, tout semble indiquer que la navigation a longue distance, y compris sur des canoés supposés pour la science moderne peu adéquats pour la haute mer, n'était pas si effrayante pour les courageux explorateurs préhistoriques... Une navigation d'ailleurs de plus en plus supposée être une invention de la préhistoire asiatique, qui pourrait avoir des milliers d'années d'existence et provenant donc des ancêtres asiatiques des premiers colonisateurs des Amériques et de la Polynésie... Voir ci-dessous les liens sur la navigation préhistorique et ancienne :

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/espagne-de-l-atlantique-un-petroglyphe-montre-un-bateau-mediterraneen.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/angleterre-preuves-d-un-chantier-naval-du-mesolithique.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/navigation-prehistorique-les-donnees-actuelles.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/preuves-autre-histoire/irlande-decouverte-d-un-quai-et-de-bateaux-du-neolithique.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/irlande-decouverte-d-un-bateau-du-neolithique.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/un-veritable-chantier-naval-prehistorique-au-pays-de-galles.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/des-bateaux-de-plus-de-3000-ans-decouverts-au-royaume-uni.html

https://www.sciences-faits-histoires.com/blog/archeologie/navigation-de-taiwan-aux-iles-ryukyu-il-y-a-plus-de-30000-ans.html

 

Yves Herbo, Traductions et Compilations de Données, Sciences-Faits-Histoires, 02-11-2021

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